Consejos para criar a un niño con Asperger

Cada niño es único y viene con sus propios desafíos únicos, y tener un niño que ha sido diagnosticado con Asperger no es diferente. Para un niño con Asperger navegar por el mundo puede ser difícil o incluso doloroso. Muchas de las cosas que damos por sentadas son, por ejemplo, no acomodar a un niño con problemas sensoriales. ¿Cómo puede ayudar a su hijo a aprender a lidiar con estas frustraciones y a salir del otro lado con éxito?

Aspergers también se conoce como HFA (High Functioning Autism) está en el espectro del autismo. Los niños y adultos diagnosticados con Asperger pueden tener problemas con las interacciones sociales y las normas sociales como hacer contacto visual o mantener una conversación fluida. Pueden tener dificultades para hacer o mantener amigos. Los problemas sensoriales son desenfrenados, cualquier cosa que su hijo vea, oiga, toque, saboree o huela puede causarle problemas. La hora de comer en familia puede parecer una batalla para sobrevivir, e ir a cualquier lugar como la escuela, la tienda de comestibles o el parque puede parecer imposible. Hay esperanza! Con la ayuda de profesionales y algunos ajustes, la vida puede ir de la lucha a la navegación suave.

En la escuela:

El primer paso es aprovechar cualquier ayuda profesional disponible para usted. Usted puede buscar terapeutas que le ayuden a su hijo a aprender a lidiar con los fuertes efectos emocionales y físicos que pueden derivar de ser diferente, y a aprender habilidades para superar las interacciones de la manera más indolora posible. Una vez que su hijo esté en la escuela, es probable que también le brinde algún tipo de apoyo, asegúrese de hablar con el coordinador de discapacidades o con el defensor de discapacidades de su escuela para que su hijo participe en un plan de aprendizaje que pueda ayudar a enseñarle a la escuela cómo acomodarse para que pueda prosperar en este ambiente de aprendizaje. La capacitación para padres y cuidadores también es una gran idea, ya que puede ser difícil entender por lo que está pasando su hijo si usted no lo ha experimentado.

En casa:

A la mayoría de las personas con Asperger les gusta tener rutinas y saber lo que se espera que suceda. Al asegurarse de que las sorpresas y los cambios de horario se mantengan al mínimo, usted puede aliviar algunas de las ansiedades de su hijo.

Habrá muchas cosas que a su hijo no le gusta hacer porque se siente muy incómodo. Intenta elegir tus batallas y asegúrate de que no los obligues a hacer algo por las razones equivocadas. Por ejemplo, si a su hijo no le gustan ciertas texturas de los alimentos, tal vez haya otra manera de prepararlos que le permita alcanzar sus metas nutricionales, pero sin causar problemas.

Permita que su hijo tenga favoritos. Algunos niños con Aspergers se meten mucho en un pasatiempo, no sólo es emocionalmente reconfortante para ellos, sino que puede ser una manera de explorar el mundo en sus propios términos. Deje que se diviertan con esto incluso si lo que están haciendo no tiene mucho sentido para usted. Apóyelos en sus intereses tanto como sea posible, sabiendo que esto puede ser su consuelo de un mundo que a veces es difícil de manejar.

Ayude a su hijo a mantenerse organizado y a tomar decisiones. El funcionamiento ejecutivo es la capacidad de gestionar el tiempo o tomar decisiones sobre prioridades en grandes proyectos y las personas con Asperger pueden necesitar un poco de ayuda en este sentido. Aunque usted puede decirle a un niño neurotípico que limpie su cuarto y espere regresar y darse cuenta de que está hecho, esa expectativa no siempre es apropiada para un niño con HFA. Es posible que tenga que dividir la tarea en tareas más pequeñas y sencillas para un niño más pequeño o hacer una lista de verificación para que un niño mayor se refiera a ella. “Recoger toda la ropa sucia y ponerla en la cesta” es un ejemplo de una tarea más pequeña que usted podría sugerir primero cuando un niño está limpiando su habitación. Enseñar a su hijo a usar un planificador y delinear una rutina general para el día puede ser útil y reconfortante. Sin embargo, es posible que un niño pequeño no pueda usar un planificador, por lo que hacer una lista con fotos para que puedan ver el orden en que vendrán las cosas podría ser una buena idea.

