La Importancia de Comer Saludablemente de Joven

No es de extrañar que el mundo en el que vivimos sea agitado y lleno de distracciones; trabajo, recitales de la banda, práctica de fútbol, reuniones de la PTA, parece que no hay descanso. Como padres, eso puede significar muchos atajos y sustituciones. Una de las primeras cosas que a menudo se sacrifican en el altar de la administración del tiempo son nuestras comidas. Ya sea que arrojemos un par de gofres en la tostadora para el desayuno, metamos unos cuantos dólares en el bolsillo de nuestro hijo para lo que a menudo puede ser un horrible almuerzo escolar, o nos pasamos por un restaurante de comida rápida favorito de la familia o un restaurante de pizza para cenar de camino a casa, lo que comemos puede ser un lanzamiento de los dados.

Además de un mundo de frenesí, también vivimos en un mundo de información; y una tonelada de esa información ha llegado en forma de investigación científica sobre la relación entre los hábitos alimenticios de la infancia y una serie de problemas de salud más adelante en la vida. La diabetes, las enfermedades cardíacas, la presión arterial alta y la depresión son sólo algunas de las muchas enfermedades que amenazan la vida y que se pueden atribuir en parte a las decisiones dietéticas de un individuo.

Los niños crecen para reflejar su educación de muchas maneras, siendo la más importante de ellas la elección de sus alimentos; después de todo, un niño no nace con un antojo de Whopper o una coca-cola. Como padres, tenemos la capacidad no sólo de dar forma a las opciones dietéticas de nuestros hijos mientras son pequeños, sino que esa influencia puede continuar en años posteriores, cuando tengan más autonomía sobre sus elecciones alimentarias. Por lo tanto, no es exagerado decir que al comenzar a una edad temprana, introduciéndolos en una variedad de opciones de alimentos saludables, estarán más inclinados a elegir esos alimentos a medida que envejecen, disminuyendo así las posibilidades de tener problemas de salud más adelante en la vida.

Por supuesto, todo esto suena más fácil de lo que puede ser a veces, y cualquiera que haya intentado que su hijo pequeño pruebe un nuevo vegetal puede estar preguntándose cuál es el secreto. La verdad es que no hay ningún truco de magia para que su pequeño adopte una dieta saludable, pero hay algunas cosas que usted puede tratar de aumentar sus probabilidades.

Ser un buen modelo a seguir

Parece que la mayoría de las buenas estrategias de crianza incluyen ser un ejemplo apropiado, y por una buena razón. Cuando usted elige opciones de alimentos saludables, tales como comidas balanceadas, no sólo está practicando el “auto-cuidado” (lo cual es un punto que trato de decirles una y otra vez a los padres), sino que está demostrando a sus hijos que la alimentación saludable no es sólo algo que “los niños tienen que hacer”, como acostarse a las 8:00 p.m. Mucho antes de que su hijo se obsesione con Batman, Superman o Wonder Woman, usted va a ser su primer héroe. Al cuidarse a sí mismo y tomar decisiones saludables, van a ver lo importante que es.

Marcar de nuevo las Porciones

Si alguna vez está buscando alguna trivialidad oscura para explorar, profundice en la continua expansión del plato de comida americano. Si alguna vez has heredado un juego de platos de tus abuelos o incluso de tus bisabuelos, puedes notar que eran significativamente más pequeños que la mayoría de los que encontrarás en las tiendas hoy en día.

Como cultura hemos aumentado el tamaño de nuestras porciones más y más cada generación. Esta es una de las principales causas del creciente problema de la obesidad en Estados Unidos. Otro problema es la clásica táctica a la hora de la cena de asegurarse de que los niños limpien sus platos. Pero hacer que su hijo limpie su plato implica que usted ha sido educado sobre el tamaño exacto de la porción que debe comer para su edad, sexo, tamaño, nivel de actividad y un montón de otros factores.

