La importancia del juego creativo con los niños

Ahí está tu hija, rebuscando en tu armario y encontrando ese vestido de lunares que compraste en 1999 para usar en la gran barbacoa de graduación, y te habías olvidado de que todavía lo tenías. A continuación, pasará 20 minutos indecisos seleccionando el tono de lápiz labial adecuado para que combine con los zapatos brillantes por los que pagaste de más y nunca te los pusiste.

Puede ser difícil sentarse y morderse la lengua, ya que tanto el desorden como las horribles combinaciones de colores se acumulan con cada minuto que pasa. Pero eso es exactamente lo que usted debe hacer, muchos estudios sugieren. Jugar a disfrazarse o pasar una tarde recibiendo un gran (aunque la versión de un niño de 8 años) cambio de imagen es algo que la mayoría de los padres han experimentado en un momento u otro, o al menos deberían tratar de hacerlo.

Como padres dedicamos una cantidad considerable de tiempo a dirigir los intereses de nuestros hijos en lo que deben y no deben hacer en su tiempo libre. Mucho de esto es por una buena razón, por supuesto, ciertamente no querríamos satisfacer la fascinación de nuestro hijo en jugar con partidos, pero a veces, aunque nuestras intenciones son buenas, y nuestros corazones están en el lugar correcto, aún así dirigimos el enfoque de nuestro hijo pequeño hacia las cosas que pensamos que van a ser productivas, seguras y beneficiosas. El problema es que podemos carecer de una buena visión de conjunto, por lo que perdemos algunas oportunidades increíbles en su desarrollo.

Para la mayoría de nosotros, desde el momento en que suena nuestro despertador hasta el momento en que la casa finalmente se queda en silencio por la noche, estamos en un apuro constante. Levantar, vestir, alimentar y salir a todos los miembros de la familia de camino a la guardería, la escuela o el trabajo parecería una tarea hercúlea en sí misma, si tan sólo no fuera seguida por las numerosas otras tareas de gran importancia a lo largo de un día dado.

A veces, me siento y reflexiono sobre el estilo de vida de cuna de gato que sin querer hemos diseñado para nosotros mismos en nuestra familia. Algo tan benigno como una zapatilla que falta tiene el potencial de crear un efecto dominó del caos que puede reverberar hasta la hora de la cena o más allá. Sin embargo, el hecho de que nos esforcemos por ser buenos padres no significa que no hayamos reservado minutos preciosos todos los días para asegurarnos de que nuestros hijos no sólo estén punteados, sino que se les dé un desarrollo estructurado y atención de varias maneras diferentes. Nos aseguramos de que coman bien, que practiquen una buena higiene, que su ropa esté limpia (y que tengan algún tipo de coordinación de colores), que se hagan las tareas, que se lean los libros, que se proteja el tiempo libre y que se haga cumplir la hora de acostarse. Entonces, ¿cómo es posible que nos falte alguna parte crítica de la ecuación que proporciona a nuestros hijos la combinación necesaria para crear una personalidad equilibrada a medida que crecen? Por impensable que parezca, ese es exactamente el caso de muchos padres.

Parece que cada vez más en estos días hay un nivel real, o al menos percibido, de escrutinio sobre nosotros como padres. Podemos culpar a la tendencia de los medios sociales que no muestra signos de desaceleración, documentando cada uno de nuestros movimientos para la posteridad, o tal vez el hecho de que hay tantos ejemplos terribles de padres que hacen daño a sus hijos, pero la verdad es que puede ser difícil no adivinar algunos de nuestros movimientos paternales por el miedo a parecer algo menos que un padre seguro y educado. La desventaja de esto es que a veces sofocamos la creatividad y la expresión individual que es bastante natural para casi todos los niños. Los niños tienen una imaginación increíble y una sensación de asombro sobre el mundo, que si lo permitimos, no sólo les ayudará a prosperar emocionalmente a medida que crecen, sino que también nos enseñará un par de cosas que tal vez hayamos olvidado en algún momento del camino hacia la adultez.

Eso nos lleva de vuelta a ese cambio de imagen para el que quizás no tuviste tiempo de hacer, pero que de todos modos optaste por permitirlo. Ya sea que se trate de un cambio de imagen real, o incluso de alguna otra forma imaginativa de juego, permitirle a su hijo la libertad de explorar y expresar su creatividad natural es una piedra angular del desarrollo humano. Cuando los niños participan en juegos creativos, libres de límites restrictivos, comienzan a poner a prueba sus suposiciones y a formar sus puntos de vista individuales sobre su mundo tal como lo ven. Tan tonto como suena, algo tan simple como un cambio de imagen es en realidad un gran medio para apoyar este tipo de tiempo de juego creativo; no es diferente de animar a su hijo en cualquiera de las otras formas más convencionales de juego imaginativo. Sí, pueden hacer un desastre con su guardarropa, o con sus cajas de maquillaje y joyas, pero mientras lo que estén haciendo sea seguro, está bien dejarlos ser niños.

