La verdad sobre correr con niños pequeños

Correr es una de las actividades al aire libre de más rápido crecimiento en el país, con más y más personas, tanto jóvenes como mayores, que se inician en el deporte saludable. Mi formación es la de una carrera militar, por lo que correr es algo a lo que estoy acostumbrado, aunque a veces a través de la compulsión. Ya sea que te encuentres en los senderos, en la pista o en tus calles suburbanas, correr es una gran manera no sólo de mantenerte en forma y mantener tu salud, sino también de reducir el estrés y disfrutar de estar al aire libre. Como padre, si usted corre, tarde o temprano sus hijos querrán acompañarlo o usted querrá animarlo a llevar un estilo de vida más saludable. Cuando se trata de correr, las cosas pueden ir de “diversión” a “trabajo” a toda prisa si no se tiene cuidado. Hay muchos peligros en el camino para hacer que los niños pequeños acepten las alegrías y beneficios de correr, y si usted evita las trampas comunes, entonces usted y su familia no sólo cosecharán las recompensas saludables, sino que también tendrán otra actividad que pueden disfrutar juntos.

Esté consciente de la capacidad de su hijo

Lo primero que hay que tener en cuenta es la diferencia de capacidad entre los adultos y los niños pequeños. Sus cuerpos no sólo pueden soportar un menor desgaste de larga duración, sino que también carecen de la capacidad de escuchar a sus cuerpos y de mantener el ritmo por sí mismos. Como padre, usted tiene que enseñarle a su hijo a caminar a un ritmo adecuado. Esto generalmente se logra a través de una serie de caminatas y carreras. Señalar un waypoint distante como un árbol, una intersección de caminos o postes de luz le permite correr por un período de tiempo o distancia y caminar de forma alterna. A medida que su hijo desarrolla una capacidad pulmonar más fuerte y músculos de las piernas, estas distancias se pueden alargar y acortar respectivamente. Al demostrar un ritmo de larga duración, puede explicar que la capacidad de mantener una conversación es una buena manera de asegurarse de que no se está presionando demasiado. Como beneficio adicional, mantener una conversación es una buena manera de distraer la mente de su hijo de la carrera. Al poco tiempo, pueden incluso sorprenderse de lo lejos que han llegado.

Además de escalar el ritmo y la distancia, asegúrese de mantener la presión para que el rendimiento también sea bajo. Al principio, el objetivo debería ser simplemente salir y probarlo. Si eso significa que usted hace su carrera normal por su cuenta y mantiene la carrera con sus hijos como carreras suplementarias, es mejor que hacer que se desanimen de pedirles o esperar demasiado de ellos demasiado pronto. Recuerde, se supone que esto debe ser agradable para ellos en esta etapa.

Prepárese

El equipo es otra gran manera de hacer que los niños se interesen en correr. Enfrentémoslo, vivimos en una era digital de aparatos para casi todo y correr no es una excepción. Los relojes y monitores de seguimiento de la condición física son herramientas excelentes que le permiten a su hijo establecer metas, monitorear el progreso y ver representaciones digitales de lo que ha logrado. Fitbits, relojes Apple, Garmin’s, y más, todos se sincronizan con tu smartphone o dispositivo y te permiten hacer cosas como trazar rutas, medir distancias, rastrear la velocidad, monitorizar la frecuencia cardíaca, y más. Anime a su hijo a monitorear su progreso a medida que mejore y pronto encontrará el valor de competir consigo mismo para mejorar.

En la misma página que los niños disfrutan de los artilugios de moda, las cintas de correr también son dignas de mención. Como adultos, a menudo miramos las cintas de correr con desdén, imaginando las monótonas millas de castigo en un lugar fijo. En mi experiencia, sin embargo, a los niños les encantan las cintas de correr. Hay algo acerca de la habilidad de correr hacia adentro que resuena con ellos. Como una palabra de precaución, sin embargo, siempre supervise su uso y asegúrese de que usen y utilicen las características de seguridad apropiadas como el interruptor de apagado de emergencia. Las cintas de correr también son grandes herramientas para medir la capacidad en un entorno controlado. Ha habido más de un día lluvioso en el que me he subido a mi cinta de correr sólo para ver cuán rápido puedo correr una milla.

Apoye a su hijo

Los niños son a menudo sorprendentemente como los adultos en lo que los motiva. Establecer metas a largo plazo le permite dividir el progreso en metas más pequeñas o más cortas. Muchas escuelas y ciudades tienen carreras competitivas que están abiertas a cualquier persona que quiera inscribirse. Esto logra varias cosas. Para empezar, inscribirse en una carrera competitiva de 5K le da a usted y a su hijo algo para “entrenar”. Esto añadirá un poco de claridad y se centrará en su carrera. También le permite a su hijo experimentar la emoción y el logro de la competencia. En mi experiencia con este tipo de carreras divertidas, la probabilidad de que la persona promedio llegue en último lugar es baja, pero incluso si usted y su hijo lo hacen, ¡usted tiene otra meta que fijarse para la próxima carrera! Como siempre, sólo asegúrese de moderar sus expectativas con la realidad. A menos que su hijo sea una anomalía fisiológica, el objetivo debería ser algo así como “terminemos la carrera de 5K” en lugar de “necesitamos ganar”.

