El cuidado de un bebé prematuro

Cualquier bebé nacido antes de la semana 37 de gestación se considera prematuro. Aunque las complicaciones que su bebé enfrenta pueden ser diferentes a las de otros bebés prematuros, hay algunas cosas universales que usted necesita saber cuando finalmente llegue a casa del hospital. Existen muchas complicaciones que un bebé prematuro puede enfrentar y que pueden mantenerlo en la NICU (unidad de cuidados intensivos neonatales) por diferentes períodos de tiempo, que van desde días hasta semanas. A medida que la ciencia progresa y nuestra comprensión de las necesidades del bebé aumenta, la mayoría de las veces un bebé prematuro eventualmente regresa a casa del hospital y toda la atención especializada que necesita recae en sus padres.

Consideraciones especiales

Antes de que un bebé sea dado de alta de la NICU, hay una serie de hitos que los médicos y las enfermeras quieren que su bebé alcance. Cuando un bebé nace prematuro, su cuerpo no está completamente desarrollado y listo para enfrentar el mundo exterior. Las consideraciones con respecto a su capacidad para sobrevivir fuera del hospital generalmente caen dentro de las categorías de respirar, comer y dormir. El médico de su bebé estará atento para asegurarse de que su bebé pueda mantener la temperatura corporal normal durante 24-48 horas en una cuna abierta, ya sea que pueda comer o no sin necesidad de un tubo de alimentación suplementario, y si está aumentando de peso.

El hecho de que se haya decidido que su bebé está lo suficientemente bien como para irse a casa no significa que esté completamente listo para prosperar sin más intervención médica. La mayoría de los bebés que nacen prematuramente pueden sufrir de apnea, que es una condición que hace que los bebés dejen de respirar. Si la apnea de su bebé es lo suficientemente grave como para requerir un monitor o no, dependerá de su médico, pero incluso si no lo es, usted querrá aprender RCP infantil y asegurarse de que cualquier persona que esté encargada de vigilar al bebé también lo sepa.

Algunos bebés regresan a casa con equipo para ayudarlos a respirar, especialmente si sus pulmones todavía están tratando de ponerse al día con el desarrollo. Si su bebé va a ser enviado a casa con un ventilador u oxígeno suplementario, su médico trabajará con su seguro para asegurarse de que estas cosas estén listas para cuando usted se vaya a casa. Asegúrese de entender completamente cómo funcionan y qué hacer si hay algún problema.

Si bien su bebé debe poder comer y aumentar de peso antes de que usted regrese a casa, es posible que necesite alimentación suplementaria a través de un tubo que se pasa por la fosa nasal hasta el estómago. Es un equilibrio fino para averiguar cuánto alimentar y cuándo a un premie, ya que necesitan el exceso de calorías, pero sus intestinos no siempre pueden soportar ser alimentados mucho en cada sesión. Su médico le enviará a casa con un horario de alimentación y será importante que lo cumpla.

El sistema inmunológico de su bebé también necesita algo de tiempo para formarse completamente, así que esté atento a cualquier signo de infección. Incluso las infecciones comunes que la mayoría de los bebés superan fácilmente pueden ser problemáticas para su bebé. Pregúntele a su médico qué señales debe buscar y qué hacer si las nota.

Cuando llegues a casa

Una vez que esté en casa con su bebé, es hora de establecer límites para la seguridad de su bebé. Si bien los miembros de la familia pueden estar decepcionados, eventualmente entenderán por qué usted necesita limitar sus visitas al principio. Dado que su bebé está en riesgo de infección, es una buena idea mantenerlo un poco aislado. Eso significa mantener las visitas fuera de la casa limitadas a asistir a eventos como las citas con el médico. Debido a que su bebé está tomando mucho tiempo y energía, es posible que usted no se sienta con ganas de salir de todos modos. Una buena manera de mantener a la gente actualizada es publicar fotos donde puedan verlas y proporcionar actualizaciones a través de los medios sociales o el correo electrónico.

La posición más segura para dormir de su bebé es boca arriba, ya que reduce el riesgo de SMSL. Si bien es posible que usted quiera dormir con su bebé, sería mejor que lo mantuviera en un moisés al lado de la cama si tiene tubos u otros dispositivos médicos adheridos. Asegúrese de que su asiento de seguridad esté instalado correctamente y de que el bebé pueda sentarse en él de forma segura en un lugar donde sus vías respiratorias estén protegidas. Evite las piezas de los asientos de seguridad del mercado de accesorios, ya que pueden aumentar el riesgo de que su bebé se lastime.

Considere la posibilidad de practicar el cuidado canguro. Probablemente usted ya ha sido instruida acerca de la importancia del contacto piel a piel en el vínculo afectivo y la prosperidad de su bebé. Cuanto más los tengas, mejor para ellos. Recuerde que no se puede mimar a un bebé abrazándolo demasiado o reaccionando a sus necesidades demasiado rápido, esto es doblemente importante cuando se trata de un estreno.

Finalmente, asegúrese de que usted también se está cuidando a sí mismo. Es posible que necesite ayuda externa para poder descansar lo suficiente, para pedir comida para llevar con más frecuencia para asegurarse de que está comiendo lo suficiente, incluso cuando está exhausta de cuidar al bebé, o incluso para contratar a una enfermera a tiempo parcial, dependiendo de la gravedad de las condiciones de su bebé.

Los padres de bebés prematuros también tienen mayor riesgo de sufrir depresión posparto, así que lleve un buen registro de sus sentimientos y reacciones y asegúrese de buscar ayuda inmediatamente si sospecha que está deprimida. El tratamiento de la depresión puede tardar de 2 a 4 semanas en comenzar a funcionar, por lo que es clave para la recuperación.

Cuidar de su bebé prematuro puede ser una de las cosas más difíciles y a la vez más hermosas que haya hecho. Aunque puede ser fácil abrumarse con los horarios de alimentación y los protocolos de infección, asegúrese también de pasar algún tiempo disfrutando de su nuevo bebé porque las horas son largas pero los días pasan rápido. Considere llevar un diario de sus sentimientos para reflexionar más tarde cuando esté menos estresado y mejor descansado.

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