Cómo criar a un niño honesto

Usted se despierta un sábado por la mañana porque le pareció oír algo extraño, sólo para enterarse de que su hijo ha vaciado un galón entero de leche en el piso de la cocina. Todavía aturdido y más que un poco molesto porque tu fin de semana ha comenzado con un piso entero de leche en la cocina, dándote cuenta de que vas a tener que mover la estufa para limpiar debajo de ella, te preguntas “¿qué pasó? “Estaba así cuando llegué”. Tu dulce hija responde. ¿Y ahora qué?

Las ansiedades de la crianza son todas traídas a la superficie cuando su hijo miente. No es sólo la mentira en sí misma, sino las consecuencias. ¿Cómo puede confiar en su hijo? ¿Cómo harán y mantendrán amigos? ¿Alguna vez dirán la verdad? ¿Cómo puedes criar a un niño honesto?

¿Por qué mienten los niños?

Hasta la edad de 6 años, la mayoría de los niños no pueden diferenciar entre la fantasía y la realidad o entre la verdad y la mentira. Aunque algunos niños pueden darse cuenta antes, es bastante desesperanzador tratar de establecer expectativas duras a estas edades tempranas. Sin embargo, usted puede trabajar para reforzar lo que es la verdad. Haga preguntas como “¿realmente sucedió eso o es sólo una historia? que puede ayudar a su hijo a aprender a distinguir dónde está la línea entre el hecho y la fantasía.

Los niños de entre seis y ocho años casi siempre mienten para ver si pueden. Esta prueba de las aguas ocurre en todas las áreas de la vida de un niño en muchos puntos diferentes, pero mentir, en particular, puede convertirse en un problema ahora. Esto se debe a otros problemas de desarrollo todavía, donde un niño puede darse cuenta de que puede mentir pero no siempre darse cuenta de que está mal. La conciencia, ese pequeño sentimiento persistente cuando haces algo que sabes que está mal, todavía se está desarrollando durante este tiempo. Un niño puede ser responsable de si está diciendo una mentira o la verdad, pero puede que no sea capaz de autorregularse todavía.

Después de los 8 ó 9 años de edad, la mayoría de los niños que son típicos del desarrollo definitivamente sabrán la diferencia entre la verdad y la mentira y también comenzarán a sentirse mal si mienten porque se dan cuenta de que está mal hacerlo. Eso no significa que no lo prueben, especialmente cuando intentan salir de problemas o evitar meterse en problemas en primer lugar. La otra razón por la que los niños mienten a esta edad está relacionada con la autoestima o la inseguridad, pueden contar historias en las que ellos son los héroes para tratar de calmar los sentimientos de insuficiencia.

Ahora que sabes por qué los niños mienten, la gran pregunta es cómo hacer que se detenga. ¿Qué puede hacer un padre para criar a un hijo honesto?

Ante todo, ser un modelo de honestidad. No les mienta a sus hijos y trate de evitar hacerlo delante de ellos. Los niños son maestros en detectar la hipocresía y los dobles raseros, pero no tan buenos en apreciar los matices. Probablemente seas bastante honesto, para empezar, pero como adultos, tendemos a decir pequeñas mentiras para proteger los sentimientos de los demás o incluso para suavizar las cosas socialmente. Es importante saber que su hijo no lo entenderá. Trabaja para asegurarte de que siempre estás diciendo la verdad. Ayúdelos a aprender a hacerlo también. Si, por ejemplo, reciben un regalo de Navidad de un pariente que no les gusta, enséñeles a decir “gracias” y a encontrar algo positivo al respecto que sea cierto. Obviamente la honestidad brutal en esta situación sería vista como grosera, pero se puede ser honesto de una manera suave.

También puede ayudar a que las cosas sigan su curso al no crear oportunidades para mentir. Trate de evitar hacer preguntas si sabe que el resultado probable es una mentira. No diga “¿Hiciste tu tarea?” si sabes que tu hijo no la hizo o si tu hijo ha mentido sobre esto antes. En vez de eso, di: “Cuando termines tus deberes, ven a enseñármelos”. Esto le hace saber a su hijo que usted va a vigilarlos y que no va a tener la oportunidad de mentir. Al cortar los caminos que podrían llevar a mentir, usted le está dando a su hijo una oportunidad, para ser honesto. La tentación de mentir es fuerte cuando un niño piensa que puede ayudarlo a evitar el castigo o a decepcionar a sus padres, así que quítele esa tentación al no dejarle ningún camino para que mienta a través de las cosas.

Establezca expectativas tempranas sobre la honestidad, haga que decir la verdad sea seguro. Es más probable que los niños digan la verdad si saben que es esperada y apreciada. Aunque no lo parezca, su hijo quiere complacerle. Si son conscientes de que la honestidad es valorada, puede ser el pequeño empujón en la dirección correcta cuando surge la oportunidad de decir la verdad o mentir. Obviamente, a veces los niños hacen cosas que requieren castigo y decir la verdad no va a ser una tarjeta de “salir de la cárcel libre”, pero puedes tratar de curar una cultura de la verdad permaneciendo siempre calmado y diciéndoles que aprecias su honestidad. Si bien puede ser tentador castigar la mentira con dureza, eso también puede ser contraproducente. Al crear una situación en la que saben que mentir los meterá en más problemas, usted podría, sin saberlo, animarlos a que se metan y mientan más en un intento de evitar el castigo en absoluto. Use su mejor juicio en esto, pero tenga cuidado de que algunos niños son lo suficientemente tercos como para doblar la apuesta si hace que mentir sea una situación sin salida. Una vez más, es mejor evitar probarlas asegurándose de dejar poco espacio para las mentiras en primer lugar.

Como con todo lo demás, criar a un niño honesto es una maratón, no una carrera. Usted puede ver un gran progreso sólo para verlos volver a los viejos hábitos de nuevo. Trate de mantenerse positivo y concentrado. Cada fracaso es sólo un paso más hacia el éxito. La paciencia y la atención pueden ayudarle a navegar las aguas de la crianza con una mente tranquila y un fuerte sentido de propósito.

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