¿Por qué los niños tienen amigos imaginarios?

Es la mitad de una tarde lluviosa, usted acaba de sentarse a contestar un correo electrónico cuando se da cuenta de que su hijo ha estado callado por unos minutos, tal vez demasiado. En su búsqueda a través de la casa para averiguar lo que están haciendo, usted nota manchas azules en la alfombra. ¿Qué es eso? ¡¿Por qué están mojados?! ¡¿Dónde está tu hijo?!

Primero, los puntos azules son pequeños y están muy separados, pero a medida que te diriges hacia el pasillo son más grandes, más juntos, casi como si alguien hubiera estado galopando por el pasillo con un frasco de pintura salpicando pedazos del mismo hacia el suelo, y luego lo ves. En todas las sillas de tu nuevo comedor, pintura azul. Huellas de manos, manchas de dedos, un burdo intento de matar a una ballena. Sabes exactamente lo que pasó. Por supuesto, lo primero que su hijo le dice a usted, con las manos azules y la pintura azul en la ropa es

“¡Yo no lo hice! Max lo hizo!”

“¡¿Max?! ¿Quién es Max?”

“¡Está justo ahí, mamá! ¿No puedes verlo? Sólo intentaba decirle que no hiciera esto cuando llegaste”.

Oh no. ¿Y ahora qué? Max definitivamente no está ahí y Max ciertamente no es real. Incluso si lo fuera, no tienes que ser un científico forense para ver quién es el culpable. Su hijo, parado frente a usted cubierto de pintura azul casi de la cabeza a los pies, no va a retroceder. Para ellos Max es real, también está de pie en el comedor, y definitivamente tuvo algunos contratiempos con la pintura.

¿Cómo te las arreglas con un amigo imaginario? Tu primera reacción puede ser la ira, pero no tan rápido. Saber el cómo y el por qué de los amigos imaginarios puede ayudarle a desescalar la situación y encontrar una manera equitativa de lidiar con la tragedia de las sillas pintadas de azul.

Aprender a imaginar es un proceso y los niños comienzan a hacer las conexiones necesarias para hacerlo a partir de los 18 meses de edad, para cuando son niños pequeños su capacidad para imaginar e inventar historias está en auge. Usted puede notar que su hijo inventa conversaciones completas con una muñeca o le cuenta una historia detallada sobre sus juguetes, o puede presentarle a un amigo imaginario.

¿Tenías un amigo imaginario mientras crecías? La mayoría de los niños terminan con uno en algún momento. En el pasado, a menudo se decía que desalentaba a los niños de tener amigos imaginarios porque se veía como un vector para mentir o incluso como un síntoma de ser asocial. Ahora sabemos que tener un amigo imaginario es una parte normal de la infancia.

Los niños están explorando el mundo por primera vez, y todo es nuevo. Tener un amigo imaginario puede ayudarles a representar situaciones que no se sienten cómodos explorando con sus amigos. Si lo piensas, probablemente todavía practiques ambos lados de una conversación importante antes de tenerla. Los niños también hacen esto. Se ha descubierto que los niños con amigos imaginarios tienen un vocabulario más alto, mejores habilidades sociales e incluso un mayor nivel de creatividad. Dejar que su hijo tenga rienda suelta para fingir es una buena manera de practicar sus habilidades en sus propios términos. Recuerde que no todos los niños tienen o sienten la necesidad de tener amigos imaginarios, así que no los fuerce. Mientras su hijo esté usando su imaginación, todo va bien.

Los amigos imaginarios a menudo también pueden asumir la culpa por el mal comportamiento de un niño . Al principio, un niño puede no tener una comprensión completa de la línea entre la imaginación y la realidad, pero más tarde puede estar probando las aguas para ver si ha encontrado una manera de evitar el castigo por sus fechorías. De cualquier manera, es importante ser firme pero no demasiado severo al hacerlos responsables. Si son capaces de decir si su historia es una fantasía o una realidad puede ser irrelevante hasta el punto que necesitan, para ser honestos, pero los padres que guían y apoyan tienden a obtener mejores resultados que los que no lo hacen. No tengas miedo de explicarles por qué sabes que ellos hicieron el acto y no su amigo imaginario. Sin embargo, tenga cuidado de darles la oportunidad de mentir haciéndoles preguntas para las que ya sabe la respuesta. Recuerde que “atraparlos en una mentira” no es útil para ninguno de los dos y puede hacer que su hijo sienta tanta vergüenza que se dobleguen. Nadie quiere entrar en una batalla de voluntades con un niño!

La mayoría de los niños sólo mantienen a su amigo imaginario por un tiempo corto, y eventualmente se mudan a amistades más profundas con otros niños, cuando empiezan a ir a la escuela es normal que se alejen de un amigo imaginario, pero no se sorprendan si vuelve a aparecer durante momentos de estrés como mudarse a una nueva casa, asistir a una nueva escuela, o adaptarse a un nuevo hermano. Tener una manera de auto tranquilizarse con una cohorte siempre disponible está bien desde el punto de vista del desarrollo.

Haga preguntas acerca de cómo es su amigo imaginario, cómo suena y qué piensan acerca de los eventos en la vida de su hijo. Esta puede ser una buena manera de averiguar más sobre su hijo. A algunos padres les gusta animar a sus hijos a que hagan un dibujo de su amigo imaginario y lo guarden en un libro de recuerdos.

Confrontación con un amigo imaginario cogerá desprevenidos a los padres más observadores. Un día simplemente aparecen, y aparentemente sin razón alguna, desaparecen de nuevo. Cuando su hijo haya terminado con su amigo imaginario usted puede estar un poco triste, pero recuerde que cada nueva etapa de desarrollo tiene su propia magia. Mientras tanto, aprecia estos primeros momentos de sociabilidad y creatividad. Siga el juego si lo desea, pero deje que su hijo marque el camino.

Ya sea que su hijo tenga un amigo imaginario o no, siempre es importante que tenga tiempo de juego sin estructura para flexibilizar sus habilidades de imaginación y aprender a resolver problemas y adaptarse a los cambios. Aprender a jugar sin una meta establecida es una gran manera para que los niños desarrollen confianza y autoestima.

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