Ayudar a los niños a hacer frente a los desastres naturales

Los desastres naturales son eventos de gran impacto en las áreas donde se producen, y los efectos de los desastres naturales no se limitan a los daños materiales, sino también emocionales, especialmente en los grupos más jóvenes. Experimentar los acontecimientos y las consecuencias de un desastre natural puede ser absolutamente devastador para todos, independientemente de la edad, pero mientras que los adultos son capaces de manejar sus sentimientos y buscar apoyo y ayuda para acelerar su recuperación, los niños y niñas no tienen ese lujo.

Mientras que la experiencia puede ser traumatizante para un adulto, para un niño el efecto que todo esto tiene sobre él se multiplica enormemente. El trauma sufrido puede permanecer con ellos a lo largo de toda su vida si no se aborda adecuadamente, lo que sólo conduce a más y más problemas que pueden desarrollar debido a ello si sus padres o tutores no fueron capaces de ayudarles de manera eficiente a sobrellevar el increíble susto.

Así que, en el caso de los desastres naturales, ¿cómo puede ayudar a sus hijos a hacer frente a todo lo que está sucediendo?

En realidad, el proceso comienza con mucho tiempo antes de que se pueda producir un desastre natural. Lo más importante es estar preparado para un posible desastre natural, en todo momento, ya que estas cosas no están realmente programadas. Cuanto mejor pueda calmar a su hijo cuando ocurra una calamidad, mejor será capaz de manejar y lidiar con todo lo que está sucediendo a su alrededor. Usted puede tomar sus mejores decisiones con la cabeza despejada, cuando no se deja llevar por el pánico, y cuanto más tranquilo esté, más control tendrá y mirará al resto de su familia, lo que siempre es una cosa tranquilizadora para ver en la persona de la que depende, desde el punto de vista de un niño. Cuando son jóvenes, consideran que si su tutor no entra en pánico, entonces no hay razón para que ellos tampoco entren en pánico.

Como tal, para estar preparado y ayudar a su hijo a sobrellevar mejor los desastres naturales que ocurren, usted debería:

Tener un plan

Elabore un plan para cualquier posible escenario de desastre natural, como qué hacer en caso de terremoto, incendio, inundación, etc. No debe ser demasiado complicado ni demasiado largo de una lista de cosas que hacer, como usted necesita ser capaz de leerlo en un período de tiempo crítico y tener que navegar a través de las páginas de un manual de ayuda para calamidades sólo terminaría por hacer que todo el mundo empeore el pánico.

En su lugar, tenga cuidado con lo básico. Anote lo que necesita agarrar para mantenerse seguro, como mencionar dónde está el botiquín de primeros auxilios. Debe colocar las instrucciones en algún lugar a mano, preferiblemente cerca del resto de los kits que ha preparado para una posible catástrofe, para que todo lo que necesite esté en un solo lugar, compacto y cómodo para un acceso más rápido.

Otra cosa que debe anotar es una lista de todo lo que necesita para asegurarse de que está apagado en caso de un desastre, para evitar cualquier posible daño adicional, como por ejemplo, mencionar desenchufar los aparatos electrónicos de la casa que puedan tener un impacto en los alrededores en caso de una inundación o tormenta, por ejemplo. Pero, ¿cómo puede asegurarse de que su hijo mantenga la calma cuando usted va a desenchufar las cosas a toda prisa? Haz que sea un juego para ellos! Puedes pedirles que echen un vistazo a las habitaciones y descubran las cosas que están conectadas y te las informen, como una versión diferente de un juego de “I Spy”. Entonces, con su ayuda, usted puede moverse con mayor eficacia.

Una parte importante de su plan debe ser la parte con instrucciones sobre qué hacer para protegerse durante un desastre natural. Incluso en las escuelas, a los niños se les enseña que necesitan cubrirse bajo superficies resistentes cada vez que ocurre un terremoto, por ejemplo, y que usted también debería educarlos en casa al respecto. La práctica en la escuela nunca será la misma que la de casa, especialmente porque las superficies y los escondites son diferentes. Enséñeles cómo sentarse debajo del marco de la puerta o debajo de los pilares estructurales de la casa y asegúrese de que sepan que no deben subir y bajar las escaleras. En caso de incendio, asegúrese de que no corran hacia el humo y de que se cubran la boca y la nariz con un paño o, preferiblemente, con uno que puedan humedecer. Sobre todo, enséñeles a mantenerse cerca de usted y evitar perderse de usted.

Ser honesto

Si algo está sucediendo, sin importar si es un terremoto o una inundación o cualquier otra cosa, usted debe decirle a su hijo lo que está sucediendo para que tenga tiempo de prepararse juntos. De lo contrario, cuando inevitablemente se enteran de lo que está sucediendo, puede ser traumático que se encuentren con la vista de aguas altas fuera de su ventana, especialmente cuando todo estaba supuestamente bien sólo unos momentos antes. El que se les diga tranquilamente lo que está sucediendo y lo que necesitan hacer, y lo que usted está haciendo también, es mucho más tranquilizador y les ayuda a sobrellevar mucho mejor el posible shock o miedo.

Eliminar cualquier fuente de pánico

Si un desastre natural está ocurriendo, lo más probable es que esté siendo transmitido, hablado en la radio e incluso publicado en Internet, y si su hijo está actualmente expuesto a cualquiera de esas fuentes de información en ese momento, lo más probable es que enloquezca, y una vez que empiece a entrar en pánico es mucho más difícil mantenerlo sano y salvo y también cuidarse a sí mismo y al resto de la familia al mismo tiempo.

Cambie de las noticias a un canal de dibujos animados para mantenerlos calmados, si la calamidad no interfiere con la electricidad o si tiene la posibilidad de distraerlos por un rato hasta que se ocupe de otras preparaciones. Si se estima que el desastre natural no ocurrirá en el área en la que usted vive actualmente, asegúrese de informar a su hijo al respecto y tranquilizarlo aún más de que no pasará nada malo. Dígales que la tormenta o inundación no está ocurriendo en su área, o que simplemente no le va a afectar.

Buscar soporte

Si el desastre natural o sus secuelas parecen haber afectado emocionalmente a su hijo, lo mejor que puede hacer es comunicarse con un profesional, un terapeuta o un consejero, para tratar los problemas o al menos verificar si sus preocupaciones son ciertas o no. El tratamiento temprano de los problemas los beneficiará mucho más adelante en la vida, ya que tienen un riesgo mucho menor de crecer con una forma en desarrollo de TEPT. Si usted también ha sido afectado, no hay vergüenza en buscar ayuda también.

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