Los beneficios de la lactancia materna prolongada

Organización Mundial de la Salud (OMS)

Actualmente, la gran mayoría de las madres ni siquiera amamantan hasta la edad de un año. De hecho, la mayoría de las madres ni siquiera amamantan exclusivamente hasta los 6 meses, como sugiere la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta disparidad en las mejores prácticas y en la realidad hace que muchos niños carezcan de los nutrientes necesarios para un crecimiento y desarrollo inmunológico óptimos. La lactancia materna le proporciona al bebé anticuerpos que no podrá desarrollar completamente por sí sola. Los bebés que reciben una duración adecuada de la lactancia tienen muchas menos probabilidades de padecer el síndrome de muerte infantil y tienen menos probabilidades de tratar enfermedades como diarrea, neumonía o infecciones del oído. La OMS sugiere seguir amamantando hasta los dos años de edad, junto con otros alimentos sólidos y líquidos. Las pautas pediátricas dicen que la lactancia materna debe continuar hasta la edad de un año junto con alimentos sólidos, o siempre y cuando tanto la madre como el niño se sientan cómodos. De hecho, hay muchos beneficios al continuar amamantando por más tiempo de lo que podría considerarse “normal”.

Baby Formula Isn’t Enough

Muchos expertos también señalan que la promoción de la fórmula moderna para bebés está a punto de ser un mal servicio para las madres y los niños. El hecho es que los científicos y los médicos simplemente no pueden replicar la leche humana artificialmente. No hay manera de (al menos por ahora) entregar todos los nutrientes y las cualidades de construcción de inmunidad que se encuentran en la leche materna, por medio de una sustancia hecha por el hombre. Como resultado, se ha descubierto que los bebés y los niños pequeños alimentan a sus bebés con fórmula son en general menos sanos, menos inteligentes y menos desarrollados socialmente que los bebés que fueron amamantados por sus madres.

Los beneficios de la lactancia materna extendida para el niño

Refuerzo del sistema inmunológico

Parece haber un concepto erróneo de que la leche materna ya no es beneficiosa para el bebé después de un año. Esto simplemente no es cierto, de hecho, la leche materna siempre proporcionará los mismos nutrientes al bebé o niño pequeño. Cuando usted amamanta a su bebé, éste recibe nutrientes esenciales como proteínas, calcio, grasas saludables y vitamina A. Cuando un bebé está listo para comer alimentos sólidos, no debe dejar de tomar leche materna, sino que debe dejar de tomarla hasta que esté listo para dejar de tomarla. El proceso de amamantar también siempre le dará al niño un impulso al sistema inmunológico, lo que significa menos viajes a los servicios de urgencias y menos estrés. El desarrollo mental del bebé también se beneficiará enormemente de la lactancia materna prolongada. Esto es el resultado de la experiencia más dinámica que un bebé y un niño pequeño tienen cuando amamantan en lugar de simplemente alimentarse con biberón.

Coeficiente intelectual más alto

Hay más posibilidades de que los distintos puestos de trabajo se amamanten a partir de la lactancia materna, desarrollando la inteligencia a través de medios táctiles y espaciales. Se ha demostrado que los bebés que amamantan durante más tiempo tienen mejores calificaciones y un coeficiente intelectual más alto. Debido a la manera tranquilizadora en que la lactancia materna satisface las necesidades de un bebé en apuros, también se ha descubierto que la lactancia materna prolongada ayuda al desarrollo social del niño. Para los bebés y niños pequeños, la lactancia materna es una forma ideal de calmarse durante los momentos de mucho estrés. El niño aprende a conectarse con la madre y fortalece su vínculo con ella durante estos momentos. Es un gran método en el que las madres pueden confiar cuando sus hijos se caen y se lastiman, o si algo los asusta o los perturba, el acto de chupar es una sensación natural de alivio para los bebés y niños pequeños en crecimiento.

