Suegra y suegro: 8 consejos para una relación saludable

A menos que te cases con alguien que sea hijo único y haya perdido a ambos padres, es muy probable que tengas parientes políticos. A veces eso es genial, pero algunas personas experimentan los problemas clásicos de tratar con la familia de un cónyuge que trata de dictar la forma en que usted cría a sus hijos o encuentra defectos en usted y en su hogar.

Algunos conflictos son más graves. No es una situación inusual y no imposible de manejar. Lo más importante que debe recordar es que esta es una oportunidad perfecta para modelar para sus hijos cómo usted espera que se comporten en una situación estresante. Recuerde, también que ellos estarán observando incluso si usted no logra mantener sus sentimientos bajo control y no se da cuenta de lo que está haciendo. Así que pongamos la baraja a su favor y hagámoslo lo más fácil posible.

Manipule los sentimientos de dolor lo antes posible

Usted puede amar a sus suegros y pasar un buen rato con ellos antes de tener hijos, pero esta relación puede cambiar cuando llegan los bebés. Estos recién llegados cambian la ecuación de muchas maneras. Nos encontramos sonando como nuestros propios padres y haciendo cosas que juramos que nunca haríamos. Nuestro cónyuge ya no nos entiende y el sentimiento es mutuo porque por mucho que hayamos hablado de todo siempre hay sorpresas e intrusiones no deseadas del subconsciente.

También es confuso para los nuevos abuelos, quienes pueden estar encantados de lo buena madre que eres. Pero en lugar de tomarlo como un cumplido, tu cerebro hormonalmente comprometido podría tomarlo como un insulto, como si se sorprendieran de que eres bueno en algo. Los malentendidos abundan y todos tratan de mantener la decepción y el dolor para sí mismos, pero estas cosas pueden enconarse.

Un consejo útil puede sonar como un cuestionamiento de su inteligencia. Si usted solicita que los abuelos le pregunten sobre los regalos antes de dárselos a su hijo, pueden sentir que usted no confía en ellos o que no los aprecia. Ojalá que resolvamos los malos sentimientos de inmediato, pero no siempre somos conscientes de que estamos guardando rencor. A veces los suegros también se van enojados sin decir nada.

Trate de lidiar con estos problemas tan pronto como se dé cuenta de ellos. Si el asunto es suyo, entonces sepa exactamente lo que necesita que sus suegros hagan o digan para ponerle fin. Puede tomar más de una vuelta para que se resuelva, pero vale la pena el esfuerzo. Si usted sabe que sus suegros han estado molestos con usted o incluso con su cónyuge en el pasado, entonces llámelos y encuentre una manera de terminar con esto también.

Identificar problemas y ofrecer soluciones

Cuando tenga un desacuerdo, trate de establecer la diferencia muy claramente y pregúntele a su “oponente” si ve el problema de la misma manera. Si es así, intente proponer una solución que ambos encuentren adecuada. Puede ser tan simple como estar de acuerdo en no estar de acuerdo, aunque puede requerir más esfuerzo y una solución más sofisticada.

Si su suegro tiene el hábito de encontrar defectos en su cocina, puede pedirles que sean específicos sobre sus críticas. Si dicen que tu comida es demasiado blanda, entonces trata de ignorar el insulto y pregunta qué tipo de especias les gustaría que pusieras a su disposición en el futuro. Puedes ofrecerte a cocinar 2 versiones diferentes del mismo plato o preguntar si hay algo que ellos hacen que podrías hacer para ellos en el futuro. Sea amable, sea cortés y trate de encontrar una solución en lugar de hacerlos sentir como si estuviera tratando de hacerlos sentir mal.

No estamos tratando de darle la vuelta a la tortilla, estamos apaciguando la situación. Imagine la actitud que le gustaría que adoptaran sus hijos cuando traten de negociar la paz con un hermano. Si lo hace lo suficientemente bien, podría incluso inspirar a sus suegros para que lo traten de esta manera cuando tengan una queja.

