El notable proceso de perder los dientes de leche

Quizás uno de los hitos más memorables en la vida de un niño pequeño es cuando mueve su primer diente de leche suelto. Este momento se clasifica justo ahí arriba con el aprendizaje de montar una bicicleta y el entrenamiento de orinal por su importancia para ellos y también para ti. Mi hijo mayor, Kaden, siempre se indignó cuando sintió un diente suelto. Al principio estaba aprensivo; preocupado de que fuera demasiado pronto, o de que significara algún dolor inminente cuando finalmente se cayera. Eventualmente, su miedo dio paso a la excitación, ya que lo tomó como algo que significaba que estaba envejeciendo y, al menos en su mente, que estaba más maduro. Siempre hemos hecho lo del hada de los dientes, así que un dólar debajo de su almohada a la mañana siguiente puede haber causado un movimiento más agresivo de lo que los dentistas pediátricos recomiendan. En un cajón escondido en nuestro dormitorio, todavía tenemos todos los dientes de leche recuperados que Kaden perdió, recuerdos de un período de transición en su joven vida.   

La pérdida de los dientes de leche (también llamados dientes primarios o dientes de leche), es una de esas cosas en la vida que tiene que suceder, no importa cuán benigno o dramático resulte ser el evento. En la mayoría de los casos, sus dientes de leche salen a la edad de 3 años y luego tan pronto como a los 4 y tan tarde como a los 7 años, comienzan a caerse en el mismo orden en que salieron. Si su hijo pierde un diente de leche antes de los 4 años de edad, es una buena idea que su dentista pediátrico familiar se asegure de que no haya problemas dentales subyacentes. En algunos casos raros, en caso de pérdida prematura de un diente, el dentista de su hijo puede decidir instalar un espaciador de plástico para mantener los dientes adyacentes correctamente alineados. Este proceso de pérdida de las muelas de leche continúa hasta la aparición de los últimos molares, comúnmente llamados muelas de juicio; generalmente alrededor de los 17 a 21 años de edad. Entonces, ¿por qué tenemos dientes de leche en primer lugar y por qué se caen? La mayoría de los dentistas están de acuerdo en que nuestros dientes primarios ayudan en el desarrollo de la alineación de la mandíbula y sirven como marcadores de posición y guías para los dientes adultos que se formarán debajo de ellos. También ayudan en el desarrollo del habla y ayudan a su hijo a aprender a masticar. Como las raíces de los dientes de leche mueren y son reabsorbidas por los dientes permanentes, la cavidad vacía que dejan atrás es el camino que el diente adulto correspondiente de abajo tomará hacia arriba.

En la mayoría de los casos, usted como padre debe estar preparado para responder a muchas de las preguntas que su hijo tendrá cuando sienta por primera vez el movimiento de un diente de leche que se está aflojando. Puede ser útil asegurarle a su hijo que el diente saldrá cuando esté listo y que probablemente no habrá dolor durante el proceso. Usted puede tomar medidas proactivas no sólo para ayudar al diente a salir cuando esté listo, sino también para asegurar una buena higiene dental. Asegúrese de que su hijo se cepille los dientes por lo menos dos veces al día y use hilo dental. Es posible que tenga que ayudarlos o supervisarlos para asegurarles que hacerlo no tendrá consecuencias negativas. Asegúrese de que su cepillo de dientes se reemplace cada dos meses para que las cerdas no se desgasten demasiado o contengan bacterias y programe revisiones regulares con su dentista pediátrico.

Usted quiere asegurarse de que su hijo no tire prematuramente del diente tambaleante, ya que el daño a la raíz por debajo puede provocar dolor, sangrado e infección no deseados. Más información sobre los medios de comunicación social en estos días parece que se ven todo tipo de métodos creativos y potencialmente dañinos de extracción de dientes de leche. Desde atar un extremo de una cuerda a una flecha y el otro al diente hasta usar un coche teledirigido para tirar de un diente aparentemente obstinado, la lista es interminable. El problema es que nuestros dientes de leche están diseñados para salir por sí solos sin demasiada interferencia de nuestra parte. Al dejar que el diente se caiga cuando esté listo, el diente adulto de abajo tendrá tiempo suficiente para emerger lo suficientemente lejos como para mantener el espacio y la alineación adecuados de los dientes circundantes.

