La hora de acostarse: Cómo eliminar ese ajuste

Uno de los momentos más críticos del día en nuestra casa es la hora de acostarse. También puede ser un tiempo de regatear, correr, llorar y una variedad de otras emociones cuando la emoción es la última cosa que usted está tratando de tener.

Como una familia ocupada con una disparidad de edades, asegurarse de que todos tengan el descanso que necesitan para asegurar que el día siguiente transcurra lo mejor posible es a veces un reto. Tan importante como lo es el sueño de calidad para los adultos, lo es aún más para los niños pequeños con sus mentes y cuerpos en desarrollo. Controlar el estrés, su capacidad de concentración y controlar su temperamento son sólo algunas de las razones por las que su hijo necesita una buena noche de descanso.

Sin embargo, no hay escasez de badenes en el camino hacia la hora de acostarse. Cuando mamá y papá están absortos en los quehaceres de la casa o el tiempo simplemente pasa desapercibido, la ventana de la hora de acostarse de su hijo puede ir y venir demasiado rápido. La buena noticia es que hay una serie de cosas que usted puede tratar no sólo de asegurarse de que usted se mantenga en el camino, sino también de que su hijo se duerma poco después de subir a la cama.

Keep Routines Consistent Kid’s do Best With Very Little Change

Ser consistente a la hora de acostarse es una buena manera de hacer que el reloj interno de su hijo se ajuste a su horario. Sus cuerpos se adaptan y prosperan con rutinas, especialmente a la hora de acostarse. Esto a menudo significa que usted también tendrá una serie de rituales nocturnos, los cuales ayudan a los niños a acostumbrarse a rutinas consistentes.

Usted puede usar sus programas de televisión favoritos, fijar una hora para leer cuentos juntos, bañarse y cepillarse los dientes, o cualquier otra cosa que le haga saber a su hijo que se acerca la hora de acostarse. Después de unas semanas de seguir los hábitos nocturnos, sus cuerpos comenzarán a reconocer cuándo se está acercando la hora de acostarse.

Lo importante es recordar que usted, como padre, es el responsable de mantener el tren en las vías. No espere hasta que sea el momento de arropar a su hijo para darse cuenta de que no se ha cepillado los dientes ni ha comido su merienda. Esto te lleva a ser el conductor en cada paso del camino para trabajar correctamente. No se sorprenda si se salta algún aspecto de su rutina nocturna en el camino y su hijo insiste en hacer esa tarea antes de estar dispuesto a acostarse. Los niños responden sorprendentemente bien a la estructura y a la rutina, a menudo se les antoja más que a sus padres.

Reducir el día antes de tiempo

Al igual que establecer rutinas a la hora de acostarse, el relajarse es una buena manera de preparar la mente y el cuerpo de su hijo para el descanso. Pasar abruptamente de jugar o correr por la casa a acostarse en la cama puede ser difícil para los niños. Si su hijo se acuesta a las 8:00, usted puede intentar cepillarle los dientes a las 7:00, ponerse el pijama y leer un cuento a las 7:30, y luego se apagan las luces a las 8:00.

Esta disminución gradual de la actividad asegura que sus mentes no se sobreestimulen cuando se meten bajo las mantas. Como la mayoría de las otras tácticas a la hora de acostarse, ésta involucra a usted como el padre que marca el ritmo y el tono. Parece que la mayoría de los niños pueden jugar unas 23 horas al día, así que es crucial que les diga cuándo es el momento de relajarse y que luego les haga hacerlo si su objetivo es una noche de descanso de calidad para su pequeño.

Objetos de transición

La hora de acostarse puede ser aterradora para algunos niños. Pasar de sentarse con la familia y ver la televisión a estar tumbado en una habitación oscura puede ser difícil para ellos procesar. Usted puede aliviar algo de ese estrés de transición con cosas como ositos de peluche u otros juguetes de peluche. Esto les dará una sensación de seguridad mientras duermen. Usted puede incluso hacer pequeñas cosas como besar al animal o a la muñeca por ellos para que tengan una manera de estar cerca de usted incluso cuando usted no está en la habitación.

