Enseñando a sus hijos sobre la energía solar

Los niños de hoy son los precursores de cómo funcionará la sociedad del mañana. Los modernos descubrimientos sobre la fragilidad de las fuentes de energía tradicionales, como el carbón y los combustibles fósiles, implican que el futuro tendrá que cambiar a fuentes innovadoras de energía renovable. Si bien los científicos modernos ya tienen un gran interés en el tema y han dado grandes pasos hacia el uso de fuentes de energía renovables, las generaciones futuras serán las que realmente lo dominen.

 

La energía solar es una de las alternativas más prometedoras a las fuentes de energía tradicionales que conocemos, y es una de las más emocionantes y beneficiosas para empezar a educar a sus hijos. El sol es la razón principal por la que la vida es posible en el planeta Tierra, es una fuente de energía increíblemente rica y poderosa que tenemos implicaciones aparentemente ilimitadas para que los humanos la usemos para el uso diario. En sólo un segundo, el sol emite más energía de la que la humanidad ha producido en la historia.

Las fuentes tradicionales de energía son muy derrochadoras en su producción. Por ejemplo, en el caso del carbón, sólo una tercera parte de la energía utilizada se convierte en electricidad, el resto simplemente se quema con el calor producido. El carbón quemado produce emisiones de carbono que contaminan la atmósfera. A diferencia del carbón o el petróleo, no hay un final previsible para el uso de la energía solar dentro del posible alcance del futuro de la humanidad (el sol en sí mismo tiene una fecha de vencimiento potencial, pero no para otros 5.000 millones de años). También es completamente limpio, altamente eficiente, y debido a la naturaleza pasiva de la cosecha de la energía, es muy barato. La energía se puede utilizar para alimentar hogares, edificios públicos e incluso vehículos.

La tecnología de la energía solar ha sido bastante limitada en las últimas dos décadas, debido en gran parte a su desarrollo relativamente nuevo. Las innovaciones más recientes en tecnología solar están ocurriendo más rápido que nunca y están aumentando la accesibilidad y la practicidad del uso de la energía solar.

Existen dos tipos de tecnología de energía solar: fotovoltaica y solar concentrada. La tecnología fotovoltaica convierte la energía solar en electricidad, mientras que la ESTC utiliza el calor del sol para generar energía térmica para calentadores y turbinas. La ruta histórica 66 se está utilizando para probar el pavimento solar recientemente desarrollado. Este pavimento utilizará la energía solar para alimentar las luces de las carreteras por la noche, además de generar calor para derretir la nieve durante los meses de invierno. Otras innovaciones actuales en la tecnología solar han hecho que los paneles solares sean más elegantes y ergonómicos.

En lugar de ser los típicos paneles solares que a menudo destacan notablemente sobre un techo tradicional, el techo solar de Tesla reemplaza literalmente las tejas normales por tejas solares de idéntico aspecto. El diseño ergonómico no quita nada a la funcionalidad y eficiencia de estas baldosas.

De hecho, como cubren todo el techo, producen más energía que otros paneles solares. Las tejas también cuestan menos que las tejas normales. La desventaja de la energía solar siempre ha sido la capacidad de almacenarla para su uso posterior. Además de las innovaciones en carreteras y techos solares, se han realizado numerosos avances en el área de almacenamiento de energía solar. Desarrollos recientes como los combustibles termosolares y el Powerwall de Tesla son sólo la punta del iceberg del potencial del almacenamiento de energía solar.

Aunque todos estos ejemplos de tecnología avanzada son emocionantes de leer, pueden pasar desapercibidos para algunos niños. Sin embargo, nunca es demasiado pronto para empezar a enseñar a sus hijos sobre los beneficios de la energía solar. Una manera fácil de hacerlo es simplemente señalar ejemplos de cómo se utiliza la energía solar en la vida cotidiana. Puede que ni siquiera te des cuenta de ello hasta que empieces a buscarlo intencionadamente, la energía solar está a tu alrededor. Probablemente el ejemplo más simple del uso de la energía solar para señalar a sus hijos son las pequeñas tiras de paneles solares en la parte superior de las calculadoras.

Las señales que sin duda pasará de camino a la escuela que encienden las luces intermitentes en las señales de zona escolar están alimentadas con paneles solares. Muchas señales de alerta en las carreteras, como las señales de cierre de carril de emergencia o las señales de alerta de tráfico, también funcionan con paneles solares. Con los paneles solares siendo cada vez más prominentes en los tejados, tanto para uso residencial como comercial, usted puede verlos y señalárselos a sus hijos cuando esté fuera de casa.

Si usted, o un vecino conocido, tiene instalados paneles solares residenciales que alimentan la casa, puede ver la actividad a través de un lector de monitoreo de la producción que se puede ver en una pantalla pequeña. Este puede ser un gran momento de enseñanza con sus hijos ya que el monitor típicamente muestra información interesante como la energía producida, diaria, mensual y semanal, así como la producción de energía en comparación con el ahorro de una cierta cantidad de árboles o la retirada de un número de coches de la carretera. Esta oportunidad es una oportunidad para dar una impresión duradera de la tecnología solar en acción, a la vez que se detallan los beneficios de la energía solar para el medio ambiente.

También hay un montón de juguetes de energía solar que usted puede conseguir para sus hijos. Si sus hijos se aburren con la charla sobre el uso de la energía o la protección del medio ambiente, siempre puede contar con que se divierten para captar su atención. Usted puede encontrar artículos sencillos de tipo knick knack como macetas de plástico alimentadas por energía solar que “bailan” sentados al lado de una ventana. También hay artículos más táctiles y emocionantes por los que los niños se volverán locos, como los animales que caminan impulsados por energía solar o los coches de juguete. También puedes encontrar pequeñas versiones de algunos de los personajes favoritos de tus hijos que se mueven a la luz del sol.

Incluso más emocionante que comprar un juguete de energía solar, es crear un experimento de energía solar en casa. Un dispositivo simple que puedes hacer desde cero es una torre de molino. Todo lo que necesitas son tres latas ahuecadas, cinta adhesiva, un sujetapapeles, una tachuela, papel y dos libros. La idea es demostrar la forma en que el calor del sol se puede convertir fácilmente en movimiento. Pegue las tres latas con cinta adhesiva para hacer una torre. En la parte superior de la torre, doble el sujetapapeles para crear una U invertida que se fijará a la parte superior de la torre junto con el pulgar hacia arriba. A continuación, coloque un molinete de papel simplemente pegándolo a la chincheta, permitiendo que gire fácilmente.

Luego toma toda la creación y usa dos libros del mismo grosor (o quizás bloques de madera) para apuntalar la torre de modo que el aire pueda fluir a través de toda la torre. Cuando se pone a la luz del sol, el aire caliente en las latas se eleva, haciendo que el molinete gire. Junto con otros experimentos sencillos que puedes crear con artículos para el hogar, también puedes poner tus manos en pequeños paneles solares para crear tus propias creaciones, como luces nocturnas alimentadas por energía solar, o coches de juguete alimentados por energía solar.

La energía solar está destinada a ser cada vez más prominente en la sociedad a medida que se vuelve más práctica y asequible. Con todos los beneficios que la energía solar aporta al medio ambiente, así como el potencial de ahorro de dinero que ofrece, no hay razón para no entusiasmar a sus hijos. Ya sea que se conviertan en algunos de los próximos innovadores, o simplemente beneficien al medio ambiente y ahorren dinero haciendo uso de él, tomar los pasos para iluminar a sus hijos sobre el mundo de la energía solar valdrá la pena el tiempo.

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