¿Son los alimentos orgánicos la opción más saludable?

Si te mantienes al tanto de cualquier medio de comunicación, social o convencional, probablemente hayas notado una de las palabras de moda más populares de esta década: orgánico. Al pasar a través de los productos en la tienda de comestibles, usted verá una diferencia significativa en el precio entre las opciones producidas convencionalmente y sus alternativas orgánicas. Entonces, ¿qué significa exactamente “orgánico”, por qué cuesta tanto más, y es realmente necesario para promover una dieta saludable y el desarrollo de su hijo?

¿Qué es Orgánico?

Muchos alimentos se autodenominan orgánicos, pero las normas más seguras a las que hay que atenerse es el sello de aprobación del USDA. Para ser aprobado por el USDA como un producto orgánico, el alimento que usted está comprando debe: ser cultivado en un suelo libre de la mayoría de los pesticidas sintéticos, no modificado genéticamente, libre de antibióticos u hormonas de crecimiento, y con alimentos que sean cultivados orgánicamente (si usted está comprando carne).

Las circunstancias que rodean el desarrollo de un producto orgánico deben haber estado limpias de sustancias prohibidas durante al menos tres años, según el sitio web oficial del USDA. La carne debe proceder de un entorno en el que se permita al animal comportarse como lo haría normalmente, es decir, pasto libre y no se le dé de comer ningún aditivo no natural.

Los alimentos multiingredientes estampados como orgánicos deben estar libres de aditivos, sabores artificiales y colorantes artificiales. Hay algunas excepciones menores a esto, pero en general su producto es más limpio y mucho menos procesado que las alternativas. Además, todo lo que se envasa como orgánico debe ser 70% orgánico en su composición, y el 30% restante debe seguir cumpliendo con las directrices que prohíben la ingeniería genética.

Beneficios potenciales para la salud

Hay muchas razones que la gente cita para cambiar su dieta a alimentos mayormente orgánicos. El impacto ambiental surge (y a menudo es objeto de debate, a lo que nos referiremos más adelante), pero en general parece que la tendencia orgánica se disparó debido a sus beneficios percibidos para la salud. La “comida limpia” está quizás en su apogeo, así que ¿de qué estamos hablando exactamente cuando hablamos de la superioridad de los alimentos orgánicos en relación con nuestro bienestar?

Lo que está evitando

La mayor parte de la discusión sobre los productos orgánicos gira en torno a lo que se está evitando y no a lo que se está recibiendo. La agricultura ecológica se puede resumir en sus esfuerzos por evitar aditivos no naturales en sus alimentos y suelos. Por lo tanto, al planear una comida orgánica para su familia, usted se asegura de que no ingieran alimentos que contengan o hayan tocado una variedad de sustancias químicas de las cuales los investigadores todavía están determinando los niveles de peligro.

Glifosato (Roundup)

El glifosato es el herbicida más comúnmente vendido, también conocido más coloquialmente como Roundup. Un grupo de investigadores de salud ambiental está cuestionando la seguridad de tal producto químico, argumentando que su impacto en la salud no ha sido examinado lo suficiente como para marcar adecuadamente como seguro a tal producto, especialmente considerando su amplio consumo.

La evaluación previa del glifosato como herramienta agrícola no peligrosa se basó en menos de 300 estudios, ninguno de los cuales fue revisado por pares. Mientras que las agencias de salud en los Estados Unidos y Europa lo han considerado seguro, una rama de la Organización Mundial de la Salud ha encontrado que es un probable carcinógeno humano y está relacionado con un mayor riesgo de cáncer.

Clorpirifós

El clorpirifós es un pesticida ampliamente usado que una investigación reciente de la Universidad de Columbia ha vinculado con retrasos en el desarrollo de bebés y niños pequeños. Los estudios iniciales encontraron que el clorpirifós causaba daño cerebral en ratas bebés, y un análisis más profundo lo relacionó con menores niveles de CI en niños humanos alrededor de los siete años de edad, así como con hiperactividad y trastornos cognitivos atentos.

Los datos también encontraron que los niños cuyas madres estuvieron expuestas al clorpirifós eran más pequeños desde el nacimiento hasta los tres años de edad. El estudio de Columbia no probó definitivamente la causalidad sobre la correlación, pero sí vio una tendencia de respuesta a la dosis en la cual los niños con mayor exposición al pesticida vieron un mayor retraso en el desarrollo.