Tomar fotos familiares junto a la cama es otra manera de ayudar a su hijo a sobrellevar la separación. Es importante recordar que los temores y la aprensión de un niño pueden estar basados en su proximidad a usted, y en muchas ocasiones pueden ser irracionales. Al darles una forma de experimentar la misma comodidad que normalmente encuentran cuando están con usted, usted puede ayudarles a hacer la transición a estar solos.

Sólo asegúrese de evitar la trampa de complacer sus miedos. Los niños pueden usar la culpa como un arma si se ajusta a sus necesidades, por lo que debe asegurarse de que está abordando las preocupaciones reales con soluciones reales. Darle a su hijo un iPhone para que le llame cuando tiene una pesadilla no es una buena manera de aumentar su independencia, ni tampoco es una buena idea poner un aparato electrónico en la cama con su hijo.

Crear un buen entorno de sueño

La hora de acostarse sólo debe ser la hora de acostarse. Aparte de leer un libro juntos o rezar, cuanto menos hagas en la cama, mejor. Esto también es válido para los ruidos ambientales en toda la casa. Usted puede tener niños mayores con diferentes horas de acostarse (como nosotros), o quizás después de que los niños estén en la cama es su propio tiempo para relajarse y hacer lo que quiera; pero mantener los ruidos bajos permitirá que su niño se duerma sin muchas distracciones. ¿Tiene luces exteriores que brillan en la habitación de su hijo?

Levante algunas cortinas que se apagan para evitar que las luces de las calles o los faros de los automóviles iluminen la habitación y perturben sus patrones de sueño. Si hay mucho ruido exterior que no puede controlar, recoja algunas máquinas de ruido ambiental que puedan reproducir ruido blanco o sonidos relajantes de la naturaleza para crear un tono relajante a la hora de acostarse. Cuanto más vea y oiga su hijo mientras está acostado en la cama, más activa será su mente.

Anticipate Resistance Odds are You Will Run Into it

Al principio, es probable que a su hijo no le guste demasiado la hora de acostarse. Ya sea que se trate de estar excluido del resto de la familia o de estar solo en su habitación, usted necesita anticipar algún grado de resistencia. Los niños tienen una manera de sacar un buen número de trucos cuando se trata de hacer tiempo para ir a la cama. Usarán la culpa, el miedo y un sinfín de cosas que “necesitan” hacer para prolongar el estar despiertos. Sin embargo, establecer límites es una gran parte de la crianza de los hijos, y apegarse a las armas a la hora de acostarse establecerá límites saludables.

La verdad es que los niños prosperan al tener límites, incluso si parecen ponerlos a prueba de vez en cuando. Recuérdele a su hijo por qué usted insiste tanto en que se acueste a la hora especificada o por qué es tan importante para él dormir bien. A menudo los padres sienten que no hay necesidad de explicar las cosas a sus hijos, adoptando más bien una política de “porque yo lo digo”. Una vez que su hijo entienda la lógica detrás de esto, puede darse cuenta de que cualquier idea de una discusión futura es inútil.

Asegure a su hijo que lo que siente es real

Hacerle saber a su hijo que es común sentirse de la manera en que se siente puede tranquilizarlo cuando es hora de ir a la cama. Al hacerle saber a su pequeño que usted está cerca, o que usted los controlará, ellos pueden sentirse más seguros en sus camas. Es común que los niños tengan miedo en la noche.

Permítales que le expresen estas preocupaciones sin ser cómplices de sus temores. ¿Tiene su hijo miedo de los monstruos debajo de la cama? No cree un repelente de monstruos para rociar alrededor de la habitación o debajo de la cama; esto sólo creará la idea de que usted también cree en los monstruos, y dará credibilidad a sus temores.

En su lugar, explore estos temores durante el día y demuéstreles que no hay nada que temer. Haga que mostrarles todos los lugares de su habitación que le dan miedo después de que se apagan las luces sea parte de sus hábitos antes de acostarse. Mostrarle a su hijo que está perfectamente seguro en su dormitorio es la clave para mantenerlo en su cama por la noche.

