La sintonía y el contacto visual amigable le beneficia a usted y a su bebé

La vida de un bebé está llena de hitos: hay primeros sonidos vocales, primeras palabras, sentarse solo, gatear, caminar, etc. Un hito importante -que tal vez no hayas pensado mucho- es el contacto visual con otras personas (principalmente adultos).

El contacto visual es un hito interesante, ya que señala el comienzo de habilidades de comunicación más profundas. Es como con los adultos. Cuando dos individuos hacen contacto visual mutuo el uno con el otro, es claro que ambos individuos están firmemente comprometidos en cualquier comunicación que esté teniendo lugar.

Si le estás contando una historia a un amigo -y te das cuenta de que tu amigo está haciendo contacto visual contigo- entonces es bastante obvio que tu amigo está sintonizado con lo que estás diciendo (eso no significa que la falta de contacto visual constante se traduzca en falta de compromiso, pero es cierto que el contacto visual de vez en cuando muestra interés y conciencia general y atención).

También puedes pensar en cuando haces contacto visual con otra persona que podría estar al otro lado de una habitación mientras estás entre la multitud. Esencialmente, el contacto visual es simplemente otra forma de comunicación en la que no se produce ningún intercambio verbal.

Entonces, ¿por qué sería diferente la comunicación entre adultos y bebés? Bueno, no sería… y no lo es. Dado que usted no puede tener exactamente un intercambio verbal con su bebé, no hay mucha comunicación que realmente esté ocurriendo, pero al menos usted sabe que el contacto visual mutuo entre usted y su bebé significa que su bebé lo está escuchando y prestando atención a usted.

Qué significa el contacto visual mutuo con su bebé

Cuando usted y su bebé comiencen a establecer contacto visual mutuo (su pequeño podrá hacerlo entre los 1 y 3 meses de edad), sabrá que su bebé está desarrollando la capacidad de comunicarse con usted de una manera que aún no ha sido capaz de hacer antes.

Si nota que su pequeño está empezando a establecer contacto visual con usted (no es algo que realmente necesite tener en cuenta en sí mismo), debe tratar de mantener esta forma de comunicación en funcionamiento, simplemente porque es beneficioso para el desarrollo continuo de las habilidades de comunicación de su bebé.

La ciencia detrás

Los estudios ya han demostrado que cuando hacemos contacto visual entre nosotros -o incluso cuando sólo estamos contando una historia y el oyente está completamente involucrado- nuestras ondas cerebrales se sincronizan, y la actividad cerebral respectiva de cada individuo comienza a reflejarse entre sí (lo que significa que hay un mayor nivel de comprensión en términos de comunicación, entre individuos).

Un nuevo estudio, realizado por científicos de la Universidad de Cambridge en 2017, ha demostrado que lo mismo ocurre con la comunicación entre bebés y adultos. En este estudio en particular, mediante el uso de monitores de EEG, los científicos pudieron examinar la posible sincronización y reflejo entre la actividad cerebral de adultos y bebés en lo que se refiere al contacto visual.

Cómo funcionó el experimento

Un grupo de bebés vio videos en los que una mujer adulta cantaba una serie de canciones infantiles. En un escenario, las mujeres miraron directamente a la cámara -al espectador (el bebé)- mientras cantaban. En el segundo escenario, la mujer tenía la cabeza volteada hacia un lado, pero aún así dirigía sus ojos hacia el espectador. En el tercer y último escenario, la mujer giró su cabeza hacia un lado sin ningún contacto visual dirigido hacia el espectador.

Durante la filmación, la actividad cerebral de la mujer fue examinada usando monitores de EEG, y la actividad cerebral de los bebés fue examinada mientras miraban el video.

He aquí, cuando la mujer no miraba directamente a la cámara, había poco o ningún reflejo de la actividad cerebral entre los bebés y los adultos.

Aunque los bebés podrían no haber estado mirando directamente a los ojos de la mujer que cantaba mientras miraba el video, el hecho de que hubiera un efecto de espejo más fuerte cuando al menos una parte de la mirada estaba dirigida a los bebés, llevó a los científicos a concluir que había un nivel más alto de comprensión (en el extremo del bebé).

Otros estudios se han llevado a cabo para mostrar las formas en que el contacto visual y cierto lenguaje corporal entre madres y bebés crea ciertos grados de sincronía en los ritmos cardíacos y las respuestas cardíacas. Cuando pensamos en estos numerosos estudios y en lo que dicen sobre el contacto visual y el lenguaje corporal entre los adultos y los bebés en su conjunto, queda bastante claro lo importante que es el contacto visual cuando pensamos en el desarrollo de las habilidades de comunicación y comprensión de un bebé.

La importancia del contacto visual constante durante los años de desarrollo

Por lo tanto, si tenemos en cuenta lo que la investigación actual nos dice -que los bebés definitivamente tienen un mayor conocimiento de lo que se les está comunicando cuando se hace contacto visual (o cuando usted al menos mira a su bebé) – podemos inferir que el contacto visual consistente (con el tiempo) permitiría que un bebé comprenda consistentemente lo que se le está comunicando (a diferencia de lo que sucede sólo algunas veces si se hace poco contacto visual).

Piense en esto como una especie de práctica que hace que el escenario sea perfecto, o algo así como el aprendizaje a través de la exposición constante. Si usted hace contacto visual con su bebé con frecuencia, usted y su bebé experimentarán un mayor nivel de entendimiento más o menos mutuo.

Por lo tanto, cada vez que usted está haciendo contacto visual con su bebé, significa que está aprendiendo más y más cómo comprender eficazmente lo que usted está tratando de comunicar. Al ver que su bebé posee pocas habilidades verbales, no es como si su bebé fuera a entender exactamente lo que usted le dice (en términos de interpretación de palabras), sino que por lo menos va a entender el sentimiento general, es decir, va a entender que usted es feliz cuando lo mira a los ojos mientras sonríe o ríe, o si usted está frunciendo el ceño o expresando estrés, ella comprenderá que usted no se siente bien.

Cómo el contacto visual es realmente comunicación con su bebé

Hacer contacto visual con su bebé es una de las pocas maneras que usted tiene de comunicarse con él, y esto es especialmente cierto dado el hecho de que los bebés no pueden hablar o expresarse completamente. Cuando usted mantiene un contacto visual constante con su pequeño mientras se comunica con él, le ayuda a desarrollar sus habilidades de comunicación, lo que en última instancia se traduce en una mayor capacidad de comprensión general y en una mayor inteligencia emocional.

A veces, enseñarle a tu bebé y ayudarlo a crecer no significa que tengas que darle una conferencia en profundidad (ella no lo entendería de todos modos). A veces sólo necesitas mirarla a los ojos para decirle cómo te sientes, y al hacerlo, estarás haciendo una contribución mayor a su desarrollo emocional de lo que podrías pensar.

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