Generalmente ocurre cuando menos lo esperamos, como durante una comida o mientras nos cepillamos los dientes, eventualmente, el diente de leche se caerá. Esto puede o no estar acompañado de algún grado de sangrado. Su primer paso es mantener la calma. Si usted mantiene el control de la situación, ayudará a su hijo a mantener la calma también. Explique que todo lo que está sucediendo es perfectamente normal. Haga que su hijo se enjuague la boca con agua tibia para eliminar la sangre que pueda estar presente. Este es un buen momento para reforzar la importancia de una buena higiene dental. Asegúrese de que al cepillarse sólo limpien suavemente el área donde se cayó el diente. Evitar alimentos y bebidas como refrescos, bocadillos azucarados y dulces también mantendrá sus dientes limpios y saludables. Estos consejos no sólo promueven un cuidado bucal saludable, sino que también ayudan a fortalecer y desarrollar adecuadamente los dientes permanentes.

Ahora que su pequeño ha perdido su diente, qué hacer con él es una cuestión de preferencia personal para su familia. Un número sorprendente de personas eligen simplemente tirar el diente desechado a la basura. Es cierto que la idea de sujetar los dientes expulsados no es para todos. Algunos padres me han explicado que la práctica de mantener los dientes de leche ensangrentados les parece más que un poco “macabra”. Para las personas conscientes de la salud, los científicos de la salud emergentes están animando a los padres a aferrarse a los dientes de leche de sus hijos debido al hecho de que son una excelente fuente de células madre mesenquimales. Estas células madre pueden ser utilizadas en el caso de que su hijo desarrolle ciertas enfermedades y dolencias como varios tipos de cáncer. Tenga en cuenta que los servicios que almacenan adecuadamente los dientes de su hijo no son para los económicamente débiles. Espere pagar entre $1,000 y $2,000 dólares por el servicio con un cargo anual adicional que exceda los $100.00. Aún así, la idea de que usted puede ser capaz de curar una enfermedad potencialmente mortal en su hijo se considera que vale más que el costo.

Si se quiere conservar los dientes para la posteridad, algunas empresas fabrican lo que se conoce como “cajas de dientes”. Estas cajas decorativas tienen espacios para alojar los 20 dientes de leche de su hijo. Si su objetivo, sin embargo, es llenar cada lugar, una palabra de precaución, rara vez podrá recuperar los 20 dientes. Ya sea que ingiera sin saberlo durante una comida o se pierda mientras juega, no es raro que su hijo se dé cuenta de repente de que tiene un espacio vacío donde alguna vez estuvo un diente. Manejar esta situación puede ser un poco difícil y he pasado más de unas cuantas horas de rodillas en el patio trasero buscando dientes bajo la supervisión de un niño inconsolable; la parte de la paternidad que no se encuentra en los libros tipográficos de “qué esperar”.  

La ruta más tradicional es, por supuesto, el Hada de los Dientes. Si alguna vez desea crear una controversia en los medios de comunicación social, simplemente pregunte en un foro público cuál es la cantidad ideal de dinero de regalo para que el Hada de los Dientes (también conocido como Mamá y Papá) deje a un niño. Algunas de las respuestas probablemente le asustarán. Nuestra familia siempre ha usado el Hada de los Dientes, dejando $1.00 a nuestros niños por diente, con crédito de IOU dado a los que nunca pudimos recuperar. Si la idea de darle dinero a un niño de 5 años para una simple función corporal le resulta desagradable, no tema. Este es también un buen momento para reforzar la buena higiene bucal y dental. Tu Hada de los Dientes puede dejar un nuevo cepillo de dientes, artículos desechables de hilo dental, o cualquier otro producto para el cuidado dental que añadirá un poco de magia y emoción a su rutina dental diaria.

Cualquiera que sea la ruta que tome, asegúrese de aprovechar el evento. Es un momento maravilloso (y agridulce) para compartir con su hijo uno de los muchos aspectos transitorios del crecimiento y desarrollo que va a experimentar. Siempre y cuando usted se acerque a ella con decisiones informadas y una conducta tranquila, usted establecerá el tono para muchos otros cambios corporales en el futuro. Como este período es el amanecer de la autoconciencia para la mayoría de los niños, donde son capaces de entender los cambios fisiológicos en sus cuerpos, usted tiene la oportunidad de ayudarles a abrazar la experiencia, a veces aterradora. Usted puede incluso encontrar su curiosidad creciendo acerca de qué otros cambios pueden esperar en el futuro a medida que continúan creciendo. Una cosa es segura, es probable que ambos recuerden estos momentos en el futuro; yo sé que sí.  

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