Cómo preparar a los niños para su primera vez en casa solos

A medida que sus hijos crezcan, alcanzarán nuevos hitos y serán capaces de asumir más y más independencia. Puede ser difícil saber cuándo es el momento de asumir ciertas responsabilidades, como quedarse solo en casa. Todo el mundo sabe que un niño pequeño no puede quedarse solo en casa, y un adolescente mayor sí, pero el tiempo entre esas edades es más difícil de decidir. Hay varias cosas que debe tener en cuenta cuando trate de averiguar si su hijo tiene la edad suficiente para mantenerse solo por un tiempo, y con el tiempo y la práctica, usted podrá tomar una decisión.

Para los padres puede ser casi imposible dejar a su hijo solo en casa, incluso por un corto tiempo, como una visita a la tienda o durante una hora o dos después de la escuela mientras esperan a que usted llegue a casa, pero no sólo es una buena idea darle a un niño mayor y responsable un poco de tiempo solo para que desarrolle su confianza y sus habilidades, sino que también puede ser útil en una familia cuando su hijo es demasiado mayor para una niñera y usted necesita más flexibilidad.

Lo primero que hay que considerar es si su hijo está listo para quedarse solo en casa, mientras que una edad específica es difícil de dar, hay algunas señales que usted puede estar atento. ¿Se puede dejar a su hijo desatendido con usted en casa durante unas horas sin problemas? Si no, aún no es el momento, pero puedes empezar a prepararlos dándoles más y más tiempo sin supervisión mientras estás en casa sólo para ver si se están acercando.

Al principio, muchos padres encuentran útil comenzar con viajes muy cortos fuera de casa, algunos incluso prefieren hacer una prueba de funcionamiento quedándose afuera por unas horas mientras su hijo está practicando estar en casa. Después de que usted establezca que pueden arreglárselas solos por un tiempo con usted muy cerca, comience a hacer viajes cortos cerca de su casa, tal vez vaya a buscar un refresco a la tienda de la esquina y regrese. Los viajes tempranos deben durar menos de 30 minutos, ya que muchos niños experimentarán ansiedad las primeras veces que usted realmente se vaya. Es posible que tenga que replantearse los planes si la ansiedad es muy fuerte o si su hijo no se las arregla bien estando en casa sin usted.

Es importante no sólo preparar a su hijo para todas las situaciones inesperadas que pueden surgir cuando está solo en casa, sino también prepararse a sí mismo. Si te llaman, ¿podrás dejar todo y venir a ellos? ¿Se sentirá seguro de que pueden usar la estufa u otros electrodomésticos en su ausencia si deciden hacer una merienda o comida? ¿Tienes un vecino cerca en quien puedan confiar para que les ayude si algo menor sale mal o si necesitan a un adulto inmediatamente?

Asegúrese de que tengan todo lo que necesitan, como un botiquín de primeros auxilios, extintor de incendios, radio meteorológica, una lista de números telefónicos importantes, incluyendo el control de envenenamiento, y otro adulto al que puedan llamar si no pueden comunicarse con usted. Si el clima severo es una amenaza en el lugar donde usted vive, asegúrese de que ellos entiendan qué hacer cuando las tormentas llegan, cómo pueden obtener información sobre el clima, en qué habitación deben permanecer, etc.

Si van a estar solos en casa durante un momento en el que normalmente comerán, asegúrese de que tienen alimentos que puedan preparar con seguridad. Establezca desde el principio qué aparatos se les permite usar y qué hacer si algo sale mal.

Asegúrate de que conozcan las reglas para contestar el teléfono, la puerta y si se les permite o no tener amigos cuando no estás en casa. Establezca un horario y déles tareas que hacer mientras usted no está para ayudar a evitar el aburrimiento. Si van a regresar a casa solos de la escuela, asegúrese de que sepan cómo hacerle saber que llegaron a casa sanos y salvos y si se espera que hayan terminado sus tareas para cuando usted llegue. Si sientes la necesidad de poner un candado para padres en la televisión o en la computadora para evitar que lo posterguen, pero ten en cuenta que si no puedes confiar en ellos para que hagan lo que les pediste, probablemente aún no estén listos para volar solos.

Consideraciones especiales

Revise las leyes locales sobre dejar a los niños en casa, la mayoría de las áreas no tendrán una edad difícil y rápida en la que esté bien para todos los niños porque los niños se desarrollan a diferentes intervalos, pero probablemente tengan alguna orientación sobre lo que es aceptable y lo que no lo es. Por lo general, quieren asegurarse de que su hijo tenga la edad suficiente para recordar las reglas de seguridad y sea lo suficientemente grande como para reaccionar ante una variedad de situaciones difíciles como el mal tiempo, un incendio en la cocina u otra situación peligrosa repentina. Deben tener la edad suficiente para saber cuándo llamar para pedir ayuda y cómo responder a preguntas sobre dónde están y qué está sucediendo. Deben saber primeros auxilios básicos y qué hacer si un extraño llega a la puerta, así como comprender y ser capaces de mantener la calma cuando sucede algo inesperado.

Asegúrese de que su hijo tenga varias maneras de comunicarse con usted si hay algún problema. Confiar en el wi-fi para que funcione siempre no es un gran plan si se corta la electricidad, ni tampoco lo es confiar únicamente en un teléfono celular, ya que puede perderse, romperse o simplemente necesitar una carga de batería. Elabore un plan para saber qué hacer si no pueden comunicarse con usted.

Siempre que decida dejar a su hijo en casa, recuerde que la ansiedad y el nerviosismo son normales en ambos lados de la ecuación, pero que con el tiempo deben pasar. Si ha dejado a su hijo solo en viajes cortos pero todavía está ansioso por viajes más largos, recuerde que no es una carrera, sino que todas las cosas buenas llegan a los que esperan. Usted puede encontrar que las cosas van bien por un tiempo, pero entonces su hijo toma una mala decisión y esto sacude su confianza. Está bien dar un paso atrás si es necesario, para que su hijo sepa cuáles son las expectativas y que usted está ahí para mantenerlo seguro y saludable.

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