Lo esencial de enseñar a tus hijos a cocinar

Nunca se es demasiado viejo para aprender a cocinar, pero empezar a una edad temprana tampoco es una mala idea. Preparar la comida y entender la nutrición es una habilidad valiosa con beneficios para toda la vida, y el acto de enseñar a sus hijos cómo prosperar en la cocina puede ser una maravillosa experiencia de unión. Aún así, la limpieza y preparación puede ser desalentadora, sin mencionar las preocupaciones de seguridad y, para algunos, el obstáculo de convencer a sus hijos de que cocinar puede ser divertido en lugar de una tarea.  Aquí encontrará algunos consejos para minimizar el estrés que rodea a las lecciones de cocina en casa, y esperamos que algunas ideas divertidas para atraer a todos los grupos de edad.

Safety First

La cocina siempre debe sentirse como un lugar divertido y seguro para aprender y experimentar, así que asegúrese de haber puesto objetos peligrosos fuera de su alcance e infunda algunas reglas antes de comenzar a evitar cualquier accidente.

Lávese las manos antes y después de tocar los alimentos

Hay ciertos alimentos que todos necesitamos lavarnos las manos inmediatamente después de manipularlos, como las carnes crudas, las aves, los mariscos y los huevos.  Además, cuando trabaje con ingredientes más picantes, asegúrese de que los niños se laven las manos inmediatamente, especialmente si son propensos a frotarse los ojos.

Escucha a los adultos que te ayudan

Especialmente cuando sus hijos empiezan a manejar cuchillos y a calentar en sus recetas, necesitarán alguna orientación.  Asegúrese de vigilarlos de cerca y enfatice la importancia de escuchar activamente cuando trabaje con herramientas afiladas o con temperaturas extremas. Es necesaria una supervisión constante y atenta a medida que se introducen y exploran estos elementos. Empiece a los niños más pequeños con cuchillos de plástico para mantequilla en proyectos que no requieran un picado pesado.  (Las frutas blandas o las verduras al vapor y los panes básicos para sándwiches blancos suelen ser fáciles de cortar sin necesidad de un cuchillo muy afilado.  Además, puede empezar por usar esos cuchillos de plástico para esparcir los condimentos para que se acostumbren a la responsabilidad de un cuchillo antes de añadirle presión.)

Siga su receta

Las instrucciones de una receta están ahí para prepararnos para el éxito.  Imparta a sus hijos las razones por las que las leemos cuidadosamente y las seguimos de cerca, tanto por razones de seguridad como para asegurarnos de que nuestros alimentos resulten bien.  Cocinar y especialmente hornear involucra una gran cantidad de ciencia.  Si su hijo tiene un interés especial en ese tema, juegue con sus pasiones.  Y si no lo encuentran particularmente atractivo, cocinar es una gran herramienta para mostrarles las maneras en que la ciencia se aplica a nuestra vida diaria.  (Hay un montón de libros útiles disponibles a través de Amazon con recetas y datos divertidos si está buscando una guía para empezar.)

No Secret Taste Tests

El consumo de ciertos alimentos crudos puede tener consecuencias que van desde una simple (pero incómoda) indigestión hasta desagradables enfermedades transmitidas por los alimentos.  Explique a sus hijos qué alimentos no pueden comer mientras están crudos, especialmente justo antes de comenzar una receta que involucre a cualquiera de ellos.  Para estar seguros, siempre deben preguntar antes de probar a escondidas una receta en curso.

Habilidades iniciales

Para nuestros chefs más jóvenes, puede resultar difícil encontrar tareas que no causen desorden o lesiones.  He aquí algunos pasos sencillos que puede seguir en la mayoría de las recetas y que puede utilizar para asegurarse de que su pequeño se sienta incluido y útil.

Recogida de ingredientes

Reunir ingredientes es una buena manera de ayudarles a aprender los nombres de los alimentos, especialmente los de los diferentes tipos de frutas y verduras. A medida que crecen, usted también puede empezar a ayudarles a tomar nota de los patrones establecidos en las recetas.  Hágales preguntas para ayudarles a formar estas ideas por sí mismos: ¿qué ingredientes suelen ir juntos?  ¿Es porque saben bien?  ¿Hay alguna otra razón?  ¿Qué alimentos crees que sería tonto mezclar?