El tiempo de procesamiento puede ser más largo para alguien con Asperger porque no sólo están escuchando tus instrucciones sino que también están tratando de ignorar o lidiar con otras cosas que suceden en su mente y cuerpo como problemas sensoriales. Cuando usted da una instrucción sea paciente, puede tomar un poco de tiempo para que su hijo la procese. Esto es especialmente cierto si su hijo también tiene un Trastorno de Procesamiento Auditivo que es común en personas con Asperger. En los Trastornos del Procesamiento Auditivo la conexión entre el oído y el cerebro está un poco retrasada. La audición de su hijo está bien, pero su cerebro puede tardar unos segundos en “decirles” lo que usted dijo. Usted puede notar que su hijo pregunta “¿qué?”, pero segundos después dice “oh, no importa” porque su cerebro finalmente procesó lo que usted dijo. Sea paciente. Esperar un poco en lugar de frustrarse puede ayudarlos a ambos.

Haga planes con las necesidades de su hijo en mente. Lo que puede ser un día divertido en el parque acuático para usted puede convertirse en una pesadilla para su hijo. Asegúrese de planificar los horarios de las pausas para alejarse de las multitudes y el ruido, de modo que puedan tener tiempo para recuperarse. Cuando compre ropa o zapatos trate de evitar cualquier cosa que usted haya notado anteriormente que es incómoda. Es posible que tenga que hacer viajes más cortos a la tienda o encontrar a alguien que cuide a su hijo mientras usted va. Recuerde que su nivel de tolerancia puede ser menor que el suyo y enojarse o castigarlos por actuar así sólo empeorará las cosas para ambos en este momento.

Establezca expectativas de comportamiento que sean razonables y a las que sea fácil adaptarse. Actuar o tener crisis casi siempre se puede evitar planificando con anticipación y asegurándose de que su hijo esté recibiendo una buena retroalimentación sobre la agenda del día, tratando de hacer tiempo y espacio para ellos, y no sobrecargándolos, pero a veces las cosas simplemente se tienen que hacer y no hay realmente ninguna acomodación que hacer. Es en estos momentos que su hijo puede sentirse abrumado y actuar. Puede ser tentador castigarlos y tratar estos arrebatos como berrinches, pero recuerde que su hijo está reaccionando a la situación de la única manera que conoce actualmente. Es importante enfocarse en aprender nuevas maneras de lidiar con estas emociones, y la terapia puede ayudar. Por el momento, trate de sacar a su hijo de la situación a un lugar tranquilo, valide sus sentimientos y deje que trate de calmarse. Recuérdeles que esto es sólo momentáneo y ayúdelos a superar su ansiedad tranquilizándolos sobre lo que viene después en el día. Después de que una crisis haya terminado y usted tenga algo de espacio, regrese y hable con su hijo. Averigüe si sintieron que se avecinaba y luego pídales que le avisen con anticipación para que usted pueda tomar descansos antes de que empiecen los problemas. Aprender a notar cuando se están derritiendo es una habilidad de vida que su hijo necesitará para siempre, así que comience a ayudarlo a aprender a aceptar y lidiar con estos sentimientos antes de que sea demasiado tarde.

Crecer con Aspergers puede ser un desafío, pero no es nada que no puedas manejar con un poco de paciencia, amabilidad y aprendizaje de habilidades para enfrentarlo. Recuerde que también debe cuidarse a sí mismo, tomar descansos cuando lo necesite y buscar la ayuda de amigos o profesionales, según sea necesario. Usted conoce a su hijo mejor que nadie, así que si algo le preocupa o siente que las cosas están fuera de control para llegar al médico de su hijo y hacerle preguntas. Usted es el mejor defensor de su hijo.

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