¿Debe su hijo mudarse una vez que cumpla 18 años?

En la mayoría de los casos, los padres ya no son legalmente responsables de sus hijos cuando éstos cumplen 18 años. Durante bastante tiempo, se ha pensado que una vez que un individuo alcanza los 18 años de edad, es hora de salir y seguir adelante con la vida, lo que significa que una vez que has cumplido los 18 años, estás por tu cuenta.

En los tiempos que corren, sin embargo, el estándar es un poco diferente.

Piensen en esto por un momento: ¿conocen realmente a muchos jóvenes de 18 años que están fuera de la casa de sus padres y que ganan suficiente dinero para tener un nivel de vida razonable y decente?

¿Puede pensar en muchos jóvenes de 18 años que son estudiantes universitarios de tiempo completo con trabajos de tiempo completo que no están luchando por mantener sus finanzas en orden mientras obtienen buenas calificaciones?

Claro, definitivamente hay un puñado de jóvenes de 18 años que son capaces de mantenerse a sí mismos sin vivir en un estado de miseria pura y absoluta, pero ser completamente independiente financieramente a la edad de 18 años no es ni mucho menos tan común ni tan fácil como solía ser (eso no quiere decir que siempre fue fácil).

Y, si una persona no está en condiciones de ser financieramente independiente, eso a menudo significa que esa persona está viviendo en casa con sus padres.

Entonces, ¿está su hija cerca de los 18 años de edad -o más allá de los 18 años- y se pregunta si es tiempo de enviarla sola? ¿Te estás preguntando si está lista, si realmente tiene lo que hace falta para lograrlo?

Cuando se trata de eso, su hijo probablemente es más que capaz de mantenerse a sí mismo, al menos en teoría; no es como si simplemente le faltara la aptitud o la ética de trabajo para hacerlo.

Hoy en día, hacerlo por tu cuenta no es realmente una cuestión de competencia o fuerza de voluntad: conseguir un trabajo no es tan fácil como solía ser, y conseguir una educación para conseguir un trabajo tampoco es tan fácil como solía ser (los costos de la matrícula universitaria son absolutamente escandalosos, por lo que cuando se mira a las escuelas no siempre se puede contar con las buenas notas para llegar allí).

Si su hijo no tiene los fondos necesarios para ir a la universidad, o no puede conseguir un trabajo adecuado para asegurarse de que no tendrá problemas durante el resto de su vida, una de sus mejores opciones es quedarse en casa con usted.

Tal vez estás harto de tu hija y sólo quieres que se vaya (ojalá no sea así), o te encanta tener a tu hija cerca, pero te preocupa que no aprenda lecciones particulares de la vida si sigue viviendo bajo tu techo.

En el caso de este último, usted no tiene que preocuparse por la manera en que su hijo entiende el funcionamiento del mundo; y eso se debe a que hay más adultos jóvenes viviendo con sus padres que nunca antes.

Por supuesto, si usted siente o no que su hijo necesita salir de la casa a los 18 años depende de usted, pero tenga en cuenta que usted no le está protegiendo de las verdades duras que usted cree que no sería capaz de aprender si se queda en casa. Y de nuevo, tienes que recordar que el hecho de que tu hija viva contigo como adulta no significa que sea una morosa total sin empuje ni ambición.

Gastos de subsistencia

Antes de entrar en algunas estadísticas particulares, pensemos en todas las cosas que un individuo necesita para vivir cómodamente: hay alquiler (y el depósito inicial), comida, cuentas de electricidad, cuentas de agua, pagos del auto (no olvidemos la gasolina), seguro del auto, medios de transporte si su hijo no está en condiciones de pagar por un vehículo, posibles gastos médicos (que incluyen visitas al médico y recetas médicas), seguro de salud – la lista sigue adelante.

Sí, todos tenemos que pagar por esas cosas, pero eso es muy difícil de hacer cuando sólo tienes 18 años y trabajas por el salario mínimo (en realidad, es bastante difícil). No es una regla de oro de ninguna manera que un joven de 18 años tenga que trabajar por un salario mínimo, pero es bastante común que sea así.

