Algunos días es mejor pasarlos al aire libre

En una sociedad cada vez más aclimatada al entretenimiento digital, a la multimedia accesible y a todo lo que es conveniente, la atención de los niños y de los padres por igual parece estar pegada en el interior. Mientras que estos aspectos de la vida tienen su lugar y propósito, nada viene en comparación con la maravilla y la belleza de estar al aire libre tiene que ofrecer. Las alegrías de estar rodeado de naturaleza y de disfrutar de los paisajes han inspirado a generaciones de poetas y artistas, además de estimular la creación de áreas naturales protegidas y el sistema de parques nacionales. Tomarse el tiempo para simplemente sentarse y relajarse en un entorno natural o para explorar senderos cerca de vistas majestuosas ha sido durante mucho tiempo un tiempo pasado para los individuos que buscan la soledad y la recarga mental. Incluso si puede ser un desafío encontrar el tiempo fuera de su apretada agenda, los beneficios de priorizar el salir al aire libre como una familia bien valdrá la pena.

A algunas familias les puede resultar más difícil experimentar la naturaleza que a otras si están encerradas en entornos urbanos densos. Sin embargo, incluso en algunas de las ciudades más grandes, se hacen grandes esfuerzos para mantener áreas naturales de refugio para que la gente pueda escapar y estar rodeada de árboles, estanques o campos de césped. Central Park en la ciudad de Nueva York es un buen ejemplo de cómo los urbanistas reconocen la gran importancia de estar al aire libre, incluso a expensas de una gran área que podría haber sido utilizada para un mayor desarrollo urbano.

Si llegar a un campamento o a una caminata escénica significa horas de conducción para usted, no tiene por qué preocuparse. Usted y su familia todavía pueden experimentar muchos de los efectos positivos de estar al aire libre simplemente haciendo excursiones de rutina a parques que probablemente estén dentro o cerca de su vecindario. Sin embargo, para experimentar todo lo que la naturaleza tiene que ofrecer, usted querrá planear con anticipación para hacer tiempo para excursiones de un día o para pasar varias noches en lugares donde el ruido de la ciudad está muy lejos de su alcance.

Por qué es importante comenzar a una edad temprana

Los beneficios de estar en la naturaleza son tanto para los padres como para los niños, aunque existe una clara ventaja de que los niños experimenten la naturaleza a una edad temprana. Los niños que crecen sin el deseo de estar al aire libre típicamente no han tenido la educación apropiada o la exposición a ella. Actualmente, los niños generalmente pasan menos tiempo que nunca al aire libre y más tiempo que nunca pegados a dispositivos electrónicos y pantallas en el interior. Hay algunos temores que los padres tienen sobre los peligros de que sus hijos estén afuera, como el miedo a enfermedades o lesiones, aunque hay evidencia que contradice estos temores.

Esto ha llevado a la tendencia de los padres a inclinarse por actividades “más seguras” dentro de la casa, sin siquiera molestarse en pisar el patio trasero. Esta tendencia ha crecido tanto que se ha acuñado oficialmente el término “trastorno de déficit de la naturaleza”. Algunos estudios han demostrado que el niño promedio sólo pasa unos pocos minutos al aire libre al día, en comparación con las 7 horas que pasa al día frente a la pantalla.

Está claro que los niños necesitan estructura y aliento al final de sus padres para hacer el tiempo para divertirse al aire libre. Por el contrario, los niños que exploran regularmente la naturaleza con sus familias tienen muchas más probabilidades de mantener estos hábitos cuando crecen. Al inculcar el amor por el aire libre en sus hijos desde el principio, usted los está preparando para un estilo de vida que les servirá bien tanto en su desarrollo durante la infancia como en el futuro como adultos.

Beneficios físicos de pasar tiempo al aire libre

Cuando los niños pasan tiempo explorando el exterior con sus familias, esto les brinda una excelente oportunidad para realizar una actividad física productiva y saludable. Hacer caminatas para ver hermosas vistas es una excelente manera de hacer ejercicio cardiovascular y mejorar la salud del corazón. La naturaleza estimulante de tomar en el escenario natural también tiende a hacer que la actividad física parezca menos una tarea y trae significativamente más disfrute del ejercicio en comparación con un entrenamiento realizado en un gimnasio.

Si sus hijos son capaces de asociar la actividad física con este tipo de disfrute desde el principio, también es más probable que continúen con estos hábitos saludables a una edad avanzada. Si las actividades que se realizan al aire libre son menos rigurosas, como una excursión de pesca o un picnic relajante, todavía hay muchos beneficios para la salud que se pueden obtener. Pasar tiempo al aire libre aumenta la exposición a la luz azul que se emite naturalmente durante el día. Esto ayuda a regular el ritmo natural de sueño de su cuerpo y permite un mejor sueño en la noche, y un aumento de la energía y el estado de alerta durante el día.