Aunque ha habido un fuerte impulso durante muchos años para prohibir el clorpirifós, el jefe de la EPA, Scott Pruitt, decidió recientemente mantenerlo en los estantes, lo que significa que todavía hay una alta probabilidad de que esté en sus alimentos.

Cadmio

Si el cadmio le resulta familiar, probablemente se deba a que lo ha visto antes. El número 48 de la tabla periódica, el cadmio es un elemento químico reconocible como un metal blando de color blanco azulado similar al zinc y al mercurio. Se encuentra en todas las rocas y suelos, pero puede ser peligroso para la salud humana en grandes cantidades. Es un conocido carcinógeno humano y la OSHA advierte contra la exposición frecuente o de alto volumen a él, ya que puede afectar negativamente los sistemas cardiovascular, renal, gastrointestinal, neurológico, reproductivo y respiratorio.

La mayoría de las regulaciones están en vigor para evitar su inhalación, pero se estima que los alimentos orgánicos contienen un 48% menos de cadmio que los alimentos producidos de manera convencional. Cuando fue examinado por el British Journal of Nutrition, estudios anteriores arrojaron evidencia no concluyente en términos de la cantidad exacta de beneficios para la salud relacionados con el cambio a una dieta orgánica para evitar el cadmio, pero los autores de la investigación todavía sugirieron tratar de reducir la ingesta de cadmio.

Lo que está obteniendo

La tendencia orgánica no se trata sólo de lo que te estás perdiendo (por derecho propio) tampoco. A partir de 2016, el British Journal of Nutrition también recogió de los 343 estudios que analizaron, que los lácteos y la carne orgánicos contienen aproximadamente un 50% más de ácidos grasos omega-3. Este es un subproducto del hecho de que a los animales se les permite pastar en la hierba y alimentarse con alimentos ricos en omega-3, lo que se traduce en niveles más altos en los alimentos que producen para nosotros.

Los métodos de cultivo también tienen un efecto en los productos, ya que se cree que la agricultura orgánica contiene niveles más altos de antioxidantes, antocianinas, poliacetileno y flavonoles. Los beneficios de estos estimulantes nutricionales incluyen propiedades antiinflamatorias y una mayor protección contra el daño celular, lo que conduce a un sistema inmunológico más fuerte. La cantidad exacta de cada micronutriente necesaria para influir en nuestra salud de forma significativa es aún desconocida, sin embargo, lo que lleva a un debate continuo sobre la eficacia real del cambio a una dieta estrictamente orgánica.

Por dónde empezar

Si usted tiene el ingreso prescindible para comprar productos orgánicos y se siente inclinado a hacerlo, ciertamente no es peligroso para su salud. Pero puede parecer difícil: ¿qué es lo mejor para derrochar y qué es lo que no se altera mucho con la educación agrícola? El lugar más sencillo para empezar es probablemente la “Docena Sucia”. Se dice que estos doce alimentos contienen la mayor cantidad de pesticidas y residuos químicos en ellos. Cambie sus opciones producidas convencionalmente por sus compañeros orgánicos.

Para empezar, aquí está la “docena sucia y limpia de quince”.

Docena sucia

Algunos productos ven más residuos de pesticidas que otros. Aunque un orden exacto de qué frutas y verduras de la “docena sucia” contienen la mayor cantidad de productos químicos es todavía discutible, los siguientes doce puntos están de acuerdo en que son los mayores culpables.

Las manzanas, los melocotones, las nectarinas (importadas), los pepinos y las patatas aparecen en la lista, pero son fáciles de pelar. Descascarar la piel de estos alimentos elimina la mayoría de los restos químicos, aunque también reduce el valor nutricional, ya que gran parte de las vitaminas y minerales saludables que absorbemos de estos alimentos están presentes en sus pieles.

El apio, los pimientos, las fresas, las uvas, las espinacas, la lechuga y los arándanos domésticos son elementos más difíciles de manejar, por lo que son las prioridades a la hora de comprar productos orgánicos. La col rizada, la col rizada y las judías verdes están más abajo en el índice, pero están subiendo, así que téngalo en cuenta cuando clasifique su lista de la compra.

Limpiar Quince

Alternativamente, hay aproximadamente quince tipos de productos que la comunidad científica de los alimentos considera seguros de comprar, incluso cuando se cultivan con medios convencionales.