Dados todos estos costos, usted podría considerar dejar que su hijo viva con usted por unos cuantos años. Eso no significa que usted tiene que pagar todos los costos de sus hijos, pero definitivamente reduce los gastos de alquiler (aunque algunos padres prefieren que sus hijos paguen el alquiler de una forma u otra).

El hecho de que tu hija adulta viva contigo no significa que tengas que mantenerla. Puede que no quieras que tu hijo se quede contigo para siempre, pero dejando que se quede un par de años, vas a poder ayudarla a levantarse un poco cuando llegue el momento de mudarse y seguir adelante.

Las estadísticas

Según una encuesta de 2016 de Pew, el 32 por ciento de los adultos jóvenes (entre 18 y 34 años de edad) viven con sus padres. Tal vez muchos de ustedes estuvieron casados y dieron a luz a sus hijos en ese rango de edad, así que puede parecer bastante absurdo que incluso las personas de 30 años todavía vivan con sus padres, pero ahora saben que no es tan poco común.

Por supuesto, no es una división equitativa en cuanto a los números y porcentajes, y hay más adultos jóvenes fuera de la casa de sus padres que los que no lo son, pero el 32 por ciento es en realidad bastante alto.

No sólo el 32 por ciento es un número bastante alto, sino que es un número que aumenta con el tiempo. En el año 2000, el 10 por ciento de los jóvenes de 25 a 35 años vivían con los padres, y a partir de 2016, esa cifra ha aumentado a 15 por ciento, según el Pew Research Center.

Es cierto que este segundo grupo de números no se refiere a las personas de 18 años, pero probablemente pueda imaginar que los números no son tan diferentes para las personas menores de 25 años (de hecho, los números son probablemente bastante más altos simplemente porque hay más personas a tener en cuenta).

Usted podría estar preguntándose por qué los números son tan altos como ellos, y la respuesta definitivamente no es que los adultos jóvenes son cada vez más perezosos a medida que pasa el tiempo. En realidad, hay que pensar en los costos de la educación y en el mercado laboral extremadamente competitivo, y también en las formas en que ha cambiado la búsqueda y la obtención de empleos (especialmente en la era digital).

Costos de matrícula universitaria

Según el College Board, el costo promedio de la matrícula para el año escolar 2017-2018 (tome nota, eso es sólo un año) es de $9,970 para las universidades públicas estatales, $25,620 para las universidades fuera del estado, y $34,740 para las universidades privadas.

Ahora recuerde aquí, esos son sólo costos promedio, lo que significa que algunos son un poco más bajos, pero otros son definitivamente más altos. Además de la matrícula, también hay que tener en cuenta el alojamiento y los libros de texto (los libros de texto pueden ser bastante caros).

Tal vez usted simplemente no está en la posición en la que usted puede proveer a su hijo con un fondo para la universidad, lo que significa que su hijo tendrá que pagar la escuela por sí mismo si quiere una educación.

Tal vez usted al menos ahorró suficiente dinero para hacer una contribución a la educación de su hijo, pero todavía hay mucho que cubrir. Tal vez usted tiene el dinero para la matrícula en sí, pero no tiene los fondos para pagar la vivienda. Si ese es el caso – y su hijo asiste a una escuela local – entonces vivir bajo su techo podría ser la mejor opción para su hijo.

Si su hijo tiene que pagar los gastos de la escuela, pero tiene que romperle la espalda en el trabajo para poder pagar el alquiler (si es que vive en otro lugar), sus notas podrían verse muy afectadas. Sí, hay toneladas de estudiantes que trabajan y van a la escuela a tiempo completo, pero es extremadamente difícil equilibrar los dos. Si su hijo es capaz de quedarse con usted, y ella es capaz de concentrarse simplemente en sus tareas escolares, entonces eso le da a su hijo la oportunidad de aprovechar al máximo su educación universitaria (lo que probablemente le dará una mayor oportunidad de conseguir un buen trabajo).

Cuando lo piensas, esa es una buena razón para mantener a tu hijo en casa contigo durante unos años. Ahora, tal vez una vez que su hijo termine la escuela, usted tenga que reconsiderar si cree o no que es apropiado que su hijo continúe viviendo con usted, pero unos cuantos años adicionales fuera de la escuela no van a impedir que su hijo aprenda acerca de ciertas realidades financieras; hay mucho tiempo para eso.

