Cómo mantener a sus hijos seguros en Internet

Muchos padres están cada vez más preocupados por las crecientes estadísticas de los problemas de seguridad de los niños relacionados con Internet. Uno de cada tres niños ha sido intimidado en el ciberespacio, particularmente en las plataformas de redes sociales. Uno de cada cuatro niños ya habría estado expuesto a la pornografía en Internet al cumplir los 12 años de edad. Sólo en 2016, decenas de miles de niños buscaron sesiones de asesoramiento de organizaciones de ayuda a la infancia debido a una variedad de problemas en línea. Aunque siempre enseñamos a nuestros hijos a compartir lo que tenemos con otros, hacerlo en el ciberespacio puede requerir más de nuestra guía, especialmente en el establecimiento de nuevos límites que son específicos de Internet. Estas son algunas de las maneras en las que puede mantener a sus hijos seguros en Internet.

Involucrarse

Una de las cosas más importantes que podemos hacer como padres protegiendo a nuestros hijos mientras están en el ciberespacio es involucrarnos activamente en lo que están haciendo. Esto no quiere decir que debamos entrometernos en las cosas que están viendo. Piénsalo de esta manera. Si llevamos a nuestros hijos al patio de recreo, naturalmente nos gustaría saber si los alrededores son seguros y si los diferentes equipos y aparatos del patio de recreo para niños son seguros para usar. Podemos observar lo mismo en el “entorno” de Internet de nuestros hijos. Por supuesto, sería realmente temerario revisar cada sitio web que nuestro hijo visitará. Aquí es donde la colocación de su computadora conectada a Internet entra en juego. En la medida de lo posible, debe colocarlo en un lugar central para que sea mucho más fácil hacer el check-in de vez en cuando. Algunos padres que pueden tener varias computadoras en casa conectan sólo una o dos unidades a Internet con el resto exclusivamente para tareas de oficina y escolares. De esta manera, pueden seguir de cerca las actividades de Internet de sus hijos de forma mucho más eficiente. El punto es que usted conozca el comportamiento en línea de su hijo, incluyendo los sitios que él o ella visita con frecuencia, para que sepa qué debe transmitir como algunas de las reglas básicas.

Establecer algunas reglas básicas

Siempre es fundamental establecer algunas reglas básicas para que sus hijos las sigan cada vez que se sienten frente a la computadora y comiencen a navegar por la red. Al igual que con los videojuegos, es posible que tenga que acordar un horario fijo con su hijo, determinando específicamente la cantidad de tiempo que puede pasar navegando, navegando o incluso chateando con sus amigos en línea. Lo importante es recordar que se trata de reglas que tienen las consecuencias correspondientes en caso de que quieran romperlas. Tendrá que ser muy claro sobre estas normas, así como sobre las consecuencias del incumplimiento de las mismas. Un buen ejemplo que muchos padres observan hoy en día es acordar una cierta cantidad de tiempo, digamos 1 hora, para que los niños naveguen por la web y realicen una variedad de actividades en línea, pero sólo en los días designados. Por ejemplo, su hijo mayor puede conectarse en línea los lunes y miércoles, mientras que el horario de su hijo menor es todos los martes y jueves. La cantidad de tiempo no es lo único con lo que se pueden establecer reglas. También puede establecer las reglas sobre los sitios web que pueden abrir y navegar y los sitios en los que se supone que no deben iniciar sesión. Una vez más, sea claro sobre los detalles de sus reglas así como sus castigos correspondientes en caso de que estas reglas sean quebrantadas. Sólo asegúrate de que estás preparado para hacer cumplir esas reglas, así como los castigos si es necesario; de lo contrario, tus hijos simplemente no te creerán. Además, en esencia, les está diciendo que las normas están destinadas a romperse y que los castigos solo existen como elemento disuasorio, pero nunca se aplican realmente. Técnicamente les estás enviando un mensaje equivocado.