Cuando sigue apareciendo un problema antiguo

A veces no se sabe que hay un problema hasta que algo desencadena un viejo insulto o disputa. Si ya están reunidos y sienten que alguien ha estado buscando pelea por mucho tiempo, tal vez quieran sugerirles que les encantaría hablar de ello, pero no ahora mismo.

Usted debe evitar tenerla durante una cena o fiesta de cumpleaños o cualquier tipo de reunión feliz a menos que quiera que sus hijos crezcan pensando que las reuniones familiares son una excusa perfecta para actuar y tener peleas. Si hay un tema particularmente incendiario, no debe tratar de resolverlo en su casa, donde los niños podrían ser testigos de ello.

Si es posible, haga una cita para reunirse en un territorio neutral en algún lugar donde las voces alzadas no alarmen a nadie. Si puede, tenga un moderador a mano. No siempre nos escuchamos a nosotros mismos en el fragor de una discusión y puede ser útil tener a alguien allí para asegurarnos de que tenemos claro lo que estamos diciendo, que estamos siendo entendidos y no sólo confundiendo el asunto. Un moderador puede ayudar a aclarar el asunto y asegurarse de que todos entiendan exactamente lo que se está diciendo.

Cualquiera lo hará siempre y cuando todas las partes lo consideren imparcial y respetable. También pueden asegurarse de que los problemas se separen y se resuelvan uno a la vez. Con demasiada frecuencia, los abuelos se obsesionan una y otra vez con una ligera o vieja queja. “Tú siempre…” no nos va a llevar a ninguna parte, así que es mejor que un moderador mantenga la discusión en orden. Hay que llegar al meollo de la cuestión, averiguar qué es lo que finalmente pondrá fin a esto y, si es posible, hacerlo.

Eso usualmente significa disculparse, pagar por algo, reconocer un desaire o explicar los hechos de una situación que fue malentendida. Todos los implicados deberían entonces llegar a un acuerdo solemne y mutuo de que ya ha terminado y de que nunca más se volverá a hablar de ello.

Crear reglas y establecer límites

La mayoría de los problemas son simples y, si se manejan inmediatamente, son bastante fáciles de resolver. Cuando los niños son pequeños podemos hacer reglas sencillas e insistir en que los abuelos tomen en serio nuestras peticiones sobre qué alimentos preferimos que coman nuestros hijos, cómo queremos que se comporten, a qué hora se acuestan, qué tipo de regalos queremos que tengan y cuándo queremos que los tengan.

Un teléfono celular o una computadora para un cumpleaños es algo que debe ser discutido. Las cuestiones alimentarias deben tomarse en serio y, dado que esto puede ser un campo de batalla para padres e hijos, no hay lugar para que interfiera una tercera parte. El horario de un niño es una parte importante de los hábitos saludables de sueño. Por lo general, estas cosas se resuelven sin demasiados problemas, siempre y cuando las solicitudes se hagan con firmeza y los suegros entiendan que no es sólo una sugerencia o una regla arbitraria.

Las consecuencias por incumplimiento pueden incluir menos visitas o no pasar tiempo juntos sin supervisión. Casi nadie puede ser perfecto, así que debemos perdonar un lapso ocasional de juicio, como permitir que un niño se quede despierto hasta tarde una noche o permitir que los niños se salten un vegetal en una comida, siempre y cuando el resultado sea benigno. Ser demasiado estricto con las reglas en general puede llevar a problemas para sus hijos, así que si usted se encuentra demasiado rígido con sus suegros, es posible que desee revisar su actitud en general.

El Escenario del Peor Caso

Mientras amas a tu cónyuge no puedes disfrutar de sus padres en ningún nivel. Lo primero que hay que recordar es que los niños están mirando, así que evita decir cosas terriblemente negativas sobre nuestros suegros delante de ellos cuando estás solo mientras actúas como un completo hipócrita cuando los parientes están cerca.

