Cómo ayudar a sus hijos a superar el miedo a la oscuridad

Los miedos no son poco comunes, ni en los adultos ni, especialmente, en los niños. Todos temen algo, por mucho que insistan en lo contrario. La única diferencia es que todos tenemos temores diferentes, diferentes, que nos afectan en diferentes niveles. Algunos de estos temores son más comunes que otros, especialmente en los niños, pero pueden incluso ser transmitidos a lo largo de la vida si no se abordan adecuadamente en la infancia.

Entonces, ¿cuál es el miedo más común entre los niños pequeños? El miedo a la oscuridad, por supuesto. Por lo general, después de los 2-3 años de edad, la imaginación de nuestro pequeño comienza a desarrollarse y a mejorar, y a esa edad, todavía es demasiado joven para hacer la diferencia entre lo que es real y lo que es fantasía. Entonces, el miedo a la oscuridad se instala, ya sea por la sombra de las ramas de los árboles cerca de la ventana que se han estado clavando contra el vidrio toda la noche debido al viento o a la lluvia, o porque la ubicación de su cuna hace que cada vez que alguien va por el pasillo para ir al baño en la noche, gigantescas formas sombrías empiezan a formarse.

Es un miedo natural que cada niño tenga y la mayoría de los niños lo superan con el tiempo, mientras que otros se quedan con él más tarde en la vida por varias razones. Generalmente, los niños superan su miedo a la oscuridad una vez que tienen la edad suficiente para darse cuenta de que no hay ningún monstruo debajo de su cama o armario, es decir, si ellos mismos toman la iniciativa y tratan de disciplinarse para superar sus propios miedos y ansiedades.

Sin embargo, cuando se trata de niños pequeños, si usted quiere que no sean afectados por tal miedo por mucho tiempo, hay muchas maneras de tratar de ayudarlos a superar su angustia cuando se trata de la oscuridad. ¡Aquí están algunas de las maneras que hemos encontrado útiles!

Trabajar sobre sus miedos irracionales

1) En primer lugar, explícales que los monstruos que se están inventando no son reales. Dependiendo de su edad, los niños pueden procesar los hechos lógicos más fácilmente, y si un padre les está explicando por qué y cómo ninguno de sus miedos a la oscuridad es algo de lo que preocuparse, entonces podrían ser más receptivos a la enseñanza adicional. Pregúnteles qué piensan que les espera en la oscuridad, qué sienten, y trate de razonar con ellos. ¿Un monstruo debajo de la cama? ¿Cómo llegaría allí sin que nosotros lo viéramos cuando las luces están encendidas? ¡Y así sucesivamente!

Familiarícese con la fuente de su miedo

2) Averigüe si su miedo está realmente relacionado con la oscuridad, o si es un miedo a quedarse solo, o incluso si es un miedo a cualquier cosa desconocida que pueda estar dondequiera que el niño ya no pueda ver. Ponerles una luz nocturna o dejar la luz del pasillo encendida podría ser útil en lugar de dejar la televisión encendida y perturbar su sueño.

Si tienen miedo de que los dejen solos en la oscuridad, entonces usted podría tratar de darles un juguete para que actúen como guardianes, como una muñeca o un peluche al final de la cama, o justo al lado de ellos en la almohada, o conseguirles una mascota de proporciones más pequeñas, como quizás una tortuguita o un pez, para que tengan algún tipo de compañía. Si usted tiene una familia más grande, entonces podría considerar la posibilidad de emparejar a los niños para que duerman en la misma habitación hasta que ellos también superen sus temores.

Proporcionarles una zona segura

3) Establezca una rutina para la hora de acostarse. Antes de acostarlos, establezca una rutina para que ustedes dos la lleven a cabo y ayuden al niño a relajarse al mismo tiempo. Después de hacer todas las cosas de higiene necesarias, léales un cuento o abrácelos y béselos, y luego invítelos a revisar si hay algo que les dé miedo mientras usted está en la habitación. Revisa las puertas del armario, revisa debajo de la cama con una linterna y tira de las violaciones para que ninguna rama las aterrorice por la noche. Después de que la habitación se considera una zona segura, todo lo que queda por hacer es dormir.

Controlar su entorno antes de acostarse

4) Asegúrese de que no estén viendo nada que dé miedo antes de acostarse. Muchos dibujos animados o películas pueden contener cosas que los niños pueden percibir como aterradoras, sin importar si tienen la intención de aterrorizar a alguien o no. Sin embargo, antes de ir a la cama, es mejor tratar de que vean algo que no les dé ansiedad y que tampoco les cause pesadillas. Vea una caricatura divertida o juegue algunos juegos familiares en su lugar!

Asegúrese de que se sientan tranquilos y seguros

5) Ayúdelos a relajarse, preferiblemente con un baño caliente antes de acostarse, o un vaso de leche caliente. Reducir la ingesta de azúcar que tienen antes de acostarse también es una buena idea, así que no se abastecen de energía justo antes de dormir y no tendrán problemas para conciliar el sueño.

Pensando en ello, recuerdo cómo mi propio padre me ayudó a superar mi miedo a la oscuridad cuando tenía unos 4 o 5 años. El recuerdo se me quedó claramente grabado por el tono relajante que usó y por la dulzura general que adoptó durante todo el proceso. Se dio cuenta de que ni siquiera me acercaría a una habitación cuya luz estaba apagada por la noche, y como tal, me recogió y me dijo que “iremos a ver si hay algo allí”.

Una vez que llegamos a la habitación, nos paramos en el medio, él sosteniéndome en sus brazos para darme esa necesaria sensación de seguridad. En realidad no hizo mucho en términos de explicación, y no es necesario en todos los casos, pero lo que hizo fue quedarse conmigo mientras nuestros ojos se ajustaban a la oscuridad, y luego me mostró alrededor de la habitación que había los mismos objetos y muebles que cuando la luz estaba encendida y, sorprendentemente, ¡nada vino a agarrar nuestro pie en la oscuridad!

Él no tenía miedo de la oscuridad, así que pensé “¿por qué debería tenerlo entonces? y tomar su ejemplo me ayudó a superar mi propio miedo, de la misma manera que tu propio ejemplo podría ayudar a tu propio hijo.

Cuando llegó el momento de ayudar a mi hermanita a superar su propio miedo a la oscuridad, la misma estrategia ya no funcionó, así que sólo demostró que depende del niño (de ahí que le hayamos ofrecido más de una forma de lidiar con ello).

Con ella, intentamos normalizar la idea de una habitación oscura (ya que era una idea aterradora para ella, independientemente de cómo nos sintiéramos al respecto) continuando con nuestro negocio y entrando en habitaciones oscuras más a menudo, evitando encender las luces con tanta frecuencia o tan rápidamente después de que oscureciera afuera, para darle algunos períodos de tiempo para que se ajustara a la oscuridad que la rodeaba. Tener un hermano mayor (como yo, en su caso) también ayudó a dar ejemplo, ya que trató de adoptar la misma actitud intrépida más por instinto natural de copiar lo que veía en lugar de hacerlo conscientemente.

En general, usted tiene que encontrar la manera apropiada de ayudar a su hijo a superar su miedo a la oscuridad dependiendo de qué estrategias parecen atraerlo y hacia qué es más receptivo. Si se necesita el ejemplo de un padre para hacerlo, ¡vayan por ese camino! Si se necesita una rutina a la hora de acostarse para ponerlos en control de su entorno, entonces el resultado final será igual de bueno.

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