Enseñando a sus hijos sobre la conciencia de la discapacidad

En 1990, se aprobó la ley “The Americans with Disabilities” Act para los estadounidenses con discapacidades. Un nuevo mundo surgió para estas personas discapacitadas con rampas, evaporadores de porche, Braille, áreas de estacionamiento para discapacitados, y se esperaba que el mundo fuera cortés con las personas en silla de ruedas. Las tiendas de comestibles comenzaron a usar scooters eléctricos con canastas para que la gente pudiera comprar más independientemente y se hicieron muchos cambios para las personas que necesitaban arreglos de vivienda asistida. Los estados comenzaron a implementar programas a través de servicios humanos donde las personas con discapacidades pueden preguntar y encontrar respuestas a preguntas sobre el seguro social y tener un cuidador que les ayude. Los niños comenzaron a ser incorporados a las clases regulares con niños que no tienen discapacidades y que parecían ayudar a los niños a darse cuenta de que no todos los niños eran iguales.

En los primeros años, los niños con discapacidades tenían clases en diferentes salones aparte de los niños sin discapacidades. Estos niños se llamaban “Special C’s”. Esto fue especialmente difícil para algunos estudiantes de secundaria que se veían normales y sólo tenían discapacidades cognitivas. No todos los niños tenían deformidades en los primeros años antes de que se aprobara la ADA. Se instalaron letreros en muchas áreas advirtiendo a la gente que un niño discapacitado vivía en las inmediaciones para que los automóviles disminuyeran la velocidad y reconocieran el hecho de que un niño discapacitado posiblemente estaba jugando afuera.

Sus hijos están llegando a una edad en la que notan que algunos niños son diferentes a los niños promedio que ven. ¿Cómo va a manejar usted como padre esas preguntas? ¿Cómo va a enseñarles a sus hijos sobre la conciencia de la discapacidad?

Recuerde que el término discapacidad cubre una variedad de rangos. Algunas discapacidades son obvias y otras pueden ser más difíciles de ver, como el autismo, por ejemplo. Existe una gran posibilidad de que en una etapa de la vida de su hijo tenga un compañero con algún tipo de discapacidad. Usted debe enseñar a su hijo a mostrar compasión y empatía hacia sus amigos y que ningún niño es diferente a otro. Pueden parecer diferentes y aprender de forma diferente, pero no hay que juzgarlos aquí. Ser amigo de esos niños puede enseñarles muchas cosas. Aquí hay algunas cosas que usted puede enseñarles.

  • No hay dos personas que hayan sido creadas de la misma manera, pero la gente nota algunas de las diferencias más fácilmente que otras.
  • La discapacidad es sólo un rasgo que esa persona tiene. Hay mucho más en una persona que su discapacidad. Trate de hacerles ver sus intereses y otros rasgos.
  • Son iguales a los demás niños: tienen aficiones, quieren salir, hacer amigos y ser respetados por los demás.
  • A veces los niños nacen discapacitados, pero otras veces los accidentes causan discapacidades. Enséñeles que no es un virus y que no pueden transferir la discapacidad a otros niños.
  • También puede explicarle a su hijo que algunas discapacidades son físicas y no cognitivas.
  • Ellos pueden hacer muchas de las cosas que su hijo puede hacer, pero pueden necesitar ayuda y asistencia. 

Asegúrese de ser claro, conciso y hasta el punto de hablar de un niño con una discapacidad. Mantenga sus explicaciones simples si está hablando con un niño pequeño. Asegúrese de reforzar el hecho de que los insultos no son aceptables aunque su hijo quiera decir esto como una burla. No está bien herir los sentimientos de otras personas.

Necesidades especiales en el entorno escolar

Los niños con necesidades especiales a menudo asisten a las escuelas públicas, por lo que es de gran importancia que cada padre eduque a sus hijos sobre los diferentes tipos de discapacidades. Algunos de ellos pueden necesitar más tiempo para aprender, otros pueden necesitar ayuda física y lo más importante de todo – todos ellos quieren amigos. Enséñeles las siguientes cosas para que no hagan preguntas durante la clase:

  • Los maestros especiales pueden asistir a la clase para que puedan trabajar por separado con ellos
  • A veces, abandonan el aula por razones personales
  • Es posible que se necesite un alojamiento especial en la escuela. Por ejemplo, un niño con problemas de audición podría necesitar sentarse en la parte delantera y el maestro podría usar un micrófono para que pueda escucharla mejor.

Conócelos

Por lo general, los niños son mejores que algunos adultos para acercarse a un niño con necesidades especiales. La razón es que los niños son mucho menos tímidos. Es posible que algunos padres no hayan estado expuestos a un niño con una discapacidad, por lo que no están seguros de cómo abordar la situación. Los padres se preocupan por ser intrusivos e insensibles. Pero si su hijo no sabe cómo acercarse a un niño con necesidades especiales, le ofrecemos algunos consejos:

  • La mayoría de los padres con niños con necesidades especiales preferirían que otros padres les preguntaran directamente cuáles son las circunstancias de su hijo. Una sonrisa o un simple saludo es aceptable.
  • Incluso si el niño es desafiado verbalmente, todavía hay algunas cosas que puede hacer. Los juegos de mesa, los dibujos y los colores son buenas ideas.
  • Si su hijo muestra interés en salir con un niño discapacitado, ¡anímelo! Reúnase con sus padres y discuta los intereses de sus hijos. 
  • Habla con los padres. Seguramente estarán encantados de planear una cita para jugar o una excursión especial.
  • Esta puede ser una gran oportunidad para que su hijo aprenda cosas nuevas. A menudo las escuelas ofrecen algunas clases de lenguaje de señas, y si no lo hacen, usted y su hijo pueden aprenderlas juntos.

Más información sobre las diferentes discapacidades

  • Lea libros ilustrados con sus hijos más pequeños y discuta con ellos
  • Cuando sus hijos crezcan, lean juntos algunos libros sobre discapacidades. De esta manera, estarán educados y bien informados.
  • Explorar el Internet y aprender sobre diferentes tipos de necesidades especiales

Concienciación en las escuelas

Siempre puede averiguar si la escuela de su hijo ofrece algún programa de concienciación sobre la discapacidad. Esto les enseñará a los niños sobre los diferentes tipos de discapacidades. La escuela puede hacer esto explorando diferentes actividades y a veces usando oradores invitados. Siempre puede ofrecerse como voluntario si se necesitan padres voluntarios. Esto puede ser una experiencia de aprendizaje maravillosa tanto para usted como para los otros estudiantes involucrados.

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