¿Por qué los niños mojan la cama?

Muchos padres se frustran fácilmente cuando descubren que su hijo se está orinando en la cama. No tienes que enfadarte contigo mismo ya que esto es algo bastante común, especialmente entre los niños pequeños que aún no han establecido completamente el control de la vejiga. De hecho, estudios recientes sugieren que 1 a 2 de cada 100 niños pequeños sufren de enuresis, el término médico para mojar la cama. Pero, ¿qué es la enuresis y por qué los niños mojan la cama?

Entendiendo la enuresis

Mojar la cama, o enuresis, es un comportamiento o condición por la cual un niño orina, a menudo involuntariamente. Esto debe diferenciarse de la incontinencia urinaria, en la que el individuo es plenamente consciente del paso de la orina, pero carece del control necesario para evitar que se elimine del tracto urinario. La enuresis o enuresis nocturna ocurre típicamente en la noche, por lo que se le llama enuresis nocturna. En algunos casos, también puede ocurrir durante el día, una condición llamada enuresis diurna.

Hay esencialmente dos tipos principales de enuresis entre los niños. El primer tipo se llama enuresis primaria y se diagnostica en niños que nunca han tenido la oportunidad de establecer el control de la vejiga. Esto significa que, desde que nacen, todavía no han mostrado competencia para controlar el paso de la orina a través de la uretra. El segundo tipo se llama enuresis secundaria. Esto ocurre típicamente cuando un niño ya ha aprendido a establecer un buen control de la vejiga pero, por razones que aún no se entienden bien, recae después de 6 meses y no puede volver a controlar su vejiga.

Ahora, hay una edad límite para que la enuresis sea considerada un problema de salud. Si el niño ya tiene 5 años y tiene enuresis primaria o secundaria, es muy probable que exista un problema médico o incluso psicológico subyacente. En tales situaciones, se requiere una evaluación minuciosa tanto por parte de un pediatra como de un psicólogo infantil. Tome nota de que la enuresis está clasificada como un trastorno de salud mental. Sin embargo, si su hijo tiene menos de 5 años de edad y todavía moja la cama o orina en momentos inapropiados, no hay motivo de preocupación, ya que se sabe que los problemas en el control de la vejiga son una parte normal del desarrollo del niño.

¿Qué causa el orinarse en la cama?

Existen muchas causas de enuresis, especialmente entre los niños. Las causas se pueden clasificar según el tipo de enuresis, ya sea voluntaria o involuntaria. La enuresis involuntaria es más común que la enuresis voluntaria y a menudo se debe a lo siguiente.

  • Una vejiga anatómicamente pequeña
  • Problemas hormonales como la insuficiencia de la hormona antidiurética
  • Vejiga neurogénica
  • Diabetes insípida
  • Estreñimiento
  • Obstrucción del meato uretral
  • Uréteres ectópicos
  • Trastorno del sueño – respiración asociada
  • Convulsión motora mayor
  • Estrés severo
  • Infecciones persistentes del tracto urinario
  • Retrasos en el desarrollo que pueden interferir con la capacidad del niño para ir al baño

Por otro lado, la enuresis voluntaria puede ser causada por lo siguiente.

  • Trastornos del comportamiento
  • Trastornos emocionales como ansiedad
  • Estrés extremo
  • Tendencia familiar
  • Obligar al niño a ir al baño cuando aún no está listo para el desarrollo

Los expertos dicen que la enuresis voluntaria se asocia con mayor frecuencia con problemas psiquiátricos de salud mental, como el trastorno de oposición desafiante caracterizado por un comportamiento desobediente, desafiante y negativo, que es definitivamente peor que el comportamiento habitual de “prueba” que se observa en los niños.

¿Qué se puede hacer?

Lo bueno de mojar la cama es que se puede manejar fácilmente. A continuación se enumeran los tratamientos o terapias más comunes que se emplean.

  • Modificación de la conducta – Tres de cada cuatro niños con enuresis responden excepcionalmente bien con la modificación de la conducta. Es económico y funciona según el principio del condicionamiento operante. Se activan alarmas para despertar al niño para que vaya al baño a orinar. Otras técnicas de modificación de la conducta pueden incluir retener líquidos unas horas antes de acostarse, despertar físicamente al niño para que orine por la noche, enseñarle a retener la orina y darle a los niños un refuerzo positivo.
  • Psicoterapia – A menudo se recomienda para niños a los que se les diagnostica enuresis secundaria o voluntaria, lo que sugiere el papel de los problemas psicosociales en el desarrollo de la enuresis nocturna.
  • Farmacoterapia – La imipramina y el acetato de desmopresina son dos de los medicamentos más comúnmente usados e igualmente efectivos para la enuresis. Sin embargo, estos también tienen una alta tasa de recaída, especialmente cuando se detienen abruptamente.
  • Terapia alternativa – Los profesionales de la salud alternativos encuentran que el masaje, la acupuntura y la hipnosis proporcionan algún tipo de remedio para ciertos niños que se orinan en la cama. Sin embargo, dado que éstos no constituyen una práctica basada en la ciencia, los resultados no son concluyentes.

La enuresis nocturna es una situación normal, especialmente entre los niños menores de 5 años. Sin embargo, si el niño ya tiene más de 5 años o ha regresado a un momento en el que no puede controlar su vejiga, entonces se convierte en un problema.

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