Recoger los ingredientes con una taza medidora

Para los ingredientes húmedos o sucios, vigile más de cerca, pero los ingredientes secos requieren menos supervisión. Ayude a su hijo a distinguir entre los diferentes tamaños de tazas de medir por sí mismo, y a adaptarlas a lo que exige la receta.

Añadir ingredientes predosificados a los recipientes de mezcla

Si eso se convierte en demasiada limpieza, otra opción es medir los ingredientes usted mismo y ayudar a su hijo a agregarlos uno por uno a la receta.  Para los principiantes, trate de comenzar con ingredientes secos simples como trocitos de chocolate, nueces o pasas de uva que puedan espolvorear en algo casi terminado como galletas o brownies.

Decoración

Una de las mayores diversiones de la cocina es la creatividad que podemos ejercitar en la cocina.  Hornee algunas golosinas y establezca una estación para decorarlas juntos.  Evite las decoraciones pequeñas que podrían ser un peligro de asfixia para los niños pequeños.  El glaseado puede ser complicado, así que coloque una hoja de papel de pergamino o algún periódico viejo que pueda tirar en lugar de tener que fregar la mesa o los mostradores de nuevo.

Agitación

Si su hijo tiene algún tipo de juego de cocina de juguete, es probable que esto ya sea una acción a la que está acostumbrado a imitar. Para los niños exuberantes, pruebe porciones más pequeñas en tazones más grandes, eliminando las salpicaduras.

Lavado de frutas y verduras

La preparación que se realiza antes de comenzar una receta es a menudo tan ardua e importante como la propia cocción.  Haga esto divertido agarrando el taburete (si su hijo todavía necesita uno) y lavando los productos juntos. (Además, técnicamente los estás engañando para que se laven las manos de nuevo, lo cual es una buena idea la mayoría de las veces).

Ayudar a establecer la tabla

Una vez terminada la comida, existe la ventaja adicional de poder disfrutarla con sus seres queridos.  Enséñele a su hijo a respetar las responsabilidades compartidas y la importancia del tiempo en familia haciendo que le ayuden a poner la mesa.

Ideas para recetas simples

No o muy poca preparación para adultos, mínima o ninguna interacción con el calor o cuchillos para niños: aquí están sus divertidas y sencillas grapas si está demasiado ocupado para una preparación/limpieza extensiva o si está trabajando con niños que aún no tienen la edad suficiente para ayudar a cortar y calentar.

  • Pasta : Los niños pueden medir y agregar el agua a las ollas, y luego remover la salsa una vez que se haya enfriado.
  • Rompa y Hornee las galletas : Los niños pueden ayudar a desgarrar la masa, engrasar la sartén con la mantequilla, alinear la masa en la hoja y decorar una vez que las galletas se hayan enfriado.
  • Ensaladas : Los niños pueden recoger las verduras, lavarlas, mezclarlas y aliñarlas.  Si tiene poco tiempo, trate de comprar verduras pre-cortadas que puedan contar y medir y añada para que nadie tenga que hacer ninguna preparación.
  • Paletas : Los niños pueden servir sus jugos favoritos o mezclar unos cuantos si todos se sienten creativos; hay un montón de divertidas bandejas de hielo de diferentes formas para probar.  Ponga el palo en el fondo y deje que se congelen.
  • Batidos : Asegúrese de mantener las cuchillas alejadas de las manos pequeñas; Magic Bullet tiene un accesorio separado con la cuchilla en él para que los más pequeños puedan racionar y verter sus propios batidos o batidos en tazas y los adultos puedan manejar las partes afiladas.
  • Sándwiches de mantequilla de maní y jalea : Los niños pueden usar un cuchillo de plástico opaco o una cuchara para esparcir los condimentos si le preocupa la seguridad.
  • Pizza : Puede comprar masa premade, cruda o cocida, y sus hijos pueden agregar ingredientes a la parte superior.  Ayúdelos a decidir qué es lo que podría tener un buen sabor juntos y a seccionar los ingredientes en pequeños tazones para que elijan.
  • Sándwiches : Los adultos pueden cortar cualquier verdura y ponerla en tupperware para usarla durante toda la semana, o comprar la mayoría de las opciones pre-cortadas como carne de fiambres; los niños pueden ayudar a elegir sus ingredientes y preparar sus sándwiches.

Ideas para recetas intermedias/avanzadas

Algunas preparaciones para adultos, algunas interacciones con el calor o cuchillos para niños: estas ideas son clásicas para niños con un poco de experiencia.

