Por qué dejar que los niños vean películas de terror es una mala idea

La mayoría de la gente piensa que decidir lo que un niño debe o no debe mirar depende de las cualidades individuales del niño o de la manera en que es criado. Eso puede significar que un padre puede decidir que su hijo se quede con los dibujos animados sólo por su edad o que sea apto para ver películas de acción, porque son “sólo películas”, y están firmemente convencidos de que su hijo es mucho más maduro de lo que realmente es y, por lo tanto, puede manejar una película de terror.

Siga la clasificación

Afortunadamente, las películas, en general, tienen una clasificación de audiencia para comunicar al público qué tipo de contenido presenta y para que la gente sepa para qué tipo de público es adecuada la película. Sin embargo, la gente tiende a ignorar las clasificaciones con más frecuencia que nunca, a veces incluso más cuando el niño es todavía un bebé y suponen que son “demasiado jóvenes para recordar lo que están a punto de ver de todos modos”. Pueden percibir su propio comportamiento como indulgente o como una especie de “padre frío”, pero en realidad, es un comportamiento muy irresponsable y egoísta y debe evitarse a toda costa, especialmente en las primeras etapas de desarrollo del niño, pero no limitado sólo a ese período.

Desconocer la clasificación de una película significa que estás asumiendo el riesgo de exponer a tu hijo a contenidos que definitivamente no son adecuados para su rango de edad, lo que puede significar todo y cualquier cosa, desde lenguaje tóxico, sangre pesada, temas sexuales y criaturas que inducen pesadillas en la mayoría de los casos de películas de terror. Definitivamente podría parecer que el niño es demasiado pequeño para captar algo sutil, pero no lo mismo puede decirse del contenido explícito cuando la sangre o las extremidades se salpican por toda la pantalla del televisor. La corta edad de los niños es exactamente lo que los hace inapropiados para el género de las películas y las clasificaciones no ponen etiquetas innecesarias en las películas sólo por el hecho de etiquetarlas.

¿Cómo responden los niños a esas películas?

A una edad temprana, los niños son mucho más impresionables de lo que son cuando son mucho mayores, sobre todo porque son nuevos en todo y quieren asimilar cada pedacito de conocimiento con el que tropiezan, ya sea un nuevo color que se muestra en una prenda de vestir que ven al pasar, o el conocimiento de lo que una persona realmente significa para ellos (como reconocer a sus padres o sus voces). Del mismo modo, cuando se exponen a lo que llamamos una simple película de terror, registran todo lo que ven en su subconsciente y, aunque no muestren ningún problema en ese momento, las consecuencias de ver algo aterrador sólo se verán más adelante. Podría ser una cuestión de años, como podría ser una cuestión de días hasta que las pesadillas se instalen o hasta que se desarrollen temores específicos, basados en lo que sea que la vista haya dado origen a su trauma. Por ejemplo, mis propios padres cometieron el mismo error de asumir que un niño puede ver una película de terror cuando yo era un niño pequeño. Más tarde en mi vida, he logrado rastrear las raíces de mi aracnofobia hasta el momento en que una escena con arañas gigantes hundiendo un barco apareció en la televisión esa misma noche. En el presente, sé que todo es irracional y que las arañas son demasiado pequeñas para matarte, pero cada vez que veo una no puedo evitar pensar en esa escena que vi cuando era un bebé. Una escena traumática puede afectar definitivamente a su hijo a largo plazo.

El comportamiento cambia

Sin embargo, si usted piensa que las pesadillas o fobias son lo peor que le puede pasar a un niño que ve algo inapropiado para su edad, entonces se sorprendería al descubrir que los cambios de comportamiento también pueden ocurrir, y que serán mucho más difíciles de manejar que seleccionar una película diferente que podría haber resultado serlo. Tales cambios de comportamiento pueden significar un cambio en su personalidad y actitud en general. Pueden volverse agresivos o pegajosos dependiendo del tipo de impacto que la película haya tenido en ellos, ya sea teniendo la impresión de que los conflictos o los problemas pueden resolverse a través de la violencia (matando al monstruo en la película, por ejemplo) o desarrollando ansiedad cada vez que sus padres se alejan de su lado, temiendo que cualquier criatura que hayan visto pueda decidir dar un paso hacia la realidad y venir tras ellos. También se pueden desarrollar otros trastornos además de la ansiedad, como los trastornos del sueño causados por pesadillas recurrentes. Con tales trastornos instalados, los padres pueden encontrarse en la necesidad de ayuda profesional para su hijo, en la forma de un terapeuta. Aunque la terapia puede ser muy beneficiosa para el niño, siempre sería mucho mejor si pudiéramos evitar que se enfrenten a cualquier problema con su salud mental en general.

Otra cosa que puede hacer que un niño se convierta si ve demasiadas películas con contenido que no es adecuado para su edad es volverse insensible a un montón de vistas o experiencias que de otra manera deberían causar diferentes reacciones en ellos. Puede afectar los niveles de empatía y compasión que pueden sentir, percibiendo las desgracias de otras personas como algo que no tiene un impacto real en sus propias vidas, muy parecido a ver una película. Por supuesto, ese es sólo uno de los extremos a los que podría haber llegado, pero no descarta la posibilidad de que un niño se vuelva tan insensible que no se vea afectado por los acontecimientos de la vida real de la misma manera que lo habría sido antes.

Por último, ver a otros tomar decisiones críticas en asuntos de vida o muerte en las películas de terror podría alterar la manera de pensar de un niño y resolver problemas. Podrían desarrollar una tendencia a pensar en una especie de absolutos en blanco y negro, viendo sólo las cosas como completamente buenas o completamente malas, lo cual no será de ninguna ayuda más adelante en la vida, especialmente porque sabemos que la vida es más como una paleta completa de diferentes tonos de gris en lugar de todo blanco y negro. Podría decirse que también puede mejorar su tiempo de toma de decisiones, haciéndolos más rápidos a la hora de tomar decisiones críticas, pero los inconvenientes de todo esto son mayores que los altibajos a la hora de exponerlos a dicho contenido, y al final, es mejor que los niños eviten ver cosas que están fuera de su rango de edad.

No olvide revisar y consultar las clasificaciones en línea, así como las reseñas de la película, si no está seguro de lo que puede esperar de ella en los trailers, y adopte una actitud de “más vale prevenir que curar” cuando algo involucre a sus hijos. De esta manera, todo el mundo será feliz y crecerá hasta convertirse en un individuo saludable.

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