Numerosos estudios han demostrado que al permitir que su hijo participe en juegos creativos, desarrolla las habilidades cognitivas que a menudo son necesarias más adelante en la vida. Piense en sus cónyuges o incluso en su propio trabajo – ¿cuánto de lo que se le paga por hacer cada día requiere un pensamiento individual? ¿Cuántas veces al día se ve obligado a idear una forma nueva, o al menos nueva, de abordar los problemas o de lograr algo? Si eres como yo, diría que probablemente mucho. El hecho es que los adultos son apreciados por su capacidad de pensar fuera de la caja, desde la resolución de problemas hasta la mitigación de conflictos, las respuestas no siempre nos miran a la cara, tenemos que crearlas. Con tanto tiempo pasado estos días frente a un televisor o trabajando en la pila de tareas que parece crecer con cada generación, la oportunidad de formar y explorar pensamientos independientes y creativos está disminuyendo. Aunque el programa de televisión de su hijo a menudo ofrece un mundo de fantasía muy alejado de la realidad, no requiere la misma imaginación que se necesita para concebir y desarrollar ese mundo de fantasía. La tarea ciertamente puede requerir que su hijo piense, pero eso no significa que sus pensamientos sean pensamientos originales. Más bien, la educación requiere más bien la capacidad de recordar y repetir conocimientos ya conocidos o enseñados, y no de pensar por nosotros mismos.

Así que ahora que está empezando a ver la relación entre el tiempo de juego creativo y el desarrollo cognitivo, es posible que se pregunte qué tipo de actividades pertenecen a esta categoría. La buena noticia es que es probable que ya esté familiarizado con un montón de ellos, es posible que no esté aprovechando las oportunidades que tiene casi todos los días. En vez de eso, trate de ver el bosque por los árboles, por así decirlo, y no sólo aliente estos momentos de juego creativo, sino que protéjalos de la manera en que usted protegería cualquier otro momento del desarrollo de sus hijos, como la hora de acostarse. Sólo algunos de los muchos ejemplos podrían ser:  

Pintura

Darle a un niño pequeño un pincel y algunas pinturas puede parecer una tarea arriesgada, pero pintar es una gran manera no sólo de permitir que su hijo explore sus talentos artísticos, sino también de desarrollar sus habilidades motoras finas. Usted puede incluso descubrir que participar junto con ellos no es sólo una buena manera de pasar tiempo juntos haciendo una actividad que disfrutan, sino que también puede ayudar a aliviar algo de su propio estrés.

Masa de Juego y Legos

La transferencia del pensamiento en la imaginación de su hijo a algo tangible hecho con sus propias manos tiene muchos beneficios. Cuando su hijo crea algo, no importa lo absurdo que pueda parecer al principio (la primera escultura de cerámica que hice a mis padres cuando era niño era un cenicero, y ninguno de los dos fumaba), ellos ganan una sensación de confianza en sí mismos que los niños necesitan. La capacidad de hacer cosas es un rasgo humano fundamental que no se limita a los niños tampoco, así que súbase las mangas y vea lo que puede hacer usted mismo.

Fuertes de almohada

Nada permite a un niño crear una tierra de fantasía como convertir su sala de estar en un reino mítico en el que ellos gobiernan de manera suprema. Más que una buena actividad para los días de lluvia, construir fuertes con almohadas, cojines de sofá, sábanas y cualquier otra cosa que pueda encontrar también es una manera divertida de dejar que su hijo se ponga creativo a mayor escala.

Vestir

Al igual que un cambio de imagen, jugar a disfrazarse puede requerir algunos accesorios de su colección personal. Pero está bien, lo importante es que sus hijos pasen algún tiempo en roles o personalidades alternativas. En nuestra casa, guardamos todos los disfraces de Halloween por esta razón!

Hay una delgada línea entre mantener a su hijo a salvo o no destruir su casa y sus pertenencias, y ahogar su creatividad. Cuantas más actividades le presente a su hijo, más tratará de pensar por sí mismo. Si bien es fundamental que usted les impida hacer algo que pueda causarles lesiones graves o crearles malos hábitos, también debe dejarles la libertad de explorar nuevas ideas y actividades. También es importante que participes con ellos siempre que puedas. No se trata sólo del tiempo de vinculación, sino también de la reafirmación de su creatividad. No todo lo que hace su hijo va a estar orientado a que finalmente entre en una escuela de la Ivy League o a ganar el Premio Nobel de la Paz, algunas cosas, como el juego creativo, van a ayudarles de otras maneras. Anime estas actividades de recreo y protéjalos de la misma manera que protege otras partes importantes del día, y no se olvide de disfrutarlas con ellos.

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