  • Huevos revueltos : Los niños pueden aprender a romper los huevos, remover con leche y condimentos, y preparar la sartén con grasa.  Los niños mayores también pueden ayudar a revolver los huevos en la estufa.
  • Galletas (desde el principio) : Los niños pueden ayudar a mezclar ingredientes, extender la masa, usar cortadores de galletas para dar formas divertidas, preparar el horno y decorar al final.  Este es un buen lugar para empezar a enseñar sobre el manejo de alimentos y calor.  No te olvides de los guantes para horno!
  • Brownies (rascadas o en caja) : Las Brownies desde cero requieren un poco más de tiempo y preparación, así que si te sientes ambicioso, ¡hazlo!  No hay vergüenza en un buen brownie de caja, que es lo suficientemente fácil como para que los niños puedan empezar a hacerlo todo por su cuenta de principio a fin.
  • Tofu al horno : ¡Divertido, fácil y vegetariano!  El único corte necesario es el tofu, que es relativamente fácil y por lo tanto una gran oportunidad para introducir a sus hijos al uso de cuchillos (con supervisión, por supuesto).  Rápido y no muy diverso en su demanda de ingredientes, por lo que no requerirá mucha limpieza ni una larga lista de compras.  Una búsqueda rápida en google le dará muchas formas de prepararse y sazonar.
  • Marinada de pollo : Una vez que su hijo esté listo para empezar a manipular carne cruda, las marinadas son un buen lugar para empezar.  Para mezclarlos sólo se necesitan unos pocos ingredientes a la vez, y si hay que picarlos suele ser ajo, así que pica unos cuantos dientes a la vez y mantenlos a mano. La carne cruda tampoco necesita una manipulación complicada, por lo que los niños pueden manejarla cuando aún están empezando.  Si le gusta preparar las comidas de la semana con anticipación, esto permite cierta variedad sin dejar de ser bastante simple.  Teriyaki, Lemon Herb, Tex Mex, Apple Mustard: elige tus favoritos y salta a ellos.  

Bocadillos temáticos

Por último, si tiene problemas para involucrar a sus hijos en la cocina, intente apelar a otros temas que les encanten.  A continuación se presentan algunas ideas de bocadillos temáticos basados en espectáculos infantiles populares, todos los cuales son fáciles y rápidos.  Una búsqueda rápida de interés dará muchas opciones para la mayoría de los medios de comunicación para niños.

  • Peppa Pig – Huerta del Abuelo Cerdo: Usted puede decidir el nivel de dificultad de éste.  Si quiere tomárselo con calma, simplemente corte o compre una variedad de verduras pre-cortadas y algo de humus.  En tazas o tazones pequeños, saca el hummus con una cuchara y coloca unos cuantos vegetales en cada uno, como montones de tierra, y luego arréglalos de la manera que quieras para hacer tu jardín.  Si tiene algo de tiempo extra, puede preparar el hummus desde cero usando un procesador de alimentos.  Google recetas básicas para ver qué tipo de llamarada le gusta añadir a otros chefs de casa.
  • Patrulla de patas – Puppy Chow: Esta receta requiere un poco de trabajo en la estufa, así que hazlo con tus jóvenes chefs más experimentados o prepárate para encargarte tú mismo de parte del proceso mientras ellos te observan y te animan.  La comida para cachorros es una delicia dulce y divertida que se puede embolsar y llevar en bolsas de almuerzo para los próximos días, o guardar en un frasco en la cocina.
  • Doc McStuffins – Rápido y fácil, usted puede derretir chocolate blanco en una sartén y usted y su hijo pueden sumergir ambos extremos de palitos de pretzel delgados en ellos para crear Q-Tips para las revisiones de los animales.  Alternativamente se pueden usar malvaviscos para evitar tener que calentar cualquier cosa.
  • Bocadillos de superhéroe – Martillos Thor : Corte un bloque de queso en cubos pequeños (trate de hacer rectángulos cortos en lugar de cuadrados perfectos) y pegue palitos finos de pretzel en el centro para hacer mini martillos Thor con su pequeño superhéroe favorito.

El placer de cocinar

Aprender a cocinar puede ser una tarea para toda la vida y lleva tiempo cultivar algunas de estas habilidades.  Asegúrese de animar a sus pequeños con amor y apoyo, y recuérdeles que a veces el ensayo y el error es parte del proceso.  Mientras pasen tiempo con usted y tengan la oportunidad de expresarse, todo el mundo lo está haciendo bien.

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