Mercado laboral actual

Conseguir un trabajo no siempre ha sido la tarea más fácil, pero ahora es más difícil que nunca. En primer lugar, la población es enorme (lo que hace que la competencia sea bastante dura); en segundo lugar, ahora se considera básicamente el estándar tener un título universitario si se quiere conseguir un trabajo (y eso ni siquiera garantiza que se obtendrá uno que pague bien a muchas personas que tienen títulos pero que todavía no pueden mantenerse cómodamente); y en tercer lugar, hay que pensar en el difícil proceso de conseguir un trabajo en la era digital.

Hoy en día, no se puede ir de puerta en puerta, y decirle al dueño o gerente de un establecimiento que usted es un trabajador duro, y que su ética de trabajo lo convierte en el candidato perfecto para el trabajo.

En estos tiempos, muchas de las solicitudes de empleo y currículums que envías se hacen a través de Internet. Considerando que vivimos en un mundo donde las interacciones cara a cara están disminuyendo, eso afecta la forma en que obtenemos empleo, ya sea que te des cuenta o no.

Dado el hecho de que tanta búsqueda de trabajo se hace en la web, hace más difícil que los individuos se destaquen. Imagínese que usted es un reclutador de algún tipo, y mira fijamente a una pantalla mientras recibe una avalancha de solicitudes de empleo y currículos.

Eventualmente, aparte de variar el contenido de los currículos, ¿cómo empezarías a diferenciar a alguien? Debido a que las interacciones no tienen rostro (lo cual ciertamente afecta la forma en que un individuo es capaz de presentarse a sí mismo), su currículum tiene que ser uno que sea increíblemente único.

En cuanto a un currículum vitae o solicitud de empleo en estos días, no se trata sólo de tus calificaciones, sino de lo bien que puedes promocionarte en Internet; eso significa currículum vitae elegantes que tienes que aprender a hacer usando programas elegantes (y a veces complicados).

En general, parece que hay mucho énfasis en la calidad de ser único – y eso no sólo significa calificaciones laborales únicas; una vez más, significa promocionarse de la manera más única posible. En realidad, hoy tienes que ser más hábil que nunca para venderte a ti mismo.

Así que ahora, conseguir un trabajo es un proceso que requiere una mayor multitud de pasos que en el pasado: tienes que estar calificado, tienes que ser experto en computación e Internet, y tienes que saber cómo venderte y demostrar que puedes traer algo a la mesa que otros no pueden -simplemente porque has reunido el mejor currículum vitae, o porque has sido capaz de hacer la mayoría de los contactos de LinkedIn (la mayoría de los cuales apenas conoces o nunca has conocido de todos modos). Es casi como si venderse a sí mismo a través de una presentación fuera más importante que su capacidad para llevar a cabo el trabajo con éxito.

Nunca ha habido más cosas para vender y consumir de lo que hay hoy en día, y eso incluye que usted tiene un ser humano, y sus capacidades e identidad personal (de una manera u otra, todos estamos a la venta). Por eso se llama mercado de trabajo. Sólo hay que recordar que el mercado se ha vuelto más concurrido y que se necesitan más habilidades para destacar.

Por lo tanto, si te estás preguntando por qué tu hijo adulto no puede salir de tu casa, tienes que pensar en el hecho de que salir adelante nunca ha sido tan difícil. Los costos son más altos en casi todos los ámbitos, los títulos universitarios son más o menos el nuevo diploma de la escuela secundaria, y el Internet ha hecho que sea muy difícil que alguien se dé cuenta.

Nada de esto significa que tu hijo adulto tenga que quedarse contigo para siempre, pero al menos es importante pensar en todos estos factores cuando reflexiones sobre la tradición original de dejar el nido a la edad de 18 años. ¿Deberías sentir pena por tu hijo?

¿Deberías al menos tratar de entender por qué las cosas son más difíciles de lo que solían ser? Ya lo creo que sí. Tu hija no es perezosa, tu hija sólo tiene que hacer mucho más en estos días para obtener la calidad de vida que quieres para ella, y la calidad de vida que se merece.

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