Sugerencias viajeras: Febrero, Sintra.

Si buscas un destino romántico para San Valentín; si tus hij@s adoran los cuentos de hadas, de princesas, las historias fantásticas; si buscas una ciudad diferente; si no tienes una buena razón para negarte, tienes que escaparte a Sintra, y si puedes, mejor ahora, unos días de invierno tranquilos, sin la masa y la prisa de los turistas de temporada.

Esta ciudad portuguesa del distrito de Lisboa, Patrimonio de la Humanidad, se encuentra a pocos kilómetros de la capital, mirando al Atlántico desde el medio de la Sierra de la Luna (en el Parque Natural de Cascais-Sintra). Su clima y su ubicación la convirtieron en el centro de recreo de la monarquía y la aristocracia portuguesa, especialmente durante el siglo XIX, y atrajeron a numerosos artistas y viajeros. Como consecuencia, sus calles y paisajes son los de un lugar mágico, de cuento, que no deja indiferente al viajero adulto ni al pequeñino.

Qué ver en Sintra-

  • Palacios, castillos,quintas… y jardines– Si por algo destaca esta ciudad es por la abundancia de todo tipo de residencias nobiliarias, rodeadas siempre por maravillosos espacios verdes, desde cuidados jardines a auténticos bosques. Por elegir alguno, merecen la pena especialmente el Castelo dos Mouros, una fortaleza del s.XI con unas increíbles vistas, y el Palacio da Pena, construido en el siglo XIX con la mezcla de estilos característica del Romanticismo, que lo convierten en un auténtico castillo Disney. Además, está perfectamente amueblado, lo que permite hacerse muy bien la idea de cómo era la vida en esa época. Junto a estos dos, el monumento más espectacular de Sintra es la Quinta da Re
  • galeira, el sueño de un excéntrico indiano relacionado con la masonería y el esoterismo que un escenógrafo de ópera llevo a la práctica. El resultado se traduce en un sinfín de laberintos, grutas, pasadizos, torres y por supuesto, el famoso pozo iniciático. Sin embargo, la magia de esta ciudad de cuento no termina aquí: El Palacio Nacional, el de Queluz, el Convento dos Capuchos, el Palacio de Montserrate… en la web de Sintra Romántica y en la de los Parques de Sintra se puede encontrar toda la información.
  • La Ciudad Velha– Pasear por Sintra ya vale el viaje. Metida en la sierra, la bruma que sube del mar se transforma en la niebla que le da un encanto especial, un permanente aire de misterio, y una abundancia de vegetación y zonas verdes. Casonas y palacios flanquean sus calles empinadas, animadas por tiendas de souvenirs y de artesanía tradicional.
  • Cabo da Roca– Si pensabas que Finisterre era el punto más occidental de Europa, te equivocabas. El Cabo da Roca, en la Sierra de Sintra, se interna aún más en el mar, y para atestiguar que has llegado hasta aquí, puedes comprar un diploma acreditativo en la tienda que hay junto al faro (Aunque probablemente con una simple foto bastará para que te crean ;))
  • Playas– Sintra cuenta con varias playas bien equipadas para el verano, visitadas por surfistas y veraneantes, aunque también son una opción para visitar en invierno. Quizás las más famosas sean la Praia das Maças, en la desembocadura del río Colares, hasta la que se puede llegar en un antiguo tranvía recuperado, y la Praia Grande, un arenal donde se celebran  competiciones de surf y bodyboard, y donde se conserva un yacimiento de fósiles prehistóricos. Sin embargo, para este tiempo invernal, la Praia da Ursa (de la Osa), en el Cabo da Roca será probablemente la más atractiva, por su paisaje y su riqueza biológica y geológica.

Qué hacer en Sintra

Además de pasear, disfrutar del paisaje y los monumentos y hacer millones de fotos, la Villa de Sintra tiene una interesante vida cultural y un montón de alternativas para familias y niños. Su animación navideña, por ejemplo, suele ser espectacular, y sus parques pueden recorrerse a caballo, en poni, en bici electrica o incluso en tirolina. Si estás cansado de tanto edificio monumental, el Centro de Ciencia Viva ofrece una experiencia diferente, especialmente interesante por lo que tiene de interactivo.