Evitar la electrónica sobreestimulante

Muchos dispositivos electrónicos, como teléfonos celulares, tabletas y televisores, emiten una estimulante “luz azul” que mantiene el cerebro de su hijo en alto cuando usted necesita que se desvanezca. Usted debe tratar de apagar este tipo de aparatos por lo menos 30 minutos antes de la hora de acostarse para permitir que su cerebro tenga la oportunidad de relajarse del entretenimiento.
Ciertos programas de televisión pueden tener los mismos efectos estimulantes para los niños pequeños, así que asegúrese de mantener el tiempo de televisión bien antes de que se preparen para treparse bajo las sábanas. En vez de eso, lea un cuento para dormir con ellos o simplemente hable con ellos sobre el día que pasaron juntos. Este tipo de actividades calmantes ayudan a calmar y relajar sus mentes y a prepararlas para el sueño.

Recuperar de reveses

Las vacaciones, los viajes, las enfermedades y una variedad de otras cosas pueden interrumpir las rutinas de su hogar. Es importante tratar de mantener esos patrones a la hora de acostarse siempre que sea posible, pero cuando no se puede, hay que volver a ellos tan pronto como sea posible. Cuanto más rápido se recupere de los cambios en su rutina, más probable es que vuelvan al ritmo de sus patrones de sueño.

También es una buena idea explicar por qué su rutina normal para acostarse ha cambiado en primer lugar. Si se quedan despiertos hasta tarde porque su familia está de visita en la ciudad, por ejemplo, hágales saber que se está haciendo una excepción por un tiempo limitado, pero una vez que su visitante se vaya, regresarán a su hora habitual de acostarse.

Trate de limitar también el grado de excepción. Si mi hijo normalmente está en la cama a las 8:00, pero se está haciendo una excepción, normalmente hacemos esa excepción a las 9:00. De esta manera, usted tendrá menos resistencia cuando los lleve a la cama cuando sea el momento de volver a su horario. El objetivo es crear una rutina, incluso cuando usted tiene que desviarse de su rutina normal.

Patear la comida basura que nunca ayuda

Un bocadillo antes de acostarse es bastante común para la mayoría de las personas. Sin embargo, cuando se trata de niños, sus cuerpos y cerebros son sensibles a lo que comen y beben, especialmente por la noche. Evite los alimentos y bebidas azucaradas cerca de la hora de acostarse para que no sean hiperactivos a la hora en que usted está tratando de que se acomoden.

Es mejor evitar bebidas como refrescos y algunos jugos con alto contenido de azúcar hasta una hora o más antes de que se apaguen las luces. En lugar de eso, hágales acostumbrarse a comer algunos bocadillos de frutas y leche o una bebida sin azúcar antes de que sea el momento de cepillarse los dientes y ponerse el pijama. De esa manera, su hijo no tendrá que pedir una bebida o un bocadillo cuando deba estar durmiendo.

Al mantener demasiadas bebidas y bocadillos lejos de la hora de acostarse, también reducirá el número de descansos nocturnos para ir al baño que se necesitarán.

  La estructura es clave

Cualquiera que sea la rutina a la hora de acostarse que termines teniendo, lo mejor es tener una en primer lugar. Al hacer un horario nocturno, usted también podrá hacer un horario para toda la noche de su hijo a través de la planificación regresiva.

Simplemente trabaje hacia atrás desde las luces apagadas y aténgase a las horas en que usted hace todos los eventos anteriores del día. La hora de la cena, la hora de la tarea, la hora del juego, la hora de la merienda, la hora de la higiene, la hora de los cuentos y, finalmente, la hora de acostarse, le darán a su hijo la estructura que tanto anhela.

Como ventaja adicional, esta estructura también creará una rutina en su propio tiempo para ayudarle a mantenerse al tanto de ciertas tareas también. La mayoría de las familias funcionan mejor cuando todos operan con rutinas y hábitos, y el final del día es un buen punto de partida para planear su tiempo familiar juntos una vez que todos hayan terminado con el día escolar y laboral.

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