Lo que necesita saber sobre la depresión infantil

Cuando están embarazadas, las madres suelen tener libros sobre el desarrollo de su feto y los hitos para un nuevo bebé. A medida que los niños envejecen, el pediatra revisa su estatura y peso y lleva un registro de su desarrollo para asegurarse de que están físicamente sanos y de que están desarrollando sus habilidades a un ritmo típico. Una cosa que a menudo se pasa por alto es la salud mental de un niño. Rara vez hay listas de control que le indiquen qué buscar, cuándo preocuparse o incluso cómo saber si su hijo está teniendo un problema.

La depresión en los niños no es algo en lo que a nosotros, como cultura, a menudo nos gusta pensar y mucho menos discutir, pero el estigma ha ido disminuyendo recientemente en los problemas de salud mental de los adultos. Es vital darse cuenta de que las emociones de un niño son tan reales y profundas como las de un adulto y que su salud emocional y mental también está en riesgo. Aunque las tasas de depresión en los niños están aumentando en los últimos años, la discusión acerca de lo que es, cómo se ve y cuándo buscar ayuda no se ha puesto al día. Al aprender los signos y síntomas y qué hacer si surge un problema, usted va a ser más eficiente en ayudar a su hijo si alguna vez desarrolla depresión.

No es culpa de nadie

Lo primero que hay que saber sobre la depresión infantil es que, al igual que la depresión en los adultos, no es culpa de nadie. No es una señal de que su vida familiar es mala, de que son mentalmente débiles, o de que están de alguna manera rotos o anormales. Los niños con una vida familiar perfectamente sana y aparentemente feliz pueden deprimirse tan fácilmente como los niños que están bajo un estrés inmenso. Incluso si un niño tiene muchas cosas por las que estar agradecido y un montón de experiencias felices, todavía puede desarrollar depresión infantil.

La depresión y muchas otras enfermedades mentales pueden transmitirse de padres a hijos, así que si alguien de su familia sufre de depresión, su hijo está en riesgo. Si bien es posible que su hijo nunca tenga un problema, es bueno que conozca sus antecedentes familiares para que pueda estar al tanto de lo que pueda suceder. Asegúrese de informar a su médico sobre cualquier enfermedad mental que esté presente en sus familiares de primer grado, para que puedan tener una visión general de la historia de salud familiar de su hijo.

Los síntomas pueden ser diferentes de lo que usted espera

Cuando la mayoría de la gente piensa en la depresión se imagina a una persona que permanece en la cama todo el día, incapaz de reunir la energía para comer, hablar o cuidarse a sí misma, y aunque todo eso puede suceder, por lo general no es tan extremo hasta que la depresión no ha sido tratada durante mucho tiempo. Un niño que es capaz de sobrellevar incluso un poco su depresión puede mostrar signos, pero puede que no sean los súper dramáticos que usted está imaginando.

Los signos comunes de depresión en los niños incluyen dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormidos, cambios en el apetito ya sea que disminuyan o aumenten, cambios de humor, arrebatos de ira, negarse a ir a la escuela, una pérdida de interés en pasatiempos que solían disfrutar, distanciarse de los amigos, e incluso síntomas físicos como dolores de estómago frecuentes o simplemente sentirse mal.

Aunque puede ser difícil hablar de la salud mental con su hijo, puede ser aún más difícil obtener una respuesta directa de él sobre cómo se siente, especialmente si es joven. Es posible que no sepan cómo expresar lo que sienten o que no sepan que lo que sienten es preocupante. Hacer preguntas directas puede no ser útil, pero tener una conversación a menudo puede ayudarle a averiguar qué es lo que está pasando y por qué.

Hay ayuda

La depresión es más que simplemente sentirse triste, es un cambio de humor a largo plazo que perturba la vida diaria de su hijo. Piensa en ello menos como el tiempo y más como el clima, un día lluvioso es el tiempo, la primavera es una estación. Si nota que la mayoría de las veces su hijo presenta síntomas de lucha contra la depresión, es hora de buscar ayuda.

Si usted está preocupado por la salud mental de su hijo, es importante que hable con el médico de su hijo. Si la depresión se detecta a tiempo, puede haber intervenciones como la terapia que pueden ayudar sin necesidad de medicamentos.

También es importante asegurarse de que busque respuestas, ya que muchos síntomas de depresión pueden solaparse con otros trastornos tanto físicos como mentales, y tener un médico que lo guíe a lo largo del camino hacia la solución del misterio puede ayudar realmente a resolver los problemas reales y conducir a un plan de tratamiento que sea apropiado y útil.

Puede resultar intimidante ir al médico con estas preocupaciones, pero es importante hacerlo de todos modos. Siéntase seguro de que su médico está interesado en que su hijo esté lo más sano posible, tanto física como mentalmente. El pediatra de su hijo está bien equipado para ayudarle a encontrar recursos y referirlo al tipo de ayuda que le será más útil a usted y a su hijo.

El riesgo es real

Esperar no va a funcionar. La depresión rara vez, o nunca, desaparece por sí sola, y esperar a que desaparezca puede hacer un daño real a las amistades de su hijo, las calificaciones escolares y el desarrollo social/emocional. No es algo de lo que su hijo va a salir, ni algo de lo que usted pueda castigarlo, culparlo o engatusarlo para que lo supere.

La depresión no tratada en los niños puede llevar al suicidio si se deja el tiempo suficiente. Sin embargo, es más común un cambio en su cerebro que puede hacer que los episodios depresivos sean más frecuentes y duraderos durante el resto de su vida. Al ignorar la salud mental de su hijo ahora usted podría estar preparándolo para más problemas a lo largo de su vida. La intervención temprana puede ayudarles a aprender habilidades clave para sobrellevar la situación que les ayudarán a reconocer los problemas a tiempo y a recibir tratamiento cuando sea necesario.

En caso de duda, solicite ayuda profesional. Lleve un diario de sus preocupaciones y hable de ellas en la próxima cita de su hijo. Su médico le puede hacer una prueba de exploración que su niño tendrá que hacerse para asegurarse de que usted discuta la posibilidad de esto con él antes de que se vaya. Es importante que sepan que esto no es un examen como, en una escuela donde puedes aprobar o reprobar, es sólo una instantánea importante de cómo se sienten ahora.

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