Otra de las cosas que tienes que hacer en Sintra es probar sus pasteles: las famosas queijadas, los fofos, y los travesseiros en cualquiera de las muchas pastelerías y salones de té que hay en la ciudad. Si lo que te apetece es probar los vinos de la zona, tintos con mucho cuerpo, puedes visitar alguna de las bodegas de Colares.

cabodaroca

Recomendaciones prácticas

  • Comer: en este Mundo Pequeñino somos fanáticos de la comida portuguesa. Y aunque siempre que viajamos intentamos seguir la máxima de Donde fueres… en Portugal lo hacemos especialmente encantados. Por eso, si no la conoces, te recomendamos pasar de McDonalds y sitios para guiris y probar la comida tradicional portuguesa. Además, su forma de comer se adapta muy bien a los niños. Por ejemplo, la sopa do dia suele ser un caldo o una crema ligera de verduras o legumbres que funciona bien con los bebés (nosotros la pedimos siempre, y luego, si no nos convence, tiramos de potito), y sus guisos marineros, como la cataplana o los arroces de pescado o marisco, son riquísimos y abundantes (normalmente, los sirven en un puchero que da para más comensales de los que indica). Además, en un país que mira al mar, sus pescados son excepcionales, normalmente a la parrilla (grelhados), con un punto de carbón, y su guarnición de verduras al vapor. Otra opción también muy portuguesa es el picnic, y en el centro de la ciudad, entre el Ayuntamiento y el Parque da Liberdade, hay un lugar muy bien habilitado para comer al aire libre.
  • Alojamiento: Siempre que he estado en Sintra he ido desde Lisboa o viajando en furgoneta, así que puedo contaros poco de los hoteles. Si vais en AC o furgoneta, hay varios sitios para pernoctar, y si no os decidís por el frío, siempre podéis seguir los consejos de La Furgoteta. Otra opción es alquilar un apartamento o casa rural, que en Portugal suele funcionar muy bien. Eso sí, antes de reservar hay que tener en cuenta que Sintra es un concejo formado por varios pueblos, aldeias, etc, por lo que es muy importante saber dónde está exactamente el sitio.
  • Moverse en Sintra: El tráfico es uno de los peores aspectos de Portugal, y en un sitio tan turístico y con un casco antiguo empinado e irregular conducir puede convertirse en una pesadilla, así que lo mejor es olvidarse del coche. Desde Lisboa se llega en tren, rápido y barato, y junto a la propia estación puede cogerse el bus 434, que por unos cinco euros te lleva ida y vuelta a los principales sitios. A tener en cuenta: en la ida puedes subir y bajar todas las veces que quieras, pero a la vuelta tienes que ir directo.
  • En la maleta: Sintra tiene un clima raro, no solo por la niebla, sino porque a lo largo del día el sol, las nubes y la lluvia pueden ir y venir como si tal cosa, así que lo mejor es equiparse con ropa y calzado impermeable y cómodo. Para visitar los parques que rodean los monumentos, lo mejor es planteárselo como una excursión al monte: lleva agua, algo de picar, y ten en cuenta que no son lo más cómodo del mundo para ir con silleta, por lo que la mejor opción es llevar un portabebés, aunque siempre puedes utilizar alguno de los transportes que llevan a los turistas a la cima de los monumentos, como el autobús disfrazado de tranvía que sube al Palacio da Pena. Por último, asegúrate de llevar linternas para perderte por las grutas de la Quinta da Regaleira.
  • A quien madruga… Levantarse temprano es fundamental para disfrutar la ciudad. Primero, para encontrar aparcamiento; segundo, para evitar las horas más turísticas y estar a tus anchas y por último, porque la visita a cualquiera de los palacios te ocupará prácticmente medio día si de verdad quieres disfrutarlos.
  • Planifica el viaje online. Comprar por adelantado las entradas te ahorrará colas, y gracias a los bonos combinados, dinero. Dedícar un rato a la web de los Parques de Sintra te permitirá sacarle el máximo partido, eligiendo qué y cómo quieres visitar en función del tiempo y las ganas que tengas. Pero eso sí, no veas muchas fotos antes de ir y deja que te impresione la realidad irreal de esta ciudad.
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