Enseñar a los niños sobre los fundamentos de la privacidad en línea, especialmente en los medios sociales

Los defensores de las prácticas seguras en línea tienen un dictado que todos – adultos y niños por igual – tienen que entender. Si hay algo que no quieres compartir o hacer de forma personal, cara a cara, entonces no tiene sentido hacerlo o compartirlo en línea. Por ejemplo, si usted piensa que no tendrá el valor de mostrar sus fotos a alguien cara a cara, entonces esto es a menudo una señal de que no debe publicar las mismas fotos en línea. Tenemos que ayudar a nuestros hijos a entender que si, a nivel personal, no queremos hacer algo, entonces no deberíamos hacerlo ni siquiera en línea. El triste hecho es que mucha gente despotrica en los medios sociales y publica otras cosas que de otra manera no harían si estuvieran en el mundo físico real. Estas personas ven los medios sociales como un mundo virtual donde pueden hacer todo y cualquier cosa que les guste. Pueden maldecir a la gente cuando, en realidad, son tan mansos como un cordero. Pueden publicar obscenidades y blasfemias simplemente porque saben que están a salvo del daño físico, protegidos por su mundo virtual. La mayoría de los acosadores cibernéticos piensan de esta manera. Llevan a Internet lo que harían, de lo contrario no podrían hacer en la vida real.

Aunque los niños pueden no comprender completamente la necesidad de mantener la privacidad en línea y las consecuencias de revelar o compartir información personal, es imperativo que les enseñemos a nuestros hijos a observar lo siguiente.

  • Nunca deben dar ninguna información personal en línea sin su permiso expreso. Esto puede incluir su nombre, dirección postal, dirección de correo electrónico, números de contacto, nombre de la escuela, contraseñas o incluso sus fotos. Con el acoso cibernético que afecta a 1 de cada 3 niños, esto es lo menos que puedes hacer.
  • Nunca deben abrir ninguna forma de comunicación, ya sean correos electrónicos o enlaces tentadores o anuncios en plataformas de medios sociales, así como en motores de búsqueda, especialmente de personas u organizaciones que no conocen. También puede enseñarles cómo detectar un anuncio o comunicación de una organización o sitio web que no es seguro para niños, de modo que sepan que no deben hacer clic en estos enlaces.
  • Nunca deben responder a mensajes, publicaciones, artículos o blogs que sean hirientes o perturbadores. Algunas personas simplemente están buscando en Internet para sembrar la discordia molestando a otros o iniciando argumentos que pueden hacer que otras personas reaccionen. La mayoría de estos son despotriques por debajo del cinturón que usted debe enseñar a su hijo a ignorar.
  • Tampoco deben estar de acuerdo en conocer a las personas que conocen en línea en persona, incluso si afirman que será una especie de reunión.

Enséñele a su hijo cómo responder a la intimidación cibernética

Si su hijo se siente intimidado en línea, nunca debe responder o reaccionar a los mensajes publicados por el acosador cibernético. Además, enséñele a su hijo a guardar los mensajes para una acción más apropiada. Si la naturaleza de la intimidación no es amenazante, usted puede reportarlo a las autoridades escolares. Sin embargo, si ya se trata de amenazas, entonces los organismos encargados de hacer cumplir la ley son con los que usted debe trabajar. Es igualmente importante que se convierta en el punto de partida para su hijo. Enfatice y haga que su hijo sienta que usted no lo juzgará cuando se acerque a usted acerca de algo que lo está haciendo sentir incómodo o incómodo en línea. Muchos niños que son intimidados cibernéticamente a menudo sufren en silencio porque sienten que sus padres no los están protegiendo lo suficiente y que la razón por la que son intimidados en línea es su culpa. Nuestro papel es proteger a nuestros hijos y podemos hacerlo dándoles la seguridad de que los apoyamos en cada paso del camino.

Suscribirse a ISPs con Control parental

A veces no es necesario comprar un software de seguridad de alta calidad para mantener a su hijo a salvo de los problemas de seguridad en Internet. Los proveedores de servicios de Internet de renombre como America Online, EarthLink, SBC Yahoo! y MSN, entre otros, pueden confiar en que le proporcionarán controles parentales excepcionales. Esto puede ayudar a los padres a limitar el acceso de sus hijos a ciertos sitios web, así como a funciones de comunicación como el chat, la mensajería instantánea y el correo electrónico. Dependiendo del ISP usted puede poner limitaciones a estas características por categoría de contenido, edad, e incluso tiempo, así como otras opciones. Los expertos dicen que si el ISP de una persona no proporciona tales controles parentales, entonces usted puede comprar una aplicación separada sólo para este propósito.

