Enseñando Habilidades Sociales Importantes a su Hijo(a)

Los niños pueden necesitar ayuda para desarrollar sus habilidades sociales de la misma manera que necesitan ayuda para desarrollar cualquier otra cosa a medida que crecen. Mientras que algunos niños pueden ser capaces de interactuar con amigos y compañeros sin esfuerzo, otros pueden necesitar un poco más de ayuda para navegar los matices de la vida social. Un niño que carece de un desarrollo social adecuado puede sufrir de problemas como ansiedad, timidez, sentirse excluido o no querido por sus compañeros, o incluso puede terminar siendo el niño malo o el acosador de la clase.

Este tipo de cosas pueden afectar la manera en que su hijo se siente acerca de sí mismo y de las personas con las que interactúa. Esto no significa que su hijo necesite ser constantemente el centro de atención o el más popular en la escuela, pero debe ser capaz de expresarse cómodamente en varios entornos sociales y jugar o interactuar con otros apropiadamente.

Como padres, siempre queremos que nuestros hijos sean felices y saludables en todas las facetas de la vida, pero a menudo dedicamos muy poco tiempo o esfuerzo a trabajar con ellos sobre cómo interactúan con los demás. La buena noticia es que hay varias maneras en las que usted puede ayudar a su hijo a cultivar las habilidades sociales adecuadas que van más allá de tener buenos modales, y asegurar que crezca para tener confianza en sí mismo mientras interactúa y se involucra con otras personas.

Fechas de juego

Hay varias razones por las que las citas de juego son una de las mejores maneras de ayudar a su hijo a desarrollar sus habilidades sociales en una etapa temprana de la vida. Permiten que su hijo practique una amplia variedad de habilidades interpersonales en un entorno controlado o familiar, y con niños de su misma edad.

Compartir, tomar turnos de conversación, respetar el espacio personal y otras claves sociales importantes pueden ser observadas y abordadas en estas divertidas reuniones. Trate de estructurar una fecha de juego para que los niños puedan hacer varias actividades, como juegos o manualidades que sean apropiados para su edad. De esta manera, los niños tendrán muchas oportunidades para practicar cosas como turnarse y compartir.

Usted debe esperar que surjan algunos conflictos mientras su hijo está aprendiendo estas habilidades, pero no sienta que necesita apresurarse en el momento en que detecta un poco de fricción. Retroceda y observe cómo los niños resuelven, o tratan de resolver, el problema por sí mismos. Al observar cómo interactúa su niño pequeño con los demás, usted tendrá una idea de qué aspectos de la socialización podrían necesitar ser tratados más a fondo.

Después de la cita para jugar, siéntese con su hijo y discuta cómo le fue. Puedes señalar las cosas que observaste que eran indicativas de buen comportamiento social, como compartir un juguete favorito o tomar turnos, y también puedes preguntarles cómo se sintieron cuando experimentaron algún conflicto o desacuerdo. ¿El otro niño no quería compartir un juguete o terminar su turno? Hable con él o ella acerca de cómo eso los hizo sentir, y ayúdelos a poner sus emociones en palabras para que entiendan la conexión entre las acciones y los sentimientos.

Enseñar empatía

Una característica distintiva de la interacción social para personas de cualquier edad es la capacidad de mostrar empatía hacia los demás. Comprender y ser sensible a los pensamientos y sentimientos de los demás es la raíz de la formación de amistades duraderas y vínculos estrechos. Ningún padre quiere que su hijo sea conocido como un matón o un niño malvado, pero si dejas el desarrollo empático en manos de un niño pequeño para que aprenda por su cuenta, las posibilidades de que su hijo no sea la persona más amable de la clase aumentan. Usted puede comenzar mostrando empatía a su hijo cuando está expresando sus propias emociones.

Por ejemplo, digamos que usted está tratando de llevar a su hijo a la cama a tiempo para ir a la escuela al día siguiente, pero que se niegan a apagar la luz porque tienen miedo de la oscuridad. Muchas veces nos encontramos en un apuro y por lo tanto podemos simplemente complacerlos mirando debajo de la cama o en el armario antes de encender una lámpara o la luz de la noche. En su lugar, aproveche la oportunidad para expresar empatía por sus sentimientos. Hágales saber que usted entiende por qué ellos podrían tener miedo de la oscuridad y explíqueles que es normal y perfectamente natural tener miedo, pero que no lo necesitan. La verdad es que nuestros hijos necesitan sentir empatía por nuestra parte para entender por qué es importante tenerla hacia los demás.