A veces una de las razones por las que nuestros hijos eligen participar en actividades con nosotros es simplemente para disfrutar haciendo algo juntos. Una buena manera de animar a su hijo a correr más es crear una atmósfera de equipo. Mostrarles que estás trabajando hacia tus propias metas y superando tus propios obstáculos, (con ellos a tu lado), hará que se sientan parte de un esfuerzo general o de un equipo. Mi hijo mayor es muy sensible a sentir que las cosas se están arreglando de cierta manera sólo porque es un niño. Si cada vez que salíamos y corríamos yo actuaba como si estuviera aburrido y perdiera el tiempo, él perdería el interés sólo por mi propio beneficio. En vez de eso, trato de hacer cosas diferentes, como detenerme cada pocos minutos para hacer ejercicios adicionales o correr una distancia corta antes de esperar a que me alcance. Al hacerlo, no sólo hago un gran ejercicio, sino que me veo como cualquier cosa menos aburrido.

Pregúntele a cualquier corredor serio qué es lo que le gusta de este deporte y una de sus respuestas está destinada a experimentar diferentes lugares para correr. De la misma manera, su hijo llegará a anticiparse más a las carreras si usted cambia las rutas y ubicaciones. Dar un paseo en auto por una buena ruta para correr bien vale la pena el dinero de la gasolina. A 15 minutos de mi casa hay un hermoso tramo de 13 millas de sendero pavimentado para correr, andar en bicicleta y caminar que serpentea a lo largo del río Chattahoochee. A medida que va serpenteando sobre leves subidas y bajadas, me gusta pasar al lado de los otros corredores y motociclistas disfrutando del aire fresco como yo. A veces, sin embargo, me veo obligado a mantener mis trotes más locales y explorar los suburbios locales, pero el cambio en el paisaje siempre es bienvenido. Otra cosa que puedes hacer para mezclar las cosas es ir a un sendero local de senderismo. Reducir el ritmo y la distancia es probablemente una buena idea para estos, pero ofrecen una gran experiencia fuera de la carretera.  No tenga miedo de hacer algunas rutas más de un par de veces. Si usted lleva un registro del desempeño, aunque sea formal o informalmente, su hijo podrá ver cuánto ha mejorado con el tiempo. A medida que ven mejoras en su forma de correr, esto puede alentarlos a fijar metas nuevas y más difíciles.

Crear propiedad es un método que puede ser usado para obtener más dedicación a cualquier número de esfuerzos. Si usted siempre está incitando a su hijo a correr o a fijarse metas para ellos, perderá el sentido de propiedad que es tan vital para seguir adelante con algo. Permítales decidir si quieren unirse a usted para una carrera o no. Algunos días no me apetece salir a correr. O bien el trabajo me ha inundado, el clima no es el ideal, o simplemente estoy a la altura de una larga semana. Los niños no son diferentes. Habrá días en que no tengan ganas de correr o prefieran hacer otra cosa. Extender la invitación es suficiente; no hay necesidad de usar la culpa o los sobornos para conseguir que se unan. Sin embargo, es una buena idea recordarles de vez en cuando sus metas, repasar su progreso o recompensarlos por su esfuerzo con zapatos nuevos o ropa para correr. No hay una fórmula establecida para esto, es sólo uno de esos tipos de cosas de padres con los que tendrás que aprender a encontrar un equilibrio. Mientras usted los aliente y les brinde la oportunidad de crecer y fracasar en un ambiente controlado y seguro, el progreso indudablemente seguirá.

Las ventajas que se siguen

Para algunas personas, correr es más fácil que para otras. Ya sea que tengan una historia con esto o simplemente una tendencia natural, hay gente que parece correr con un esfuerzo mínimo. Sin embargo, comprender las limitaciones de los niños e inculcar buenas prácticas de salud y buen estado físico, significa que debe marcar todas las casillas apropiadas a lo largo del camino. El calentamiento adecuado, la hidratación, la nutrición y los demás aspectos de un enfoque holístico de la carrera son fundamentales para mantener la carrera de su hijo segura y productiva. Siempre asegúrese de dar el ejemplo correcto, incluso si no saca tanto provecho de ello como lo hacen ellos. Conozco a algunos tipos que aparentemente pueden correr de 10 a 12 millas sin que yo vea una gota de agua emborracharse, mientras que yo golpeo el agua como si acabara de salir de una balsa salvavidas en el mar durante días.  Los niños a veces pueden parecer inmunes a las limitaciones fisiológicas de la edad avanzada que nos aquejan a nosotros, los adultos. Casi la única vez, creo que mi hijo menor bebe agua si lo hago yo o si come papas fritas BBQ. De la misma manera, él posee la habilidad de despegar en un sprint muerto en un instante, mientras que yo necesito tomarme un momento para calentar mis viejos tendones o pasaré el resto del día acostado en el sofá. Una vez que vean y sientan los beneficios de correr con un enfoque seguro y apropiado, esas lecciones se llevarán consigo más adelante en la vida.

Salir y pasar tiempo juntos como familia es una de las cosas que hacen que ser padre sea genial. Me encanta transmitir las cosas que aprendí mucho más tarde en la vida cuando se trata de la salud y el acondicionamiento físico. Una de las mayores lecciones que aprendí y que trato de inculcar en mis propios hijos es que el buen estado físico puede ser divertido! Muchos adultos salen o se suben a las cintas de correr día tras día como si se tratara de una tarea espantosa; algo que hay que hacer para prolongar la vida por unos cuantos años. Me gusta correr y hacer ejercicio porque me despeja la cabeza, alivia el estrés, me permite planificar mi día mentalmente y me mantiene con energía. Si mis hijos crecen para encarnar esos aspectos de la salud y el buen estado físico en sus vidas personales y con sus hijos, entonces sé que les habré transmitido algo de gran valor.  

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