Controles parentales en el navegador del instituto

Antes de comprar un software de seguridad dedicado, es posible que desee comprobar la configuración inherente del control parental del navegador que está utilizando. Por ejemplo, Google Chrome tiene una función de “Usuarios supervisados” que permite a los padres ver los diferentes sitios web que sus hijos han visitado, bloquear una variedad de sitios web, activar la función de búsqueda segura de Chrome y evitar que los niños instalen programas, aplicaciones o extensiones. Los padres también pueden evitar que se cambie el perfil supervisado de Google Chrome a uno no supervisado. También hay extensiones Chrome como Nanny para Google Chrome y tinyFilter. El Firefox de Mozilla, por otro lado, proporciona la capacidad de bloquear, desbloquear y filtrar sitios web que pueden contener materiales que son inapropiados u ofensivos para los niños. Esto se consigue configurando automáticamente el ordenador como Preferido: Modo a prueba de fallos si los controles parentales correctos ya estaban configurados en el ordenador. Además de los controles parentales de Firefox, también puedes descargar una variedad de extensiones de filtrado web para ampliar las capacidades de bloqueo de contenido de Firefox, como BlockSite y FoxFilter. Para aquellos que todavía utilizan Internet Explorer como su navegador, también viene con una función de control parental conocida como el Asesor de Contenido. Esto filtra el lenguaje, la violencia, la desnudez y el sexo en una escala del 1 al 4. También puede establecer sitios aprobados. Otros navegadores como Safari y Opera tienen sus propias versiones de controles parentales, por lo que siempre es mejor aprender más sobre la plataforma que está utilizando actualmente.

Enfoque en sitios Web amigos de la infancia

La configuración de los controles parentales en su navegador web es una cosa. Identificar los sitios web que necesitan ser bloqueados, filtrados o a los que se les permite el acceso es parte de la ecuación. Como regla general, sólo los sitios web que están categorizados o listados como seguros para niños deben tener acceso completo para niños de hasta 4 años de edad. Estos sitios web deben tener todo su contenido clasificado como seguro para niños, de lo contrario estamos exponiendo a nuestros hijos a algunos elementos malos. Ejemplos de sitios web para niños incluyen Yahooligans, el dominio Dot Kids del gobierno de los Estados Unidos, Ask Jeeves for Kids y Great Web Sites for Kids de la American Library Association, por nombrar sólo algunos. Lo importante es discutir con sus hijos la importancia de iniciar sesión sólo en este tipo de sitios web.

Utilizar programas apropiados

Las tecnologías no son realmente a prueba de fallos. Sin embargo, pueden proporcionar una capa adicional de protección para el surf y las actividades en línea de nuestros niños. Hay una variedad de software o programas que están diseñados específicamente para hacer que las actividades en línea sean mucho más seguras para los niños. Desafortunadamente, estas aplicaciones no son gratuitas. Sin embargo, muchos proporcionan un período de prueba gratuito para que pueda evaluar por sí mismo la eficacia de dichas aplicaciones antes de comprar una versión completa. Muchos de estos programas tienen controles parentales muy especializados que usted sólo puede imaginar. Algunas tecnologías son dispositivos que ayudan a bloquear el acceso a Internet, literalmente. Estos dispositivos también pueden servir como perros guardianes para que los niños no infrinjan las reglas sobre el uso de Internet. También hay aplicaciones que, en lugar de filtrar y bloquear lo malo, sólo permiten el acceso a lo que es bueno para los niños. En lugar de tener una lista negra de sitios web, proporcionan una lista blanca. Usted sólo tendrá que hacer su tarea para averiguar qué tecnología es la más adecuada para ayudarle a proteger a su hijo en Internet.

Internet ha revolucionado la forma en que obtenemos y compartimos información. Lamentablemente, también ha generado varios problemas de seguridad que amenazan el crecimiento y desarrollo óptimo de nuestros niños. Por lo tanto, es imperativo que nos encarguemos de aprender a mantener a nuestros hijos a salvo en Internet.

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