Apoyando a los Nuevos Padres: Depresión posparto masculina

El nacimiento de un niño es una ocasión alegre para los nuevos padres, traer a casa su paquete de alegría puede ser una experiencia emocionante y gratificante para ambos padres. El período de adaptación es duro para casi todo el mundo con nuevos horarios, noches de insomnio, estrés, ansiedad, problemas financieros y simplemente acostumbrarse a la vida con un pequeño. Para la mayoría de los padres, este momento es difícil emocionalmente, pero para unos pocos, la capacidad de sobrellevar la situación puede verse aún más obstaculizada por la depresión. La depresión posparto en las mujeres es bien conocida y los signos y síntomas son vigilados por los médicos y la familia, pero muchos no saben que los padres también pueden sufrir de depresión posparto.

Los índices de hombres a los que se les diagnostica depresión posparto no se registran tan bien como los de las mujeres, pero el cálculo aproximado es que alrededor de 1 de cada 4 hombres serán diagnosticados. Sin embargo, el problema de la depresión posparto de los hombres puede ser mucho más común debido a la falta de informes y a que muchos hombres no son diagnosticados o tratados debido a las expectativas culturales y la falta de conciencia.

Los mismos factores que contribuyen a la depresión posparto de las mujeres también están presentes en la vida de un nuevo padre, el estrés, la ansiedad, las noches de insomnio, los cambios de rutina e incluso las fluctuaciones hormonales. Los científicos han notado que las hormonas de los hombres comienzan a fluctuar cuando su pareja está embarazada y esos cambios se hacen más severos en la era posparto, pero el jurado todavía no sabe por qué sucede. Los niveles de testosterona de los hombres disminuyen, sus niveles de estrógeno aumentan y la hormona del estrés cortisol está presente y los niveles aumentan en el período posparto. Esta tormenta perfecta de cambios puede hacer que un padre desarrolle depresión posparto y también puede empeorar cualquier depresión con la que estaba luchando antes.

Muchos padres no se dan cuenta de los cambios al principio, y pueden sentirse cansados o estresados e ignorar los cambios hasta que las cosas se ponen muy serias. La expectativa cultural de que los hombres no tengan emociones fuertes y de que permanezcan estoicos durante los tiempos de prueba puede llevar a los hombres a tratar de “resistir” aunque esa no sea una estrategia ganadora. Tener depresión postparto no es un signo de debilidad ni significa que un padre no sea un buen padre, sin embargo, puede sentir estas cosas porque la sociedad las está promoviendo activamente. Cuando los niños son criados con la actitud de que “los niños no lloran” se vuelven ansiosos y avergonzados cuando surgen emociones completamente naturales y normales, y pueden intentar aplastar cualquier sentimiento incómodo y seguir siendo soldados, sin importar lo dañino que sea para ellos y para su capacidad de establecer lazos afectivos con su hijo. Es muy importante apoyar y escuchar sin juzgar y eliminar cualquier prejuicio que pueda tener sobre cómo los hombres deben comportarse o expresar sus emociones.

Factores de riesgo:

  • Antecedentes personales o familiares de depresión
  • Dificultad para tratar de lograr un equilibrio entre la carrera y la familia
  • Cambios financieros
  • Falta de sueño
  • Sentirse excluido de la experiencia de vinculación entre madre e hijo
  • Trabajo de parto y parto estresante, especialmente si la vida de la madre o del bebé estaba en riesgo
  • Falta de apoyo social o emocional
  • Crecer en una familia que se adhiere estrictamente a los roles de género
  • Cambios en la relación entre el padre y la madre del bebé
  • Cambios en los niveles hormonales
  • Estrés en la relación con la familia extendida
  • Cambios en las amistades
  • Aumento de las expectativas pero disminución del tiempo para cumplirlas

Si el padre está experimentando una o más de las cosas en la lista de riesgos, es una buena idea mantener un ojo en ellos para asegurarse de que no están mostrando síntomas de depresión y para hablar con ellos si usted está preocupado de que puedan estarlo. Los síntomas clásicos de la depresión incluyen sentimientos de tristeza, pérdida de interés en los pasatiempos o en la vida en general, pérdida o aumento de peso significativo, sentirse agotado todo el tiempo, ansiedad, sentirse inquieto, dificultad para tomar decisiones, culpa, sentirse inútil o inadecuado y pensamientos de muerte o suicidio. Aunque muchos de estos síntomas pueden afectar a hombres y mujeres de la misma manera, hay otros síntomas que son más comunes en los hombres.

Síntomas de depresión posparto en hombres:

  • Aumento del conflicto con otros
  • Sentirse irritable
  • Sentirse fuera de control
  • Estallidos violentos
  • Tratar de automedicarse con drogas y alcohol
  • Aumento de los síntomas físicos como dolor o náuseas
  • Comportamiento imprudente
  • Aumento de la impulsividad
  • Preocupación por el buen desempeño en el trabajo y en casa
  • Sentimientos de conflicto entre lo que la sociedad considera “varonil” y lo que realmente siente

Debido a que hay tanto estigma para los hombres que reciben tratamiento para la salud mental, puede sentirse como un ataque cuando lo mencionas. Es importante tener la discusión sobre la depresión posparto lo antes posible y discutir los síntomas. Los hombres pueden temer que si se les diagnostica que perderán el acceso o los derechos a su hijo, y es importante asegurarles que recibir tratamiento para la salud mental o las necesidades emocionales no es un signo de debilidad y no los convierte en padres menos capaces. Es importante recibir tratamiento tan pronto como sea posible, ya que puede tomar semanas para que empiece a funcionar y mientras más tiempo su pareja esté deprimida, más afectará sus relaciones en el hogar y en el trabajo.

A veces el tratamiento puede ser tan simple como hacer adaptaciones para el tiempo de recuperación, pero a menudo la terapia y la medicación pueden ser necesarias. Es importante hablar abiertamente con un médico acerca de todo para asegurarse de que la situación se entienda completamente y de que se pueda acordar un plan de tratamiento. La depresión es difícil de tratar para algunos y puede ser necesario probar más de un plan de tratamiento hasta que se encuentre el correcto. Llevar un diario de los síntomas y sentimientos puede ser realmente útil para informar al médico sobre el progreso, los efectos secundarios y el estado actual de las cosas.

Los hombres que están luchando con la transición a la paternidad a menudo han sido pasados por alto o ignorados debido a todas las otras cosas que suceden cuando un bebé es traído a casa y ha tenido que sufrir en silencio, pero es hora de realmente hacer progresos para cambiar eso. Los hombres son seres humanos con pensamientos y sentimientos y sus cerebros y cuerpos responden al estrés de muchas de las mismas maneras que las mujeres, y es importante reconocer que la depresión posparto es un problema médico y puede necesitar intervención médica.

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