Beneficios para la salud mental

Muchos de los beneficios físicos de estar fuera se traducen directamente en mejoras en la salud mental. Los estudios han demostrado durante mucho tiempo que el aumento de la actividad física conduce a una mejora del estado de ánimo y a una reducción de los niveles de estrés. Estos mismos beneficios también son el resultado de los patrones de sueño más regulares que se experimentan al pasar más tiempo al aire libre. Una cantidad saludable de exposición a la luz solar es responsable de la producción natural de vitamina D. La vitamina D es considerada uno de los minerales más comúnmente deficientes en las personas en la sociedad actual. Es uno de los minerales cruciales que nuestro cuerpo necesita para la regulación de los niveles de serotonina en el cerebro, el neurotransmisor responsable de estabilizar el estado de ánimo. La exposición a la naturaleza también ayuda a combatir el estrés de otras maneras.

Los ambientes urbanos tienden a estar llenos de todo tipo de tráfico y ruido de diferentes personas que se dedican a sus propias actividades. Este movimiento constante, junto con el hiperenfoque en las metas y obligaciones, crea un ambiente donde se necesita atención directa, forzando a nuestras mentes a ignorar las distracciones. Sin embargo, estar en la naturaleza libera la mente de este caos, permitiendo que las distracciones sean bienvenidas. Esto reduce la fatiga mental, resultando en menores niveles de estrés. Estar al aire libre y contemplar las vistas ha demostrado que estimula un pensamiento más profundo e imaginativo en los niños, lo que resulta en un aumento general de la inteligencia y la creatividad. El aumento de la estimulación, como resultado de todas las vistas, sonidos, olores y sentimientos de estar al aire libre, ayuda a agudizar el funcionamiento cognitivo y el procesamiento de los sentidos, ayudando a su hijo a experimentar una riqueza general más profunda de la vida.

La naturaleza salvaje y desestructurada de estar al aire libre pone menos restricciones en las mentes de los niños, permitiéndoles pensar de manera más inventiva y construir un sentido más fuerte de confianza en sí mismos. La exploración de la naturaleza, con la exposición a la belleza de los paisajes y las vistas de la vida silvestre, también tiende a traer un mayor sentido de responsabilidad y un pensamiento consecuente. Cuando salga con sus hijos a caminar o a caminar junto a un lago, asegúrese de explicarles la importancia de dejar la naturaleza como la encontró y de respetar la vida silvestre. Estas lecciones ayudan a inculcar un sentido de responsabilidad por sus acciones.

Un ajuste perfecto para la unión familiar

Todos los beneficios para la salud mental y física de estar al aire libre son fantásticos por sí solos, pero son mucho mejores cuando se comparten. El hecho de estar en la naturaleza con toda la familia permite crecer más cerca como familia. Ya sea que el plan sea ponerse de pie y moverse, o simplemente tomarse un tiempo para relajarse, habrá un montón de beneficios relacionales obtenidos de la experiencia.

Ir de excursión a una vista asombrosa, o andar en bicicleta juntos en un entorno hermoso crea una experiencia compartida que rompe las barreras relacionales y crea lazos más profundos entre todos. Durante el tiempo que pasa sentado alrededor de una fogata o almorzando en la cima de una caminata terminada, es probable que las conversaciones terminen siendo más profundas y significativas sin las distracciones de la vida en casa. Al final de si toda su familia habrá hecho un montón de nuevos recuerdos, con un buen número de historias divertidas, para recordar juntos en el futuro.

El mundo de hoy se está volviendo más rápido y caótico que nunca. Con tantas distracciones y responsabilidades con las que la era moderna parece bombardearnos cada día, puede ser fácil olvidarse de la importancia de salir a la calle con regularidad. Con todo lo que hay que ganar de estar fuera, sin embargo, el momento de empezar a hacer todo lo posible para que eso suceda es ahora.

Echa un vistazo honesto al horario de tu familia y asegúrate de que haya mucho tiempo al aire libre incluido. Escríbelo en el calendario y considera rascar otros artículos si es necesario. Si encuentras a tus hijos, o a ti mismo, pegado a la pantalla cuando fácilmente podrías estar dando un paseo al aire libre, toma la iniciativa de cambiar las cosas justo ahí en el momento y aprovecha lo que el estar al aire libre tiene para ofrecer.

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