Cómo ayudar a su cónyuge durante la depresión posparto

Conoces la escena, la nueva madre sosteniendo a su nuevo bebé, la luz del sol inunda la habitación. Pequeños pájaros revolotean como en un cuento de hadas, y todo es hermoso y sereno. Tal vez no sea la imagen más realista del postparto, pero sí la que más se presiona de todos modos. Las mujeres están sometidas a una presión extrema en su vida diaria y sólo empeora después de tener un bebé. Aunque los sentimientos de ambivalencia pasajera son la norma, nadie habla de ello. ¿Ansiedad por traer a casa un nuevo bebé? Perfectamente normal. ¿Un poco más cansado de lo normal? Eso es un hecho. Entonces, ¿qué se hace cuando la “imagen perfecta” no es tan perfecta? ¿Dónde está la línea entre el ajuste normal y un problema?

El período posparto puede ser intimidante y emocional para todos, con las fluctuaciones hormonales, los nuevos roles, la privación de sueño y los cambios en el cuerpo pueden ser muy agitados. Aunque es normal tener depresión posparto o sentirse estresado durante el ajuste, a veces los síntomas que su cónyuge está experimentando pueden necesitar atención adicional.

¿Depresión posparto o depresión posparto?

La melancolía posparto es normal y, debido a las fluctuaciones hormonales, suele durar unas dos semanas. Si los síntomas se vuelven extremos o duran más de 2 semanas. Los signos de depresión posparto son la tristeza extrema, la ansiedad y/o la fatiga que hacen que sea muy difícil o imposible cuidar al bebé u otras tareas de la vida.

¿Está su cónyuge en riesgo?

Todas las personas que han tenido un bebé están en riesgo de depresión posparto, pero su cónyuge puede estar en mayor riesgo si tienen antecedentes de problemas de salud mental, si han tenido un cambio reciente en su trabajo o estado financiero, si han tenido una pelea con amigos o familiares, o si han tenido un embarazo o parto difícil.

¿Qué causa la depresión posparto?

A pesar de años de investigación, los médicos no han encontrado una explicación sencilla, pero creen que puede deberse a cambios hormonales, falta de sueño, agotamiento físico durante el parto y otras presiones y problemas culturales con los que las mujeres tienen que lidiar.

Lo que sí sabemos es que no se debe a nada que una madre haya hecho o no haya hecho. No hay una buena manera de prevenirlo y los planes de tratamiento pueden ser tan variados como las madres que lo experimentan. Para algunas terapias funciona, para otras se requiere medicación y para otras, es sólo un juego de espera.
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Las mujeres pueden estar tan cansadas que no pueden evaluar la situación, especialmente si se trata de su primer hijo, por lo que es posible que tenga que estar pendiente de las cosas.

¿A qué señales específicas hay que prestar atención?

  • Depresión que dura varias semanas
  • Ataques de pánico o ansiedad severa, especialmente relacionados con el cuidado del bebé
  • Pérdida de interés en amigos o pasatiempos
  • Sentirse fuera de control o como una falla
  • Cambios en los hábitos de sueño o de alimentación
  • Irritabilidad
  • Llanto excesivo
  • Pensamientos intrusivos acerca de hacerse daño a sí misma o al bebé
  • Piensa que no es una buena madre o que no está haciendo lo correcto para ser madre
  • Desprendimiento del bebé o de otros
  • Insomnio
  • Sentimientos de insuficiencia

Si su cónyuge está experimentando depresión posparto, es importante que mantenga a su médico informado en caso de que necesite medicamentos o terapia. Ir con ella a la cita puede facilitarle las cosas. Muchas mujeres tienen miedo de que el gobierno se lleve a su bebé si admiten tener depresión. Es importante que su cónyuge sepa que usted está ahí para apoyarla y que usted será una fuente de estabilidad en la familia.

Si usted puede ayudar a su esposa a llevar un registro de sus estados de ánimo, sueño y otros hábitos para mostrarle al médico su progresión y registrar si las cosas están mejorando. Es posible que su médico le pida que se asegure de que su cónyuge esté descansando lo suficiente, haciendo ejercicio y consumiendo alimentos nutritivos, ya que estas prácticas pueden hacer que sea más fácil lidiar con los cambios hormonales del posparto.

¿Qué puedes hacer directamente?

  • Las investigaciones muestran que el apoyo de la pareja es un factor importante para mejorar los síntomas de la depresión
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  • Asegúrese de estar disponible si necesita un descanso o un día libre
  • Sea paciente y amable, no es su culpa que tenga depresión y frustrarse sólo puede empeorar las cosas
  • Valide sus sentimientos, dígale que usted entiende que está deprimida y asegúrele que puede ser una gran madre incluso cuando está deprimida
  • Su capacidad de proporcionar calma y aceptación es clave.
  • Recuerde que esto también pasará, la depresión posparto eventualmente desaparecerá y su cónyuge se sentirá mejor.
  • Establezca expectativas razonables, sepa que ningún padre es perfecto y que los bebés pueden sobrevivir a algunos errores
  • Si su esposa está teniendo un día particularmente malo, tenga a la niñera en marcación rápida.
  • Asumir algunas tareas extras para que tenga más tiempo para descansar
  • Mantenga las líneas de comunicación abiertas, sea un gran oyente

Cuando las cosas empeoran en lugar de mejorar:

La psicosis posparto es un trastorno grave del estado de ánimo que algunas mujeres experimentan, puede causar pensamientos suicidas, pensamientos de dañar al bebé, confusión, pensamientos obsesivos acerca de dañar o intentar dañar al bebé, paranoia, alucinaciones y desorientación.

Si su pareja está en riesgo de hacerse daño a sí misma o a otros, es hora de llamar al 911. A veces, una hospitalización breve puede poner en marcha un plan de tratamiento, y es importante que su pareja esté bajo el cuidado de los médicos si son suicidas o intentan hacer daño al bebé.

Así como usted la llevaría al hospital si sufriera una lesión física grave, también debería llevarla al hospital si corre el riesgo de suicidarse. Llamar juntos a la línea de ayuda para el suicidio puede ayudarle a encontrar un plan.

No te olvides de controlarte a ti misma también, mientras que tus hormonas probablemente no son un problema, la tristeza posparto también puede afectar a los padres y puede viajar al reino de la depresión si no eres cuidadosa. Nunca tenga miedo de pedir ayuda, de pedir consejo a otros padres o de visitar a su médico. Cuidar de alguien con depresión puede ser difícil, pero vale la pena luchar. Eventualmente, todo se calmará y la vida no será tan estresante, pero ambos tendrán que trabajar juntos para llegar a ese punto.

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