La historia de Halloween

Si te pido que cierres los ojos y pienses en Halloween, ¿qué te imaginas? Apuesto a que muchos de nosotros pensamos en las mismas cosas. Las celebraciones de Halloween pueden ser tan variadas como la gente que las celebra, pero hay algunas tradiciones que parecen ser universales.  Hay todo tipo de símbolos y tradiciones que se asocian con la fiesta, pero ¿por qué? ¿Dónde y cuándo se juntó todo esto? La historia de Halloween es larga y retorcida, como el dedo de una bruja! Póngase cómodo, porque estamos a punto de hacer un viaje al pasado para descubrir por qué Halloween es como es.

Samhain

Se dice que la fiesta en sí se remonta a los antiguos celtas y su fiesta de Samhain un festival que celebra el final de la temporada de cosecha y el comienzo de un nuevo año. Tuvo lugar el 31 de octubre y estuvo marcado por hogueras y adivinanzas. Toda la ciudad se reunía y encendía una gran hoguera, se ponían disfraces y trataban de contarse el futuro el uno al otro antes de que comenzara el invierno. Al final de la noche, todos se llevaban un poco del fuego a casa para encender sus chimeneas y protegerse del mal, ya que creían que Samhain era la noche en la que la línea entre la vida y la muerte se desdibujaba y que los muertos podían volver y perseguir a los vivos.

El festival de Pomona

Eventualmente, los romanos llegaron y conquistaron la mayoría de las tierras celtas y Samhain y el festival romano para honrar a Pomona que tuvo lugar en el otoño. Pomona era una diosa de las nueces y las frutas, especialmente las frutas como las manzanas, lo que puede explicar algunas de las tradiciones de Halloween relacionadas con las manzanas como el meneo de manzanas o las manzanas de caramelo o incluso la sidra de manzana.

Todas las Vísperas de las Reliquias

Poco después, el Papa designó el Partenón a todos los mártires cristianos y otro Papa trasladó la fiesta del Día de Todos los Santos al primero de noviembre, haciendo que la noche anterior a la “Víspera de Todos los Santos”, que finalmente se conoció como Halloween.

Celebraciones en América

En los primeros días de América, Halloween era visto como un día de hogueras, sociales, historias de fantasmas y, finalmente, un día libre para bromas. Los adolescentes alborotarían por las calles jugando bromas y causando problemas y en su mayor parte no se metían en problemas por ello demasiado a menudo porque para eso era Halloween, ¿verdad?

No fue hasta la década de 1950 que los fabricantes de dulces se dieron cuenta de que podían sacar provecho de Halloween como una fiesta de caramelos, además de San Valentín y Navidad. El truco o trato se convirtió en algo común en algún momento después, ocupando a los niños con la recolección de caramelos en lugar de bromas.

Símbolos

Halloween, ahora una mezcla de muchas otras fiestas de muchas culturas no sólo han tomado todas las tradiciones variadas, sino también muchos símbolos:

Fantasmas

No hace falta decir que un día festivo se basa en la idea de que la línea entre vivos y muertos es inexistente y que los fantasmas estarían presentes. Muchas culturas tienen un día en el que honran a los muertos en el otoño, ya que la caída se asocia a menudo con la muerte debido a la muerte de las cosechas o a que se quedan dormidas y las noches se hacen más largas.

Faroles de jack-o

Hay una historia folclórica sobre un personaje llamado Stingy Jack que se dice que le jugó una buena pasada al diablo, sólo para ser castigado vagando solo por la Tierra con una sola brasa para iluminar su camino, puso la brasa en un nabo tallado y la usó como una linterna improvisada para desplazarse. Los irlandeses y los escoceses tallaban caras de miedo en calabazas y nabos para ahuyentar a los fantasmas y espíritus malignos.

Gatos negros

Los gatos negros están asociados con las brujas, a menudo vistas como sus familiares o ayudantes. Esta es también la raíz de la idea de que los gatos negros son desafortunados porque ver a uno puede significar que una bruja estaba cerca. Los propios gatos son vistos en muchas culturas como espeluznantes porque son capaces de viajar en la oscuridad con sigilo, y sus ojos brillantes probablemente tampoco ayudan mucho a ese factor de arrastre.

Brujas

Las brujas han sido vistas en muchas culturas como mujeres que conjuran maldiciones y hechizos y han hecho ciertos tratos con el diablo. Si bien la temporada de otoño es una época en la que las plantas permanecen inactivas, muchos agricultores y aldeanos a menudo consideraron que era conveniente culpar a las brujas y a los hechizos de estos cambios en los cultivos. Había muchos casos de caza de brujas en curso, el ejemplo más famoso podría ser el de los juicios de brujas de Salem, cuando muchas mujeres fueron declaradas culpables de brujería, pero más tarde se supo que todo era sólo un montón de chismes y no verdadera brujería.

Vampiros

Los vampiros son un tipo de vampiro o un ser que ha muerto y ha vuelto a la vida, como un zombi o una momia. A diferencia de un zombi o una momia, los vampiros son cualquier cosa menos estúpidos. A menudo son vistos como astutos o engañosos, acercándose a la gente sin revelar la verdad de quiénes son antes de que sea demasiado tarde. El folklore dice que un vampiro no puede entrar en tu casa a menos que sea invitado, así que ten cuidado a quién dejas entrar.

Murciélagos y arañas

Cuando el mal, el espeluznante y el simplemente raro no fueron suficientes, la gente empezó a asustarse por los espeluznantes bichos del mundo. Las telarañas traen la imagen de un lugar abandonado y vacío, y a las arañas les gusta atrapar a sus presas. Los murciélagos, un animal nocturno, a menudo se sentían atraídos por las hogueras que la gente encendía en las celebraciones porque las propias hogueras atraían a los insectos voladores, que son un alimento básico de muchos murciélagos. Los murciélagos atrapan a sus presas lanzándose en picada al enjambre, lo que puede ser aterrador para los espectadores que pueden ver al murciélago pero no a los insectos. Muchos probablemente sintieron como si los murciélagos los estuvieran atacando directamente.

Cualquiera que sea la tradición que elijas para participar en esta temporada, es bueno saber de dónde vienen y que Halloween es en sí mismo un gran crisol de muchas celebraciones y festivales, así que siéntete libre de hacerlo tuyo. Haz lo que quieras, y tal vez se te ocurran algunas tradiciones propias.

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