Para los amantes de las frutas y los lectores que les gustan los dulces, les encantará encontrar piña, mango, maíz, kiwi, sandía y melón en la lista. Las cebollas blancas, rojas y dulces también están limpias, así que prepárelas para freírlas. Si quieres algo un poco más agrio, los relojes de pomelo están a salvo. Los espárragos y el repollo son los favoritos para hacer barbacoas y picnic. Y las batatas y los aguacates también hacen el corte si usted está buscando un poco más de comodidad cremosa.

¿Qué es mejor para el medio ambiente?

Aunque existe la posibilidad de que las alternativas orgánicas puedan influir en nuestra salud, también debemos considerar el impacto ambiental de la agricultura orgánica. Cuando sea posible, compre localmente para ayudar a reducir la necesidad de embalaje y transporte de sus alimentos, ya que ambos pueden acumularse en residuos y emisiones de combustible.

Uso del suelo

Una de las principales consideraciones para determinar si la agricultura orgánica es realmente mejor para la tierra es la tierra apropiada para la producción de cultivos. Si no fuera necesario alimentarnos, podría ser utilizado para otras progresiones ambientales, tales como hábitats de vida silvestre, granjas de energía renovable, o para plantar la botánica que ayuda a reducir los niveles de carbono. Por lo tanto, lo ideal es una situación en la que la menor cantidad de acres de tierra produzca la mayor cantidad de alimentos.

Un meta-análisis en 2012 recopiló toda la investigación metodológicamente sólida hasta la fecha para poner en duda las mejores prácticas agrícolas. La agricultura ecológica parece producir aproximadamente el 75% de la suma total que generan los métodos de cultivo convencionales. Pero la buena noticia es que no todos los productos orgánicos son iguales en este aspecto, así que si usted tiene la intención de comprar productos orgánicos pero se preocupa por la conservación del medio ambiente, considere la posibilidad de elegir sus alimentos en función de si se trata de un uso eficiente de la tierra.

La mayoría de las frutas orgánicas (incluidos los tomates), las semillas oleaginosas orgánicas (girasol y canola) y las legumbres orgánicas (arvejas y frijoles), todas ellas se obtienen mediante vínculos estadísticos o aproximaciones cercanas cuando se comparan con sus contrapartes de cultivo convencional.

Los granos y las verduras orgánicas obtuvieron una puntuación considerablemente más baja, con un 26% menos de productividad entre los trigos, los callos y otros cereales, y un 33% entre las verduras. Mucho de esto está ligado a la importancia del nitrógeno en el proceso de desarrollo de un alimento en particular. Los cultivos que utilizaron su suministro de nitrógeno de manera más eficiente obtuvieron mejores resultados en este sentido, mientras que los que requerían un excedente (que se puede encontrar en los fertilizantes sintéticos) tuvieron problemas para prosperar.

Dicho esto, los datos obtenidos del Meta-Análisis no siempre son perfectos y, dada la creciente demanda de sostenibilidad orgánica desde 2012, es posible que más agricultores estén perfeccionando sus técnicas y ayudando a cerrar la brecha entre el rendimiento de los cultivos orgánicos y los de producción convencional.

Reducciones: Suelo, herbicidas, energía

De acuerdo con una columna de 2016 en el Washington Post, de hecho puede haber algunos beneficios ambientales sinceros al comprar productos orgánicos. La pieza hace referencia a una yuxtaposición a largo plazo entre los métodos de agricultura orgánica y convencional, con datos que se remontan a 1993.

Este estudio en particular destaca que aunque los métodos convencionales de cultivo conservan el uso de la tierra (debido a la producción de mayores cantidades de cultivos por acre) y ayudan a combatir la erosión, la agricultura orgánica también tiene algunos beneficios considerables en la reducción de la cantidad de suelo, herbicidas y energía requerida en la producción de alimentos.

Debate en curso

En su estado actual, no hay una respuesta clara sobre si los alimentos orgánicos tienen un impacto notable en nuestra salud, o si realmente son mejores para el medio ambiente. Las partes enfrentadas de la industria agrícola tienen mucho en juego en esta lucha, lo que resulta en una gran cantidad de estudios, no todos los cuales siguen una metodología adecuada en su investigación y análisis.

Lo que podemos deducir con bastante confianza es que cambiar a un estilo de vida culinario orgánico ciertamente no puede hacer daño. Así que si usted tiene el espacio en su presupuesto para abastecerse de esas brillantes manzanas orgánicas, hágalo. Y si no es tan factible para su familia, no se preocupe: todos los expertos están de acuerdo en que lo que comemos es más importante que cómo lo traemos a nuestra mesa.

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