Tal vez usted posee esa habilidad, estoy casi seguro de que algunas personas pueden hacerlo. Para el resto de nosotros, los legos, sin embargo, puede ser mejor preparar una comida equilibrada y dejar que el estómago de nuestro hijo determine cuándo está lleno. Si usted mantiene los bocadillos bajos (tanto antes como después de la cena), y su actividad aumenta lo suficiente, las probabilidades son a su favor de que vayan a comer todo lo que su cuerpo necesita comer a la hora de la cena.

Cocine en casa todo lo que pueda

Este puede tocar un nervio con algunas personas. Sí, sé que estás ocupado, tal vez no tanto, pero estoy seguro de que lo estás. A veces llegar a casa a tiempo para tener una comida saludable en la mesa no es posible. Sin embargo, es importante asegurarse de que, cuando sea posible, se esfuerce por hacerlo.

La comida rápida no sólo está cargada con conservantes dañinos y grasas trans, también está cargada con cosas que te hacen sentir antojo. Esto significa que su mente está planeando su próxima hamburguesa grasienta con queso antes de que haya terminado la que tiene en la mano. Además, la comida rápida carece de valor nutricional en gran medida.

No hay nada de malo en parar en un restaurante de comida rápida y obtener algún placer culpable para la familia de vez en cuando, pero si se siente menos como una delicia y más como un “martes” para su familia, es hora de reconsiderar el plan de dieta de su familia. Cosas como cocinas lentas y ollas de cocodrilo hacen posible preparar su cena en la mañana o incluso la noche anterior y tenerla esperando por usted cuando llegue a casa. El cielo es el límite cuando se compromete a que su familia coma saludablemente.

No subestime los bocadillos

Pasé una parte de mi vida entrenando a la gente para aprobar una de las escuelas más exigentes físicamente del Ejército de los Estados Unidos. Con cada grupo, la conversación acerca de los bocadillos eventualmente saldría a la superficie.

Lo que encontré fue que muchas personas comían relativamente sanas, o al menos eran capaces de adoptar una dieta más saludable, pero sabotearon todo con sus bocadillos de media comida. En aras de la brevedad, llegué al punto de decir que si venía en una envoltura de plástico, a pesar de sus afirmaciones de “verdadera fruta” o cualquier otra, simplemente lo evitaba.

He retrocedido un poco en esa perspectiva; hay un número de opciones de bocadillos saludables que vienen en una envoltura. Pero como regla personal, mis bocadillos de media comida usualmente consisten de frutas, vegetales y nueces. En lugar de tomar un Red Bull u otra bebida energética para las 2:00 de la tarde, prueba una manzana naranja o verde para levantarte el ánimo. Lo mismo ocurre con tus hijos.

Cuando irrumpen por la puerta después de la escuela, si hay cajas de bocadillos azucarados en el armario, eso es lo que van a agarrar. En su lugar, tenga algunas opciones de frutas mixtas disponibles no sólo para darle a sus sistemas algo de energía, sino también sin los azúcares pesados y conservantes que pueden hacer estragos con las hormonas y los metabolismos.

Mantenerse hidratado

Estoy convencido de que la gente odia venir a nuestra casa. Cuando lo hacen, han aprendido a traer sus propias bebidas con ellos. Simplemente no tenemos mucho en nuestro refrigerador para beber aparte de leche de almendras, ponche de frutas orgánicas, y tal vez un poco de jugo de naranja la mayoría de las veces.

La hidratación adecuada merece su propio artículo en sí misma, pero basta decir que es importante. La hidratación adecuada no sólo ayuda a la función cognitiva, el metabolismo y la digestión del cuerpo, y la regulación térmica (por nombrar algunos), sino que cuando el cuerpo está deshidratado puede enviar esa señal en forma de hambre. Esto puede llevar a la alteración de los patrones de alimentación e incluso a atracones, y todo ello con un sistema digestivo que funciona a una capacidad deficiente.

Anime a sus hijos a beber mucha agua. Por cada vaso de jugo o leche, deberían haber tomado uno o dos vasos de agua en el medio. Nada de esto quiere decir que se prohíban totalmente las bebidas como las gaseosas o los Gatorades (que tienen un alto contenido de azúcar), sólo las reservamos para las ocasiones en las que salimos a cenar o una excepción similar.

