Cómo mantener a los niños sonámbulos seguros

Es de madrugada cuando oyes algo en la sala de estar. Todo el mundo debería estar dormido e inmediatamente su ansiedad llega al techo. ¿Hay algún intruso? Te levantas y te levantas con cautela, y te vas en busca del ruido. Cuando llegas a la sala de estar te das cuenta de que no sólo no hay ningún intruso, sino que tu hijo está mirando fijamente a la pared con una mirada vacía en su cara. Cuando les preguntas qué está pasando, no hay respuesta. Ha ocurrido de nuevo, su hijo es sonámbulo. A pesar de lo aterrador que puede ser el sonambulismo, en su mayoría es inofensivo siempre y cuando usted haya preparado su casa para ello y se haya preparado a sí mismo para saber qué hacer cuando suceda.

¿Qué es el sonambulismo?

El sonambulismo, también llamado sonambulismo, es una parte normal de la niñez para al menos el 17%-20% de los niños que tienen uno o más casos de sonambulismo. Los niños generalmente tienen episodios de sonambulismo alrededor de 2 a 3 horas después de acostarse, y el sonambulismo puede ocurrir con más frecuencia si el niño está estresado, tiene una alteración en su rutina de sueño o simplemente no está durmiendo lo suficiente. La mayoría de los incidentes de sonambulismo duran entre 5 y 15 minutos y es posible que el niño no recuerde nada de ellos cuando se despierta por la mañana. El sonambulismo generalmente ocurre entre los 4 y 8 años de edad y muchos niños lo superan después de eso; sin embargo, si hay problemas de salud subyacentes, el niño puede continuar teniendo episodios de sonambulismo hasta bien entrada la edad adulta.

Reconocer y reaccionar adecuadamente al sonambulismo es una experiencia de aprendizaje. El sonambulismo puede ser tan extremo como caminar por la casa o incluso tratar de salir de ella, pero también puede ser más leve como abrir y cerrar repetidamente la puerta de su habitación o hablar mientras duermen. Algunas veces un niño que habla durante el sonambulismo será coherente y capaz de mantener una simple conversación con usted, pero la mayoría de las veces estará murmurando, sin ningún sentido y sin poder reconocer que usted está hablando con ellos o incluso respondiendo.

Aunque no siempre es fácil o incluso posible evitar el sonambulismo, vale la pena intentarlo. Mantener sus rutinas a la hora de acostarse al día con una hora fija de acostarse y una rutina predecible antes de que pueda ser útil. Hacer suficiente ejercicio y tomar la luz del sol durante el día puede ayudar a preparar al cuerpo para el descanso. Aunque los niños pueden tener miedo de la oscuridad, mantener su habitación oscura puede ayudar a sus cuerpos a saber que es hora de dormir y liberar hormonas para ayudar con eso. Tener una luz nocturna está bien, pero asegúrese de elegir una que no apague demasiada luz para que la habitación esté lo suficientemente oscura para dormir. Asegúrese de que su hijo vaya al baño antes de acostarse y evite las bebidas demasiado cerca de la hora de acostarse, especialmente las que contienen cafeína.  Si su hijo está sonámbulo regularmente, una visita al médico es un buen plan, ya que puede haber problemas de salud subyacentes como la apnea del sueño, que son los causantes de los episodios. El médico puede ordenar un estudio del sueño para ayudar a determinar el qué y el por qué de los problemas de sonambulismo de su hijo. Incluso pueden sugerirle que haga un seguimiento de cuándo su hijo está sonámbulo y si surge un patrón que lo despierte de 15 a 20 minutos antes de un evento esperado de sonámbulo para subvertirlo y, con suerte, cambiar el horario de sueño de su hijo para evitar que lo haga en el futuro. Usted definitivamente debe hablar con su médico antes de probar este plan, ya que puede no ser útil o recomendable en todas las situaciones.

Prevención del sonambulismo

Una vez que haya hecho lo que pueda para prevenir el sonambulismo, el siguiente paso es tratar de hacerlo lo más seguro posible. La mayoría de las pruebas para bebés que usted hizo en su casa cuando su hijo era un niño pequeño pueden ser útiles. Cosas como poner puertas en la parte superior e inferior de las escaleras, mantener las armas de fuego y las armas aseguradas, poner cerraduras de gabinete en cualquier gabinete o cajón con artículos peligrosos como cuchillos o productos químicos tóxicos, y asegurarse de que todas las puertas hacia el exterior estén cerradas con llave y aseguradas son maneras fáciles de usar lo que usted ya tiene para mantener a su hijo seguro.

Sin embargo, si su hijo es sonámbulo, tendrá que ir un poco más allá de la protección básica de los niños, especialmente a medida que envejecen. Asegurarse de que la puerta hacia el exterior esté cerrada con llave puede no ser suficiente si son capaces de abrirla. Aunque los movimientos intencionales como este no son comunes durante el sonambulismo, son posibles, por lo que poner el segundo bloqueo a su alcance puede ser útil, pero asegúrese de que no sea demasiado difícil acceder en caso de una emergencia.

Tener una alarma de puerta en la puerta de su dormitorio puede ser una gran manera de alertarle de ellos deambulando por la casa, los venden en línea a precios bajos y la instalación es generalmente tan fácil como pegarlos con cinta adhesiva de doble cara.

Si usted encuentra que su hijo es sonámbulo, siempre es mejor tratar de guiarlo de regreso a la cama que tratar de despertarlo. Un niño que camina dormido no necesariamente está teniendo una pesadilla, pero despertarlo puede ser aterrador y perturbador e interrumpir su capacidad para volver a dormir.

Viajar puede ser otra preocupación, mientras que usted ha hecho todo lo que ha podido para prevenir el sonambulismo y ha hecho su casa lo más segura posible para cuando esto ocurra, visitar otra casa o un hotel puede ser agotador para los padres de un niño sonámbulo.

Asegúrese de informar a sus anfitriones o al hotel que su hijo es sonámbulo, cómo reconocerlo y qué hacer cuando suceda. Invertir en una alarma para la puerta de un hotel puede ser una gran manera de ser alertado si su hijo está tratando de salir de la habitación.

Tener un niño sonámbulo puede ser estresante para los padres, así que cuídese a sí mismo y asegúrese de dormir lo suficiente. Tome turnos con su pareja para estar en guardia las primeras horas después de dormir para asegurarse de que ambos estén descansando lo suficiente. Si su hijo es capaz, discuta con él mientras está despierto sobre lo que puede estar causando los trastornos del sueño, y permítale participar en la elaboración de un plan de juego para la prevención y sugiera cosas que puedan ayudarlo a dormir toda la noche.

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