Detección de los primeros signos del TOC en niños pequeños

El Trastorno Obsesivo-Compulsivo a menudo es retratado de manera inexacta en los medios de comunicación. Definitivamente puede presentarse como un problema con la suciedad o los gérmenes, pero hay tantas otras formas que centrarse en lo que has visto en la televisión o leído en los libros es a menudo inútil.

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de la personalidad que se caracteriza por pensamientos obsesivos y acciones compulsivas. El trastorno obsesivo compulsivo afecta a aproximadamente 1 de cada 200 niños. A menudo se encuentra junto con otras afecciones como el TDAH, el autismo y la ansiedad.

Nadie sabe realmente qué causa el Trastorno Obsesivo-Compulsivo, pero los científicos tienen evidencia de que puede estar fuertemente codificado en nuestros genes y “activado” durante un período estresante como una infección de larga duración o un evento de la vida que es más estresante de lo normal. Básicamente, a veces simplemente sucede y no sabemos por qué, pero no es su culpa y su hijo no hizo nada malo. Si le preocupa que su hijo pueda estar sufriendo de Trastorno obsesivo compulsivo, aquí tiene algunas señales que debe tener en cuenta.

Obsesivo

Los pensamientos de su hijo pueden estar ocupados la mayor parte del tiempo con varias obsesiones, causando que se desvíen o que tengan crisis emocionales aparentemente sin razón. Descubrir lo que está sucediendo dentro de la mente de otra persona puede resultar difícil, y más aún en un niño pequeño. Si eres super observador, aunque puedan estar mostrando signos de pensamiento obsesivo.

A menudo los pensamientos obsesivos giran en torno a la religión, la muerte, los gérmenes, la enfermedad, o ese vago sentimiento de que algo anda mal, muy muy mal. Usted puede notar que su hijo saca mucho a relucir estas cosas, más a menudo de lo que usted consideraría típico para un niño de esa edad.

Si no hablan abiertamente sobre sus pensamientos obsesivos, pueden pedir repetidamente que se les tranquilice o pedir que repasen el horario o la agenda una y otra vez para asegurarse de que están en lo correcto en sus suposiciones.

Pueden tener problemas para concentrarse, estar irritables o ser fáciles de molestar, tener problemas para decidir o elegir cosas una y otra vez para tratar de asegurarse de que está bien, o tomar demasiado tiempo en el baño o vestirse.

Compulsivo

Una de las maneras en que las personas con pensamientos obsesivos y repetitivos aprenden a sobrellevar la situación es mediante la realización de rituales que les ayudan a calmarse. El ejemplo en el que probablemente estés pensando es lavarte las manos repetidamente para ayudar a calmar el miedo a los gérmenes o a la suciedad, y aunque eso definitivamente puede ser una señal del TOC, también pueden estar sucediendo muchas otras cosas.

Por ejemplo, su hijo puede estar golpeando algo repetidamente, o pedirle un abrazo tras otro hasta que uno “se sienta bien” o incluso tener rituales más organizados, como prepararse para ir a la cama en un cierto orden o encender y apagar una luz una y otra vez un número especial de veces.

No es sólo superstición, su hijo puede darse cuenta de alguna manera de que dar golpecitos con la cuchara a su tazón 3 veces antes de comer realmente no tiene mucho que ver con si su comida es segura o no, pero los pensamientos continuarán y se intensificarán hasta que ella complete la acción. Si los pensamientos continúan incluso después del ritual, su hijo puede repetirlo una y otra vez, tratando de recuperar algo de paz en su propia mente.

Si su hijo está llevando a cabo acciones como estas, definitivamente es algo de lo que debe estar al tanto y de lo que debe hablar con su médico. Sin embargo, muchos tipos de trastornos pueden causar este tipo de síntoma, así que no intente autodiagnosticarse.

Trastorno

¿Cuál es la diferencia entre la preocupación normal y la preocupación por los problemas? La frecuencia y el nivel de perturbación, básicamente si los pensamientos o rituales están interfiriendo con la vida normal, es hora de hablar con un profesional. Los adultos con TOC a menudo pueden entrar en un ciclo de rituales durante tanto tiempo que llegan tarde al trabajo, por ejemplo. Los niños con TOC, especialmente los más pequeños, pueden ser incapaces de reconocer lo que está sucediendo, lo que puede hacer que la reacción emocional a sus pensamientos repetidos y su necesidad de hacer rituales sea aún más fuerte.

Si las peculiaridades de su hijo le están haciendo perderse la diversión, o lo están molestando hasta el punto de que se alteran con mucha frecuencia, es hora de que reciba ayuda externa.

Su función

No todos los niños ansiosos tienen trastorno obsesivo compulsivo y es importante no alimentar sus miedos, porque los rituales obsesivos pueden ser un comportamiento aprendido como una extensión de tratar de lidiar con la ansiedad. La mayoría de las terapias para el TOC implican aprender a lidiar con el estrés de los pensamientos obsesivos sin realizar rituales, pero es mejor que estos tipos de intervención estén bajo el cuidado de un médico que esté capacitado y tenga experiencia en el tratamiento de niños con trastorno obsesivo compulsivo.

El apoyo emocional y la paciencia pueden ayudar a su hijo mucho más que avergonzarlo o tratar de modificar su comportamiento basado en sus propias preferencias o comprensión. Las nuevas investigaciones sobre este trastorno son continuas y es posible que la ciencia más reciente sólo sea accesible a través de un profesional, así que no se rinda hasta que encuentre un especialista con el que se sienta cómodo.

Aprender a vivir y trabajar con el Trastorno Obsesivo-Compulsivo requiere de toda una familia a veces, y es mejor si todos están de acuerdo con el plan, sabiendo cómo apoyar sin mimar, cómo manejar su propia ansiedad cuando ve a su hijo luchando, y qué hacer para ayudar a su hijo a sobrellevar la crisis. Es importante educar a cualquier persona que cuide a su hijo acerca de su condición y qué hacer una vez que tenga un diagnóstico. Como siempre, el mejor plan es guiar suavemente y reconocer los sentimientos y preocupaciones de su hijo sin aumentar su estrés, y buscar ayuda cuando la necesite es la clave.

El trastorno obsesivo compulsivo suele tratarse sin medicación, pero a veces puede ser necesario, especialmente en momentos estresantes como la pubertad u otros momentos de turbulencia. La mayoría de las veces, sin embargo, se reduce a la autorreflexión, la atención y tener un buen sistema de apoyo a medida que aprenden a hacer frente a sentimientos y compulsiones abrumadores.

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