Cómo comunicarse con sus hijos en la universidad

De todos los ajustes que usted ha hecho como padre, enviar a su hijo a la universidad podría ser el más grande. Para cada etapa de la vida ha habido cambios en sus rutinas, desde aprender a llevar juguetes con usted a todas partes en caso de que las cosas tarden más de lo que un niño pequeño puede manejar, hasta saber cuándo permanecer en silencio y dejar que su hijo preadolescente despotrique acerca de su día, usted ha rodado con los puñetazos de la paternidad y ahora usted está lista para ver a su bebé salir por su cuenta. Aprender a arreglárselas con una casa un poco más tranquila y un horario más flexible es divertido, pero viene con el compromiso de tener que establecer nuevos límites y explorar una nueva etapa de la vida.

Usted puede estar acostumbrado a hablar con su hijo no sólo todos los días sino durante todo el día y cuando vaya a la universidad tendrá que adaptarse a una nueva normalidad en cuanto a la comunicación. Los mensajes de texto de ida y vuelta todo el día solían funcionar bien, pero ahora no vienen a casa para la cena y les envías mensajes de texto y son días antes de que respondan. Es desgarrador, en realidad. Es preferible evitar este tipo de problemas antes de que se conviertan en algo.

Inicio de la conversación

Es mejor empezar a hablar de esto antes de que su hijo vaya a la universidad. Deje que su hijo establezca los límites al principio. Usted puede hablar de sus deseos con respecto a la comunicación, pero recuerde que ahora son adultos jóvenes y necesitan la capacidad de establecer sus propios límites. Trata de no ser combativo ya que eso no ayudará en nada. Pregúnteles si prefieren un día fijo para las llamadas, cuántos textos creen que son demasiados y cuáles son sus sentimientos acerca de los correos electrónicos.

Establecer expectativas razonables

El primer año de universidad no es sólo un ajuste para ti, es un mundo completamente nuevo para ellos. Un niño que le manda mensajes de texto todos los días después de la escuela a un plato puede no tener el tiempo o el interés de hacerlo mientras está fuera de casa por primera vez. Entre una carga más pesada de tarea, se espera que se auto-estudie, y todas las cosas sociales que vienen con la universidad, su hijo puede parecer que se está alejando cuando en realidad están ocupados y abrumados con su nueva libertad y responsabilidades.

Lo absolutamente incorrecto es exigir más atención de la que tienen que dar. La universidad es lo suficientemente estresante, los padres necesitan ser una fuente de consuelo, no otra cosa que hacer en una lista de tareas en constante crecimiento.

Tener un plan en marcha

Puede ser fácil asustarse cuando no ha sabido nada de su hijo en unos pocos días. ¿Están bien? ¿Están ocupados? ¿Están teniendo problemas para aclimatarse a su nueva vida universitaria? ¿Qué se hace cuando están fuera del bolsillo por demasiado tiempo?

Hable con su hijo o hija antes de que se vayan a la universidad sobre qué hacer cuando usted se preocupe. ¿Quieren que vengas a verlos si sientes que están luchando? ¿Deberías llamar a la R.A. y hacer un chequeo de salud? ¿Qué pasa si usted piensa que se están deprimiendo o están teniendo una crisis? Las respuestas a estas preguntas no sólo son diferentes para cada familia, sino también para cada individuo. Tener estas conversaciones temprano y volver a revisarlas con frecuencia a medida que las cosas cambian puede evitar que ambos se sobrepasen.

Recuérdele a su hijo que usted sólo quiere saber que está bien, y que debe estar dispuesto a establecer una rutina para ayudar a calmar esa ansiedad, ya sea una llamada semanal o un texto diario que diga “Estoy vivo, estoy bien, estoy ocupado, te amo”.

Usa tu tiempo sabiamente

Es posible que su hijo no tenga tiempo para contarle todo, pero sí tiene tiempo para contarle algunas cosas. Piense antes de llamar acerca de lo que realmente necesita y quiere saber. ¿Te interesa saber cómo va la clase? ¿Preocupado de que no estén haciendo amigos? ¿Preocupado porque esas clases de las 8 de la mañana no están siendo atendidas?

No bombardee a su hijo con preguntas, escoja sólo una o dos para cada llamada. Pregunte y luego escuche. Cuanto más tiempo los deje hablar, más se enterará. Aunque aprender sobre su vida puede ser interesante y ayudarte a sentirte más conectado, no olvides que ellos también te extrañan, aunque no siempre actúen como tal. Lleve un registro de lo que está sucediendo en su vida y preséntele la foto más útil a su hijo. Nadie quiere venir a casa en las vacaciones para saber que su habitación se ha convertido en un gimnasio sin previo aviso.

Saber cuándo retirarse

Los profesores universitarios tienen bibliotecas llenas de historias de padres que fueron demasiado lejos, se aferraron demasiado y se acercaron demasiado. Aunque tratar de acostumbrarse a la nueva vida independiente de su hijo no es fácil para ningún padre, tampoco es el momento de ser pegajoso. Si usted encuentra que la comunicación se está volviendo un poco más espinosa, un poco menos frecuente y mucho más conflictiva que una conversación, puede ser el momento de reevaluar sus acciones.

Llamar a la escuela, excepto en una verdadera emergencia, no sólo no es recomendable, sino que probablemente no llegará muy lejos de todos modos. Entre las leyes de privacidad con respecto a los registros educativos y la frustración del personal con los padres de los helicópteros, convertirse en una molestia en realidad no va a ayudar a nadie.

Tener otra charla sobre los límites podría ser lo correcto. Recuerde que usted necesita tener una mente abierta y tratar de no ponerse a la defensiva. Su hijo o hija le dirá lo que necesita y espera, su único trabajo es tratar de seguir el plan tanto como sea posible.

Aunque toda la comunicación con tu estudiante universitario puede parecer un campo minado, no es tan malo, una vez que le coges el tranquillo. El aprendizaje y el crecimiento están en el menú tanto para usted como para su hijo de edad universitaria, así que tenga paciencia el uno con el otro, pida disculpas con frecuencia y esté listo para hacer cambios si el plan original no está funcionando. Para cuando te acostumbres, se habrán graduado de todos modos y será el momento de aprender algo completamente nuevo, así que date un poco de espacio para cometer errores, porque eso definitivamente sucederá. Recuérdele a su hijo que usted los ama y que usted lo está intentando, y recuérdese a sí mismo que ellos también lo están intentando, y que también lo aman a usted.

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