Mejorar el arco dental de un niño pequeño

A menudo, si la lactancia no está disponible, encontrarán otros objetos, como el pulgar, un chupete o biberón para chupar en su lugar. Este acto puede realmente poner su arco dental fuera de alineación. Sin embargo, la lactancia materna mejora el arco dental de un niño pequeño. Además, si su hijo puede haberse lastimado, el poder calmarlo rápidamente le ayudará a detectar cualquier cortadura que pueda necesitar tratamiento.

Los beneficios de la lactancia materna extendida para la madre

Tasas más bajas de varios tipos de cáncer

Además de mantener a su bebé sano, la lactancia materna prolongada también mantendrá a la madre sana. Se ha demostrado que las madres que amamantan por más tiempo tienen tasas más bajas de varios tipos de cáncer, incluyendo cáncer de mama, cáncer ovárico y cáncer endometrial. Además de combatir los riesgos de cáncer, se ha demostrado que las mujeres que amamantan por más tiempo también tienen índices más bajos de osteoporosis más tarde en la vida. Durante la lactancia, la densidad ósea general de la madre puede disminuir. Sin embargo, durante el proceso de destete, la densidad ósea se acumula y a veces puede aumentar más allá de sus niveles anteriores. También se ha descubierto que la lactancia materna prolongada reduce el riesgo de artritis reumatoide y enfermedades cardiovasculares. Para las mujeres con diabetes, se ha demostrado que el acto de amamantar también disminuye los requerimientos de insulina del cuerpo. La naturaleza de este efecto es acumulativa, lo que significa que más bebés y más lactancia materna equivalen a un menor riesgo de enfermedad.

Las madres también encontrarán a menudo que amamantar a sus hijos pequeños es una forma tranquilizadora de calmarse. Si usted sigue comprometida con la lactancia materna hasta que su hijo ya no quiera hacerlo, podría encontrarla como un descanso bienvenido. En medio del trabajo, los quehaceres y los asuntos familiares, el acto de amamantar a su hijo lo obliga a detener la acción y a estar tranquilo con su pequeño. Muchas madres también encuentran que la lactancia materna es un poco más conveniente que el uso de fórmula en biberones. Incluso en espacios públicos donde puede parecer inconveniente o inapropiado amamantar, siempre puede venir preparado con una cubierta para hacer funcionar cualquier lugar en cualquier momento. En casa, tendrá mucho más sentido amamantar a su hijo rápida y fácilmente que pasar tiempo y esfuerzo innecesarios mezclando un biberón de fórmula. Hacer esto también anularía el propósito de la mayoría de los beneficios de la lactancia materna. Muchas madres también sostienen que los pañales como resultado de la comida sólida tienden a ser mucho más olorosos que los pañales como resultado de la leche materna. Así que si usted mantiene un poco de leche materna incluida en la dieta de su hijo, puede esperar que el tiempo de cambio de pañales sea un poco más tolerable.

Lucha contra el estigma

Parece que sólo recientemente las madres se han sentido bien con respecto a la lactancia materna en los espacios públicos. Es necesario un ajuste aún mayor para que las madres se sientan seguras al amamantar a sus hijos pequeños en áreas públicas, o incluso en casa alrededor de la familia cuando están tan acostumbradas a un rango de edad “aceptable” para amamantarlos. El miedo al juicio de la gente en los espacios públicos, o de los familiares que pueden estar atascados en sus caminos, es una posibilidad real. Afortunadamente, a medida que se amplía la educación sobre los beneficios de la ampliación del círculo de la lactancia materna a la población general, cada vez son más las personas que toman conciencia de los beneficios de la lactancia materna después de un año, y tal vez incluso hasta los dos años de edad. Se están estableciendo objetivos nacionales de salud pública para alentar a las madres a que amamanten exclusivamente a sus hijos hasta los seis meses de edad, y a que continúen amamantando a sus hijos durante un año o más.

Si usted quiere probar la lactancia materna durante más tiempo con su hijo, no dude en hacerlo cuando llegue el momento. Ya sea que el momento llegue durante una reunión familiar numerosa, durante un día de juegos en el parque o en la privacidad de su propia casa, asegúrese de ignorar cualquier mirada deslumbrante y concéntrese en hacer lo que sea mejor para su hijo y para usted como madre.

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