Además, al responder a preguntas no verbales, usted también puede ayudar a su hijo a entender cómo se sienten las personas cuando interactúan con ellos. Las miradas hacia abajo, los brazos cruzados o la postura desplomada dan pistas sobre cómo se puede sentir una persona.

Trate de mostrarles fotos de diferentes personas en revistas o apague el volumen de la televisión y pregúnteles qué piensan que la persona podría estar sintiendo en ese momento y por qué piensan eso. Usted puede incluso hacer juegos divertidos para aprender a ser consciente de los sentimientos de las personas basándose en cómo actúan o en su postura, sentándose y observando a la gente pasar por la calle y tomando turnos para adivinar lo que una persona puede estar sintiendo y qué pistas le hicieron pensar de esa manera.

Usar los intereses de su hijo

Cuando se trata de lograr que su hijo salga de su caparazón social, es posible que le resulte difícil presentarle simultáneamente cosas nuevas. Al escoger actividades en las que su hijo ya tiene interés, usted tiene más probabilidades de verlos queriendo hacer nuevas amistades o amistades más cercanas.

Si su hijo está interesado en los deportes, inscríbalo en un equipo deportivo juvenil local. De esta manera usted puede incluso invitar a otros niños del equipo para que vayan a las citas de juego sabiendo que hay algo en común entre los dos niños. Si su hijo no practica deportes de equipo, está bien. Simplemente busque actividades que les gusten e invite a otros niños a participar. Si les gustan los animales, pregunte si les gustaría llevar a un amigo al zoológico al que también le gusten los animales.

Establecer un buen ejemplo

Los padres son las personas más influyentes cuando se trata del desarrollo de un niño, y las habilidades sociales no son una excepción. Observan cada uno de nuestros movimientos e imitan nuestro comportamiento, tanto bueno como malo. Una buena manera de mejorar las habilidades sociales de su hijo es simplemente modelando un buen comportamiento social para él.

Hacer contacto visual, turnarse para hablar, mostrar emociones apropiadas, lenguaje corporal y otros aspectos importantes de cómo relacionarse con otras personas son cosas que usted puede mostrarle a su hijo a través del ejemplo.

Como adultos, a menudo nos sentimos tentados a excluir a nuestros hijos cuando interactuamos con otros adultos, a menos que interrumpan o distraigan nuestras conversaciones. En su lugar, trate de mantener a su hijo con usted mientras usted habla con otras personas y luego puede discutir con ellos qué cosas notaron en la conversación.

Enseñar espacio personal

Aunque en la mayoría de los casos mantener el espacio personal es un proceso intuitivo incluso para los niños, algunos pueden tener más dificultades para comprenderlo que otros. 18″ – 24″ es la pauta general para saber qué tan cerca está de otra persona cuando habla con ella en circunstancias normales. Cualquier persona que se encuentre más lejos puede parecer desinteresada y cualquier persona que se acerque puede sentir que su espacio personal está siendo invadido.

Trate de tener conversaciones simuladas con su hijo a diferentes distancias y luego discuta con él cómo la distancia lo hizo sentir. ¿Se sintieron amenazados cuando iban a cerrar? ¿Sintieron que no estabas involucrado en la conversación cuando estabas demasiado lejos? Al ayudarles a expresar sus propios sentimientos, podrán comprender mejor cómo sus propias acciones pueden hacer que otros se sientan.

Enseñar a tener una conversación

La mayoría de los niños pequeños son excelentes conversadores; a veces parece que es todo lo que quieren hacer. Pero tener una conversación real es un poco diferente que sólo participar en una charla no solicitada. Un aspecto importante para entablar una buena conversación es saber cómo turnarse para hablar.

Los niños a menudo dicen lo que piensan en el momento en que aparece. Enséñele a su hijo a esperar su turno cuando hable. Usted puede practicar mientras la familia está cenando alrededor de la mesa y cada persona toma un turno para hablar de su día.