Ya sea un asunto de personalidad, una diferencia religiosa o creencias políticas diametralmente opuestas, no puedes evitarlas para siempre. Eventualmente, los padres de su cónyuge probablemente querrán hacerse valer como abuelos. A menos que sean criminales o estén considerados legalmente como un peligro para los niños, no se les puede negar el acceso.

A menos que usted tenga una muy buena razón para limitar el contacto con sus hijos, tendrá que averiguar cómo compartir tiempo con sus suegros para los días festivos, cumpleaños, graduaciones y otras ocasiones especiales. Si trabajas lo suficiente, encontrarás algo sobre ellos que puedes tolerar. Y esperemos que también descubran tus encantos.

Practicar conversaciones guiadas fuera del territorio “peligroso”

Queremos enseñar a nuestros hijos a escuchar y tolerar a las personas con opiniones diferentes, así que debemos hacerlo. Y, si es posible, debemos dar una respuesta razonada, desapasionada y respetuosa. Sin embargo, debemos tener en cuenta que no todo es una discusión apropiada para que los niños la escuchen.

Si hay temas que usted sabe que se convertirán en argumentos, necesita ser muy hábil para cambiar de tema y mover la conversación en una dirección menos emocional. La política y la religión, las vacunas, a veces incluso hablando de discriminación racial y de otro tipo, pueden salirse de control muy rápidamente.

Si una discusión se vuelve demasiado acalorada o el tema es demasiado adulto, entonces usted debe sugerir que es hora de pasar a otra habitación o de posponer la discusión para otro momento. Es preferible establecer estos parámetros de antemano, pero hay casos en los que los temas tabú surgen de la nada y tenemos que ser rápidos para evitar que hiervan delante de los niños.

Advertencia avanzada: Estos temas están fuera de los límites

Si usted ya sabe que no se puede confiar en que sus suegros mantengan su temperamento bajo control y su lenguaje en un nivel aceptable, entonces dígales con anticipación que usted está declarando que algunos temas están fuera de los límites. Ellos podrían abogar por cosas que están en contra de sus creencias. Estos son temas que usted puede evitar delante de sus hijos. Las cuestiones religiosas también son particularmente delicadas.

Las creencias profundamente arraigadas pueden ser transmitidas frente a los adolescentes sin confundirlos, mientras que los niños más pequeños deben ser protegidos de las discusiones acaloradas acerca de quiénes observan la fe de manera superior y quiénes van al infierno debido a su elección religiosa.

Es razonable que los abuelos te pidan que eduques a los niños sobre las tradiciones de sus antepasados, pero hasta que tus hijos tengan la edad suficiente para tomar esta decisión por sí mismos, depende de ti determinar su camino espiritual. Una vez más, sea cortés y escuche cuando los niños están fuera de alcance, pero recuerde a sus suegros que usted quiere evitar la confusión y el conflicto para los niños.

Una palabra a los sabios

Si estás de acuerdo con que un invitado diga: “Lo siento, no puedo cumplir con tus reglas y me voy”, entonces probablemente no deberías invitarlos por más de una hora a la vez. Pídales que se alojen en un hotel si están de visita, que se reúnan en restaurantes, parques, el zoológico o el museo, donde es menos probable que se comporten mal.

Los dramas familiares están llenos de argumentos que involucran a alguien que usa una reunión familiar para tratar de obtener algo de otra persona. Quieren un préstamo o permiso para hacer algo o un compromiso para un evento futuro. Puede ser entretenido de ver, pero no es algo por lo que quieras vivir.

Si sus suegros tienen el hábito de hacer esto, entonces tiene que detenerlo antes de que empiece. Si tratan de convencerte de que tu hija debe ir a una escuela privada costosa o a menudo hablan de temas que no quieres que planteen, entonces tienes que llamarles antes de la reunión y hablar de ello. Insiste en que no lo mencionen.

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