Esto tampoco significa “hidratación forzada”, nunca querrás forzar a tu hijo a beber una cantidad excesiva de agua de una sola vez. Para más información sobre este tema, vea la “hipernatremia”, que es cuando la sobrehidratación puede diluir el contenido de micronutrientes y minerales del cuerpo.

Involucre a sus hijos en la cocina

Una manera fantástica de entusiasmar a los niños con una dieta más saludable es incluirlos en la preparación de la comida. La buena noticia es que cuando cocinas los alimentos desde cero y con muchos ingredientes orgánicos, hay muchas tareas para ellos.

Lavar frutas y verduras, medir especias y condimentos, romper huevos, la lista continúa. Nuestros chicos tienen sus propios delantales con monogramas que les regalamos para que se sientan más especiales cuando nos ayudan.

Cuando los niños se sientan a comer una comida que ellos ayudaron a preparar, ¡es casi criminal lo fácil que es hacer que la coman!

Pasos de Bebé

Si apenas está comenzando en el camino para que sus familias tengan hábitos de alimentación más saludables, hágalo con más facilidad. Los cambios pueden ser molestos para cualquiera, a pesar de los niños. En lugar de irrumpir en la cocina y tirar todos los favoritos de la familia, opte por hacer cambios sutiles en el menú.

La buena noticia es que incluso los cambios menores pueden tener un gran impacto con el tiempo, así que no sienta que necesita apresurarse. Dé un paso atrás y mire las normas de la hora de comer para su familia y priorice lo que necesita cambiar. ¿Qué está haciendo más daño, la botella de 2 litros de soda oscura o la bolsa de papas fritas?

Tire la gaseosa silenciosamente por el desagüe y guárdela para ocasiones especiales, ya que es el equivalente al veneno azucarado. Después de un tiempo su familia dejará de preguntarse qué pasó con el refresco y usted estará listo para hacer otro cambio menor.

Edúcate a ti mismo, luego edúcate a ellos

Quizá deberíamos haber empezado con ésta, pero es mejor tarde que nunca, ¿no? Entre el “consumidor ciego” y el “nutricionista autorizado” se encuentra el ricitos de oro de un comprador sano.

Es útil aprender y entender lo que esos ingredientes significan en las envolturas de los alimentos. Entender la diferencia entre los diversos tipos de grasas, azúcares, granos y otras cosas puede ayudarle a tomar decisiones saludables para su familia cuando esté en el supermercado.

Hay una tonelada de sitios web que descomponen estos diferentes ingredientes en términos muy fáciles de entender, y también ofrecen alternativas saludables a los ingredientes comunes que encontrará en muchas recetas.

Mantenerlos activos

Puede parecer poco ortodoxo hablar de estar activo en una discusión sobre una dieta saludable, pero escúcheme. Cuanto más activos sean sus hijos, más apetito tendrán. Los niños, al igual que los adultos, pueden ser culpables de picar por aburrimiento, por lo que cuanto más se siente su hijo, más probable es que haga una redada en los armarios. Además, si están practicando deportes organizados o una actividad similar, le será mucho más fácil convencerlos de la relación entre una dieta saludable y el rendimiento físico.

Entonces, ¿estás listo para tirar todo lo que no sea col rizada y aguacates en tu cocina? Probablemente (ojalá) no. Lograr que su familia coma saludablemente no tiene que implicar cambios excesivamente drásticos en su estilo de vida. Para algunos podría significar cambios bastante significativos en la forma en que se compra o se prepara la comida, pero la clave está en hacerlo a pasos de bebé. Escoja una comida individual, como el desayuno, y empiece por ahí.

Después de unas semanas de limpiar el desayuno para la familia pateando los Cocoa Puffs y abrazando granos enteros y frutas, pase a otra cosa. Está perfectamente bien seguir disfrutando de algunas golosinas (o trucos) de vez en cuando, pero ellos deberían sentirse así, no como la norma. A medida que sus hijos crecen con este tipo de comidas como de costumbre, no sólo estarán más sanos y felices, sino que también estarán en menor riesgo de tener muchos problemas de salud más adelante en la vida.

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