Enseñar a expresar sentimientos

Al ayudar a su hijo a entender sus emociones y sentimientos, usted puede ayudarlo a desarrollarse socialmente de manera adecuada. Una de las mejores maneras de hacer esto es etiquetando sus emociones. Esto les ayudará a autoanalizar sus sentimientos para que puedan expresarlos mejor con palabras. Recuerdo que mi hijo menor regresaba a casa de la escuela diciendo que “odiaba” a otro niño con el que normalmente era amistoso. Cuando le pregunté por qué me explicó que el otro chico jugó con un compañero diferente durante la clase de educación física ese día.

Fue un momento excelente para ayudar a mi hijo a entender que el “odio” no era lo que estaba sintiendo, sino que estaba “herido” porque su amigo no jugaba con él. Este tipo de lecciones son una buena manera de ayudar a los niños a entender y expresar sus propios sentimientos a las personas con las que se relacionan.

Trabajar en contacto con los ojos

Mantener el contacto visual es importante para mostrar el lenguaje corporal adecuado al comunicarse. Muestra que estás interesado en lo que la otra persona está diciendo y que tiene tu atención. Los niños a menudo tienen dificultades para establecer y mantener contacto visual, especialmente con personas que no conocen. Esto puede crear una barrera al hacer nuevos amigos.

Usted puede practicar cómo reforzar el contacto visual adecuado en casa asegurándose de que mientras habla con su hijo lo mira a los ojos y espera lo mismo de él, especialmente cuando expresa sus sentimientos o quiere algo de usted. Después de un tiempo se sentirá más cómodo para ellos y lo harán naturalmente con cualquier persona que conozcan.

Apoyar sus amistades

Hacer y mantener amigos puede ser difícil para los niños de todas las edades. Cuando los intereses cambian a menudo con nuevas experiencias, o cuando las personalidades se desarrollan en diferentes direcciones, usted puede sorprenderse de con quién su hijo crea una amistad. Es importante que los padres apoyen estas amistades para ayudar a sus hijos a crear lazos significativos.

Organice oportunidades para que su hijo juegue con sus amigos fuera de las circunstancias normales, como la escuela o los deportes. Puede ser importante que su hijo experimente una vida social fuera de los ambientes cotidianos normales. Usted puede ayudarlos hospedando amigos en su casa o planeando eventos divertidos y viajes que ellos disfruten. Siempre elogie a su hijo cuando exhibe cualidades que un buen amigo tiene, tales como compartir, turnarse, ayudar y escuchar.

Deportes de equipo

Los deportes han sido un foro en el que se ha confiado desde hace mucho tiempo para ayudar a los niños a aprender valiosas habilidades para la vida que pueden aplicar tanto dentro como fuera del campo de juego. Los deportes de equipo como el baloncesto, el fútbol, el béisbol y el fútbol son lugares ideales para que su hijo desarrolle sus habilidades sociales en un ambiente desafiante y divertido. Más que jugar con niños de su edad e intereses similares, estos deportes requieren buena comunicación y trabajo en equipo.

La capacidad de poner a un lado los propios deseos o ambiciones personales para el bien común del grupo colectivo es una habilidad para la vida que su hijo se llevará consigo hasta la edad adulta. No sé si alguna vez fui a una entrevista de trabajo en la que no me preguntaron si era un buen “jugador de equipo”. Mi nuevo jefe no se preguntaba si podría lanzar un balón de fútbol, por supuesto, querían saber si podría operar como miembro productivo de un equipo que está trabajando hacia un objetivo común.

Además, los deportes de equipo ofrecen una excelente oportunidad para que su hijo desarrolle la confianza en sí mismo, otro papel importante en el desarrollo social. Cuando su hijo tiene confianza en sus habilidades, es más propenso a relacionarse con otros niños socialmente.

Algunas habilidades sociales van a ser más fáciles que otras para su hijo. Siempre use refuerzos positivos cuando los vea interactuando con otros de manera apropiada. En lugar de regañar o dar sermones sobre el mal comportamiento, hable con ellos sobre cómo les hizo sentir o cómo hicieron sentir a la otra persona. No siempre van a hacerlo bien; ni siquiera los adultos lo hacen. Con el tiempo, sin embargo, su hijo se va a sentir más cómodo con otros niños en una variedad de entornos sociales.

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